Γέφυρες & Τούνελ στη Νέα Υόρκη

George Washington Bridge

Η γέφυρα George Washington Bridge (γνωστή ανεπίσημα ως GW Bridge, GWB, GW, George) είναι μια κρεμαστή γέφυρα που εκτείνεται πάνω από τον ποταμό Hudson River, και συνδέει την περιοχή Washington Heights στο Manhattan με το Fort Lee στο New Jersey.

Οι αυτοκινητόδρομοι Interstate 95 και U.S. Route 46 διασχίσουν το ποτάμι, μέσω της γέφυρας. Ο U.S. Route 46, ο οποίος είναι εξ ολοκλήρου στο New Jersey, τελειώνει στη μέση της γέφυρας όπου είναι και τα σύνορα της Πολιτείας.

Η γέφυρα έχει ένα ανώτερο επίπεδο με τέσσερις λωρίδες σε κάθε κατεύθυνση και ένα χαμηλότερο επίπεδο, με τρεις λωρίδες κυκλοφορίας ανά κατεύθυνση, συνολικά 14 λωρίδες μετακίνησης. Το όριο ταχύτητας στη γέφυρα είναι 70 χλμ/ώρα, αν και η συμφόρηση συχνά επιβραδύνει την κίνηση, ιδίως το πρωί και τις ώρες αιχμής το βράδυ. Σε κάθε πλευρά του ανώτερου επιπέδου της γέφυρας υπάρχει μία διαδρομή για πεζούς και ποδήλατα. Από το 2007, η γέφυρα George Washington Bridge έχει τη μεγαλύτερη χωρητικότητα οχημάτων από κάθε γέφυρα στον κόσμο, αφού μετακινούνται περίπου 106 εκατομμύρια οχήματα ετησίως, καθιστώντας την πιο πολυσύχναστη γέφυρα στον κόσμο για οχήματα, σύμφωνα με την Αρχή Λιμένος της Νέας Υόρκης και του New Jersey (Port Authority of New York and New Jersey (PANYNJ)) τον διαπολιτειακό κυβερνητικό οργανισμό που κατέχει και διαχειρίζεται διάφορες γέφυρες, σήραγγες, και αεροδρόμια στην περιοχή.

Ιστορία

Η κατασκευή της νέας γέφυρας ξεκίνησε τον Οκτώβριο του 1927, ως ένα έργο του PANYNJ. Ο αρχιμηχανικός του έργου ήταν ο Othmar Ammann, με τον Cass Gilbert ως αρχιτέκτονα. Η γέφυρα ολοκληρώθηκε στις 24 Οκτώβρη του 1931, και δόθηκε στην κυκλοφορία την επόμενη ημέρα. Αρχικά το όνομα της γέφυρας ήταν “Hudson River Bridge” αλλά στη συνέχεια πήρε το όνομά της προς τιμήν του George Washington, του πρώτου Προέδρου των Ηνωμένων Πολιτειών. Η γέφυρα είναι κοντά στις περιοχές Fort Washington (από την πλευρά της Νέας Υόρκης) και το Fort Lee (από την πλευρά του New Jersey), οι οποίες ήταν θέσεις οχυρά που χρησιμοποιούνταν από το στρατηγό Washington και τις Αμερικανικές δυνάμεις του, στην ανεπιτυχή προσπάθειά του να αποτρέψει τη Βρετανική κατοχή τηςΝέας Υόρκης το 1776 κατά τη διάρκεια του Αμερικανικού Επαναστατικού Πολέμου (American Revolutionary War). Ο Washington εκκένωσε το Manhattan διασχίζοντας το πέρασμα μεταξύ των δύο φρουρίων. Το 1910 οι Γυναίκες του Επαναστατικού Αγώνα (Daughters of the American Revolution) ανήγειραν ένα πέτρινο μνημείο για τη μάχη του Fort Washington. Το μνημείο βρίσκεται περίπου 91 μέτρα βορειοανατολικά του φάρου Little Red, στο λόφο ανατολικά της γέφυρας.

Όταν η γέφυρα άνοιξε το 1931, οκτώ μήνες νωρίτερα από το αναμενόμενο, ξεπέρασε τη γέφυρα Ambassador Bridge για το μεγαλύτερο κύριο άνοιγμα στον κόσμο. Τα 1.100 μέτρα, ήταν σχεδόν διπλάσια από το προηγούμενο ρεκόρ των 560 μέτρων. Κράτησε αυτό τον τίτλο μέχρι την έναρξη της γέφυρας Golden Gate Bridge. Το συνολικό μήκος της γέφυρας είναι 1.450 μέτρα. Η γέφυρα κόστισε 59 εκατομμύρια δολάρια και 12 ζωές.

Η αρχική κατασκευή διέθετε έξι λωρίδες κυκλοφορίας, αλλά το 1946, δύο επιπλέον λωρίδες είχαν προβλεφθεί εκεί όπου τώρα βρίσκεται το ανώτερο επίπεδο. Ένα δεύτερο, κάτω επίπεδο, που είχε προβλεφθεί στα αρχικά σχέδια του Ammann, παραγγέλθηκε από τον Col. McCammon, της USACE, και άνοιξε στο κοινό στις 29 Αυγούστου 1962. Αυτό το χαμηλότερο επίπεδο έχει το παρατσούκλι “Μάρθα” (σύζυγος του George Washington). Το συμπληρωματικό κατάστρωμα αύξησε την ικανότητα της γέφυρας κατά 75%, καθιστώντας τη γέφυρα George Washington Bridge τη μοναδική κρεμαστή γέφυρα στον κόσμο που διέθετε 14 λωρίδες κυκλοφορίας, παρέχοντας οκτώ λωρίδες στο πάνω επίπεδο και έξι στο κάτω.

Το αρχικό σχέδιο για τους πύργους της γέφυρας ζητούσε να είναι εγκιβωτισμένοι σε μπετόν και γρανίτη. Ωστόσο, λόγω των εκτιμήσεων του κόστους κατά τη διάρκεια της Μεγάλης Ύφεσης (Great Depression) και των ευνοϊκών κριτικών για την αισθητική γυμνών πύργων από ατσάλι, αυτό δεν γίνεται ποτέ. Οι εκτεθειμένοι πύργοι του χάλυβα, με τα ξεχωριστά σταυρωτά στηρίγματα, έχουν καταστεί ένα από τα πιο αναγνωρίσιμα χαρακτηριστικά της γέφυρας.

Η θεωρία του Ammann του για τη δύναμη της γέφυρας του δοκιμάστηκε, το Δεκέμβριο του 1965, όταν ένα ιδιωτικό αεροπλάνο συνετρίβη στο επάνω κατάστρωμα της γέφυρας. Ευτυχώς, τόσο η γέφυρα όσο και ο πιλότος διέφυγαν σώοι.

Η γέφυρα George Washington Bridge χαρακτηρίστηκε ως Εθνικό Ιστορικό Ορόσημο Μηχανικής (National Historic Civil Engineering Landmark) από την Αμερικανική Εταιρεία Πολιτικών Μηχανικών (American Society of Civil Engineers) στις 24 Οκτώβρη 1981, στην πεντηκοστή επέτειο της εορταστικής τελετής της γέφυρας.

Μετά τις επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου 2001 στη Νέα Υόρκη και την Washington, η Λιμενική Αρχή (Port Authority) απαγόρευσε στους ανθρώπους τη λήψη φωτογραφιών στους χώρους της γέφυρας λόγω του φόβου ότι οι τρομοκρατικές ομάδες ενδέχεται να μελετήσουν τις φωτογραφίες για να σχεδιάσουν μια τρομοκρατική επίθεση στη γέφυρα. Τέτοιες απαγορεύσεις έκτοτε έχουν αρθεί. Δεδομένου ότι το κλειστό χαμηλότερο επίπεδο είναι πιο ευάλωτο σε επικίνδυνα υλικά (HazMat) από το ανώτατο επίπεδο, τα περισσότερα επικίνδυνα υλικά είχαν απαγορεύεται ακόμη και πριν από τις επιθέσεις της 11η Σεπτεμβρίου. Αν ο καιρός το επιτρέπει, την Ημέρα του Martin Luther King Jr, την Ημέρα του Προέδρου, την Ημέρα Μνήμης, την Ημέρα της Σημαίας, την Ημέρα της Ανεξαρτησίας, την Ημέρα της Εργασίας, την Ημέρα του Κολόμβου, και την Ημέρα των Βετεράνων, καθώς και κατά τις ημερομηνίες που τιμώνται εκείνοι που πέθαναν στις επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου 2001, η γέφυρα στολίζεται με τη μεγαλύτερη Αμερικανική σημαία στον κόσμο: 27 μέτρα μήκος, 18 μέτρα ύψος και βάρος 200 κιλά.

Συνδέσεις με δρόμους

Η γέφυρα George Washington Bridge φέρει τους αυτοκινητόδρομους Ι-95, US-1, και US-9 μεταξύ τουNew Jersey και της Νέας Υόρκης. Ο US-46 τερματίζει στα σύνορα της Πολιτείας στη μέση της γέφυρας. Ο Ι-80 και ο NJ-4 τροφοδοτούν επίσης τη γέφυρα, αλλά τελειώνουν πριν από φτάσουν σε αυτή. Από την πλευρά του New Jersey, ο Palisades Interstate Parkway συνδέεται απευθείας στο ανώτερο επίπεδο της γέφυρας (τα σχέδια, για να δίνουν άμεση πρόσβαση στο χαμηλότερο επίπεδο από τον Parkway έχουν αναβληθεί), και ο New Jersey Turnpike συνδέεται και με τα δύο επίπεδα της γέφυρας. Οι περιφερειακοί δρόμοι και οι τοπικοί δρόμοι πάνω από τις εθνικές οδούς είναι γνωστοί ως GWB Plaza.

Από την πλευρά της Νέας Υόρκης, ο δώδεκα λωρίδων αυτοκινητόδρομος Trans-Manhattan Expressway είναι επικεφαλής ανατολικά κατά μήκος του στενού σημείου του Upper Manhattan, από τη γέφυρα του ποταμού Harlem, παρέχοντας πρόσβαση στα δύο καταστρώματα στην 178th Street, στην Henry Hudson Parkway και Riverside Drive στη δυτική πλευρά του Manhattan, στην Amsterdam Avenue και τον Harlem River Drive στην ανατολική πλευρά. Ο αυτοκινητόδρομος συνδέεται άμεσα με τη γέφυρα Alexander Hamilton, η οποία εκτείνεται πάνω από τον ποταμό του Harlem, ως μέρος του Cross-Bronx Expressway (I-95), που παρέχει πρόσβαση στον Major Deegan Expressway (I-87). Με κατεύθυνση προς το New Jersey, η τοπική πρόσβαση στη γέφυρα γίνεται από την 179th Street. Υπάρχουν, επίσης, ράμπες που συνδέουν τη γέφυρα με τον George Washington Bridge Bus Terminal, ένα τερματικό σταθμό λεωφορείων με άμεση πρόσβαση στην πόλη της Νέας Υόρκης μέσω του σταθμού μετρό της 175th Street (Α Train) στο σταθμό IND Eighth Avenue Line. Ο τερματικός σταθμός έχει χωρητικότητα για 200 λεωφορεία και πάνω από 10.000 άτομα.

Διόδια

Τα τρέχοντα διόδια για τα αυτοκίνητα είναι τα εξής: 8$ αν πληρώνετε με μετρητά, 8$ σε ώρες αιχμής με το E-ZPass, και 6$ τις ώρες εκτός αιχμής με την E-ZPass. Μια ειδική έκπτωση 2$ είναι διαθέσιμη για τα αυτοκίνητα με τρεις ή περισσότερους επιβάτες, με το Ε-ZPass, (με την προϋπόθεση ότι έχουν προηγουμένως επιλέξει, το “Πρόγραμμα Carpool”). Τα τρέχοντα διόδια για τις μοτοσικλέτες είναι 7$ σε μετρητά, 7$ σε ώρες αιχμής με το E-ZPass, και 5$ σε ώρες εκτός αιχμής, με την E-ZPass. Τα φορτηγά χρεώνονται 8$ ανά άξονα, με σημαντικά μειωμένες τιμές σε ώρες εκτός αιχμής και και τις μεταμεσονύκτιες ώρες. Τα διόδια χρεώνονται μόνο στη μία διαδρομή (με κατεύθυνση ανατολικά), όπου όλα τα περάσματα έχουν διόδια. Η γέφυρα George Washington Bridge έχει έσοδα περίπου 1 εκατομμύριο δολάρια την ημέρα.

Η γέφυρα έχει συνολικά 31 λωρίδες διοδίων, 12 στο άνω επίπεδο, 12 στο κάτω επίπεδο, καθώς και επτά στην Palisades Interstate Parkway toll plazza. Οι σταθμοί διοδίων στο κάτω επίπεδο και στηνPalisades Parkway, δεν είναι στελεχωμένοι κατά τη διάρκεια της νύχτας και μπορούν να δεχτούν συναλλαγές μόνο με το e-ZPass στη διάρκεια αυτής της περιόδου.

Οι πεζοί και οι ποδηλάτες διασχίζουν δωρεάν τη γέφυρα. Αν και υπάρχουν διάδρομοι σε κάθε πλευρά της γέφυρας, οι ποδηλάτες και οι πεζοί μπορούν να χρησιμοποιούν μόνο τη νότια πλευρά. Προσφέρει εκπληκτική θέα στον ποταμό Hudson River, στον ορίζοντα του Manhattan και στις κρημνώδεις όχθες του New Jersey. Οι πεζοί έπρεπε να πληρώνουν διόδια 10 σεντς λίγο μετά το άνοιγμα της γέφυρας, αλλά η μη μηχανοκίνητη κίνηση δεν επιβαρύνεται πλέον με διόδια.

Τον Ιανουάριο του 2007 η PANYNJ ανακοίνωσε μια συμφωνία με την Geico, τον κολοσσό στην ασφάλιση οχημάτων, που περιελάμβανε την τοποθέτηση ενός μεγάλου ηλεκτρονικού πίνακα ανακοινώσεων πάνω από τα διόδια που θα έλεγε “Geico Οδηγείτε Προσεκτικά” και την σηματοδότηση στους σταθμούς διοδίων και τους δρόμους προσέγγισης. Η συμφωνία θα επέφερε στην υπηρεσία 3,2 εκατομμύρια δολάρια σε δύο χρόνια. Μια εβδομάδα αργότερα, ωστόσο, η PANYNJ κατήγγειλε τη σύμβαση με την Geico μετά από την κριτική που δέχτηκε ότι η σηματοδότηση θα χαλούσε τη γέφυρα ορόσημο, ότι η PANYNJ παρέλειψε να διαπραγματευθεί μια καλή τιμή για τη συμφωνία και ότι η τοποθέτηση των σημάτων μπορεί να παραβίαζαν τους κανονισμούς του Fort Lee.

Πρόσβαση στους πεζούς και σε μη μηχανοκίνητα οχήματα

Η γέφυρα George Washington Bridge είναι δημοφιλής μεταξύ των τουριστών και αρκετοί τη διασχίζουν με τα πόδια, ποδήλατο ή πατίνια. Ο νότιος διάδρομος (προσβάσιμος από μια μεγάλη, απότομη ράμπα στην πλευρά του Manhattan) μοιράζεται από τους ποδηλάτες και τους πεζούς, με μια επίπεδη επιφάνεια από το ένα άκρο στο άλλο. Η είσοδος στο Manhattan βρίσκεται επί της 178th Street, ακριβώς δυτικά της Cabrini Boulevard η οποία έχει επίσης πρόσβαση στον Hudson River Greenway βόρεια της γέφυρας. Ο πεζόδρομος είναι προσβάσιμος από την πλευρά του New Jerseyμέσω του Hudson Terrace, όπου μια πόρτα ανοιχτή την ημέρα και το απόγευμα επιτρέπει στους πεζούς και τα ποδήλατα να περάσουν. Επίσης, στο Hudson Terrace, λιγότερο από εκατό μέτρα βόρεια της εισόδου, οι πεζοί θα βρουν την αρχή του Long Path, που οδηγεί μετά από ένα σύντομο περίπατο σε μία καταπληκτική θέα της γέφυρας, και συνεχίζει βόρεια προς το Albany, της Νέας Υόρκης. Η γέφυρα George Washington Bridge φέρει τον New York State Bicycle Route 9, μια διαδρομή ποδηλάτου που τρέχει από τη Νέα Υόρκη προς βορρά έως το Rouses Point.

Η PANYNJ έκλεισε το βόρειο πεζόδρομο για πάντα το 2008. Αν και προσφέρει απευθείας πρόσβαση στο Palisades Interstate Park, ο πεζόδρομος χρειαζόταν σκάλες ανάβασης και κατάβασης και από τις δύο πλευρές, που ήταν ένα εμπόδιο για άτομα με ειδικές ανάγκες, καθώς υπήρχε και κίνδυνος λόγω κακών καιρικών συνθηκών.

Η Transportation Alternatives, μία ομάδα υπεράσπισης από την πόλη της Νέας Υόρκης, έχει προτείνει μια βελτιωμένη υποδοχή στο Fort Lee, που θα δημιουργούσε ασφαλέστερη πρόσβαση για τους πεζούς και τα ποδήλατα στη γέφυρα George Washington από την πλευρά του New Jersey.

About the author

New Yor Travel

Στο New York Travel θα βρείτε όλες τις πληροφορίες που ζητάτε για την πόλη της Νέας Υόρκης. Στις σελίδες μας θα βρείτε πληροφορίες σχετικά με αξιοθέατα, ξενοδοχεία, εκδρομές, φαγητό, διασκέδαση, παραστάσεις στο Broadway και πολλά άλλα