Γέφυρες & Τούνελ στη Νέα Υόρκη

Hell Gate Bridge

Η γέφυρα Hell Gate Bridge ή Hell Bridge είναι μια σιδηροδρομική γέφυρα, με μια ατσάλινη αψίδα, 310 μέτρων μεταξύ της Astoria στο δήμο του Queens και των νησιών Randall και Wards (που τώρα εντάχθηκαν σε ένα νησί και ανήκουν πολιτικά στο Manhattan), της Νέας Υόρκης, πάνω από ένα τμήμα του ποταμού East River που είναι γνωστό ως Hell Gate.

Η γέφυρα χρησιμοποιείται από τον σιδηρόδρομο Amtrak και από μερικές εμπορευματικές αμαξοστοιχίες των CSX, Canadian Pacific, Providence & Worcester Railroad, και New York and Atlantic. Η γέφυρα και η δομή είναι ιδιοκτησία της Amtrak, και είναι μέρος της κύριας γραμμής Washington, D.C. – Boston γνωστή ως Βορειοανατολικός Διάδρομος (Northeast Corridor). Η γέφυρα είναι επίσης μέρος του New York Connecting Railroad, μια σιδηροδρομική γραμμή που συνδέει τη Νέα Υόρκη και το Long Island με την ηπειρωτική χώρα της Βόρειας Αμερικής.

Η γέφυρα Hell Gate Bridge εκτείνεται παράλληλα προς τη γέφυρα Robert F. Kennedy του Queens, που συνδέει το Queens, το Bronx και το Manhattan, και οι οδηγοί μπορούν να δουν το μήκος της γέφυρας ακριβώς ανατολικά του δρόμου.

Η γέφυρα με τη μεγάλη καμάρα είναι η μεγαλύτερη από τις τρεις γέφυρες, με περισσότερα από 5,2 χιλιόμετρα, που περιλαμβάνουν το κύριο άνοιγμα, τις προσεγγίσεις και τις κοιλαδογέφυρες, και αποτελούν το συγκρότημα Hell Gate. Μια μικρότερη γέφυρα με στήριγμα αψίδας, 91,4 μέτρων, διασχίζει το Little Hell Gate (πλέον έχει συμπληρωθεί) και μια γέφυρα σταθερών στηριγμάτων, 106,7 μέτρων, διασχίζει το Bronx Kill.

Η γέφυρα ήταν η έμπνευση για το σχεδιασμό της γέφυρας Sydney Harbour Bridge στο Σίδνεϊ της Αυστραλίας.

Η ιδέα της γέφυρας είχε συλληφθεί στις αρχές του 1900 ως ένας τρόπος για τη σύνδεση της Νέας Υόρκης και του Pennsylvania Railroad με τη Νέα Αγγλία και το New Haven Railroad. Η κατασκευή επιβλεπόταν από τον Gustav Lindenthal, του οποίου η αρχική σχεδίαση άφηνε ένα κενό 4,6 μέτρα μεταξύ της ατσάλινης αψίδας και των πύργων. Φοβούμενος τη δημόσια παραδοχή ότι οι πύργοι ήταν δομικά αναπόσπαστο τμήμα της γέφυρας, ο Lindenthal πρόσθεσε αισθητικά δοκάρια μεταξύ της άνω χορδής του τόξου και των πύργων για να κάνει τη δομή να φαίνεται πιο ισχυρή. Τα αρχικά σχέδια για τις προβλήτες στις μακριές ράμπες προσεγγίσεων εμφάνιζαν μια δομή πλέγματος με χάλυβα. Ο σχεδιασμός άλλαξε με ομαλό τσιμέντο για να καθησυχάσει τις ανησυχίες ότι οι τρόφιμοι του ασύλου στα νησιά Wards και Randall θα μπορούσαν να αναρριχηθούν στις προβλητών και να διαφύγουν.

Οι μηχανικοί ήταν τόσο ακριβής ώστε, όταν το τελευταίο τμήμα του κύριου ανοίγματος ανυψώθηκε στη θέση του, η τελική ρύθμιση που απαιτούνταν για να ενωθούν όλα μαζί ήταν 12,7 χιλιοστά. Η γέφυρα ολοκληρώθηκε στις 30 Σεπτεμβρίου 1916. Ήταν η μεγαλύτερη γέφυρα ατσάλινης αψίδας στον κόσμο μέχρι τη γέφυρα Bayonne που άνοιξε το 1931, και ξεπεράστηκε από τη γέφυρα Sydney Harbour Bridge το 1932.

Η γέφυρα αρχικά έφερε τέσσερις σιδηροδρομικές γραμμές, δύο για τη μεταφορά επιβατών και δύο εμπορευματικών. Μία γραμμή εμπορευματικών εγκαταλείφθηκε στα μέσα του 1970. Συγχρόνως, όλες οι γραμμές έγιναν ηλεκτρικές με το πρότυπο NH-PRR 11, και με υπερυψωμένα καλώδια ισχύος kV 25 Hz. Οι ηλεκτρικές επιβατικές γραμμές ξεκίνησαν το 1917, και οι εμπορευματικές από το 1927 έως το 1969.

Το 1996, η γέφυρα δέχθηκε ένα “λίφτινγκ”, που συμπεριλάμβανε το πρώτο ολοκληρωμένο βάψιμο στα 80 χρόνια. Η γέφυρα βάφτηκε “Hell Gate Red”, ένα σκοτεινό, φυσικό κόκκινο. Η Hell Gate Bridge θα είναι η τελευταία γέφυρα της πόλης της Νέας Υόρκης που θα καταρρεύσει αν οι άνθρωποι εξαφανιστούν, αφού χρειάζεται τουλάχιστον μια χιλιετία να το πράξει, σύμφωνα με το τεύχος του Φεβρουαρίου του 2005, του περιοδικού Discover. Οι περισσότερες από τις υπόλοιπες γέφυρες θα πέσουν σε περίπου 300 χρόνια.

About the author

New Yor Travel

Στο New York Travel θα βρείτε όλες τις πληροφορίες που ζητάτε για την πόλη της Νέας Υόρκης. Στις σελίδες μας θα βρείτε πληροφορίες σχετικά με αξιοθέατα, ξενοδοχεία, εκδρομές, φαγητό, διασκέδαση, παραστάσεις στο Broadway και πολλά άλλα