Γέφυρες & Τούνελ στη Νέα Υόρκη

Robert F. Kennedy Bridge

Γνωστή ως γέφυρα Triborough έως το 2008, η γέφυρα Robert F. Kennedy δεν είναι απλώς μία γέφυρα, αλλά μάλλον ένα συγκρότημα που αποτελείται από τρεις γέφυρες μεγάλων ανοιγμάτων, μια σειρά μικρότερων γεφυρών και οδογεφυρών, σε δεκατέσσερα χιλιόμετρα αυτοκινητοδρόμων εισόδου, πάρκα και ψυχαγωγικές εγκαταστάσεις.

Για να εκτιμηθεί το μέγεθος του έργου, πρέπει να δει κάποιος το σύνολό του μόνο από ψηλά. Τα σχέδια για τη σύνδεση του Manhattan, του Queens και του Bronx για πρώτη φορά ανακοινώθηκαν από τον Edward A. Byrne, επικεφαλής μηχανικό του New York City Department of Plant and Structures, το 1916. Ενώ η κατασκευή της ήταν συστημένη από καιρό από τους τοπικούς ανώτερους υπαλλήλους, η γέφυρα Triborough δεν έλαβε καμία χρηματοδότηση έως το 1925, όταν η πόλη απαιτούσε πόρους για τις έρευνες, τις γεωτρήσεις και τα διαρθρωτικά προγράμματα.

Μέχρι εκείνη τη στιγμή, εναλλακτικά σχέδια είχαν εμφανιστεί από τον Gustav Lindenthal, ο οποίος δεν ήθελε να χαλάσει την άποψη της κοντινής γέφυρας του Hell Gate Bridge. Αντί για την κατασκευή αυτής ο Lindenthal πρότεινε την προσθήκη ενός δεύτερου καταστρώματος στη γέφυρα σιδηροδρόμου Hell Gate Bridge ώστε να φέρει πέντε λωρίδες κυκλοφορίας αυτοκινήτων. Το εναλλακτικό σχέδιο, επίσης, ζήτησε τη δημιουργία δύο προεκτάσεων: η μία στην East 102nd Street για να παρέχει άμεση πρόσβαση στο Central Park, και η άλλη στην East 116η Street.

Στις 25 Οκτωβρίου 1929, ο Δήμαρχος Jimmy Walker έσπασε το έδαφος για τη γέφυρα Triborough. Η ημερομηνία αυτή αργότερα αποδείχθηκε σημαντική, καθώς ήταν μόλις μία ημέρα μετά την «Μαύρη Πέμπτη» που προκάλεσε τη Μεγάλη Ύφεση. Τα αρχικά 4 εκατομμύρια δολάρια που είχαν χορηγηθεί από τη Νέα Υόρκη για την κατασκευή της νέας γέφυρας – τα περισσότερα εκ των οποίων πήγαν σε μίζες και αμοιβές δικηγόρων – είχαν ήδη δαπανηθεί πριν κατασκευαστούν οι αποβάθρες στο νησίWard .

Με τα ταμεία άδεια από την οικονομική κρίση, η πόλη εγκατάλειψε τις εργασίες στη γέφυρα στις αρχές του 1930. Εκείνο το καλοκαίρι, ο πρόεδρος Herbert Hoover δημιούργησε την Reconstruction Finance Corporation (RFC). Με πρόταση του Δημάρχου Walker, ο γερουσιαστής Robert Wagner έκανε αίτηση για 37 εκατομμύρια δολάρια για την κατασκευή της γέφυρας Triborough. Ωστόσο, ο Joseph McKee, ένας συντηρητικός, ο οποίος ανέλαβε χρέη δημάρχου όταν άρχισαν να ερευνώνται οι πράξεις τουWalker, μπλόκαρε την εφαρμογή RFC διότι το θεώρησε μια ομολογία της πτώχευσης του δήμου.

Οι εργασίες για την γέφυρα Triborough ήταν σε στασιμότητα το 1932, όταν ο επίτροπος του New York City Parks, Robert Moses έπεισε τον Κυβερνήτη Al Smith να ξαναρχίσει η κατασκευή της. Ο Mosesαναζητούσε έναν τρόπο ώστε οι κάτοικοι του Bronx και του Westchester να φτάνουν στα πάρκα του Long Island χωρίς να οδηγούν μέσα στους δρόμους του Manhattan. Προγραμμάτισε την κατασκευή νέων εισόδων – στους αυτοκινητόδρομους Grand Central Parkway, East River Drive, Major Deegan Expressway και Southern (Bruckner) Boulevard – στη γέφυρα και από τους τρεις δήμους. Όταν ρώτησε τον αρχιμηχανικό του αρχικού έργου, που θα κατασκευαστούν οι είσοδοι, έμεινε έκπληκτος όταν άκουσε ότι δεν έχουν αναπτυχθεί τέτοια σχέδια.

Εκείνη την εποχή, ο Moses ήταν απασχολημένος με την κατασκευή αυτοκινητόδρομων στη Νέα Υόρκη και το Long Island. Πιστεύοντας ότι η γέφυρα Triborough ήταν ουσιαστική να διατηρήσει ένα ενοποιημένο σύστημα αυτοκινητόδρομων, ο Moses ζήτησε την άδεια να ελέγχει την ανεξάρτητη υπηρεσία που ήταν επιφορτισμένη με την κατασκευή της γέφυρας.

Το 1933, ο Δήμαρχος Fiorello LaGuardia διόρισε τον Moses ως πρόεδρο της Αρχής της γέφυρας Triborough. Ο Πρόεδρος Franklin D. Roosevelt χορήγησε στη νέα αρχή δάνειο 37 εκατομμυρίων δολαρίων, καθιστώντας την γέφυρα το πρώτο έργο στην πόλη της Νέας Υόρκης που είχε κερδίσει την έγκριση από το νέο Federal-level Public Works Administration (PWA).

Πριν από την επανεκκίνηση της κατασκευής της γέφυρας Triborough, ο Moses απασχολούνταν στις υπηρεσίες του διάσημου σχεδιαστή γεφυρών Othmar Ammann. Εκείνη την εποχή, ο Ammann κατείχε τη θέση του αρχιμηχανικού στο λιμάνι της Νέας Υόρκης για επτά χρόνια.

Τα αρχικά σχέδια για τη γέφυρα Triborough (Hell Gate) με το κρεμαστό άνοιγμα επινοήθηκαν από τονArthur I. Perry υπό τη διεύθυνση του New York City Department of Plant and Structures. Δύο σιδηροκατασκευασμένοι πύργοι που θα θύμιζαν το σχέδιο των διπλών τοξωτών πύργων της γέφυρας Brooklyn, και τέσσερα καλώδια ήταν η υποστήριξη για το διπλό κατάστρωμα των 16 λωρίδων.

Όταν ο Ammann ανέλαβε το σχεδιασμό της γέφυρας, προσπάθησε να χρησιμοποιήσει όσο το δυνατόν μεγαλύτερο μέρος του σχεδιασμού του Perry επειδή ο περιορισμός του κόστους ήταν σημαντικός. Ο επανασχεδιασμός εξάλειφε ένα κατάστρωμα, αφήνοντας μόνο ένα με οκτώ λωρίδων κυκλοφορίας, γερό κατάστρωμα. Οι δύο πύργοι από χάλυβα 5500 τόνων, είχαν επανασχεδιαστεί και τοποθετηθεί στα θεμέλια που ήδη είχαν κατασκευαστεί. Τέλος, δύο καλώδια ανάρτησης επρόκειτο να χρησιμοποιηθούν για το κατάστρωμα. Ο επανασχεδιασμός του Ammann εξοικονόμησε τουλάχιστον 10 εκατομμύρια δολάρια από την αρχική εκτίμηση του κόστους.

Τα δύο μακριά καλώδια ανάρτησης (946 μέτρα) υποστήριζαν το κύριο άνοιγμα των 421 μέτρων και ορισμένα από αυτά ήταν 41 μέτρα πάνω από το πέρασμα Hell Gate μεταξύ της Astoria, του Queens και του νησιού Ward. Κάθε καλώδιο περιλάμβανε 37 δέσμες με 248 γαλβανισμένα σύρματα από χάλυβα, το καθένα λιγότερο από 0,2 ιντσών σε διάμετρο. Οι μαντεμένιες σέλες στην κορυφή των πύργων, η κάθε μία διακοσμημένη με 9 μέτρων φανάρια, απορροφούσαν την κίνηση των καλωδίων εξαιτίας του φορτίου και των αλλαγών θερμοκρασίας, και τη μετέφεραν στους πύργους. Παρεκκλίνοντας από τη σύμβαση, ο Ammann χρησιμοποίησε ένα καλώδιο λυγισμένο στη θέση της αγκυρώσης: όπως τα καλώδια, έμπαιναν στις αγκυρώσεις σχεδόν οριζόντια με το έδαφος, έπαιρναν απότομα στροφή προς μια γωνία 45 μοιρών.

Οι πύργοι απεικόνιζαν νεότερο σχεδιασμό από εκείνον που είχε προτείνει αρχικά ο Perry. Απλή γεωμετρία και διακοπτόμενες γραμμές χαρακτήριζαν τη νέα σχεδίαση του Ammann. Οι τέσσερις 28 μέτρων κάθετες κολώνες ανάμεσα στα πόδια των πύργων είναι αυστηρά διακοσμημένες (αυτές οι κολώνες που συγκρατούνταν με μια οριζόντια δοκό στο μέσο του ύψους). Οι κορυφές των πύργων, μαζί με κολώνες φωτός στη γέφυρα, αντανακλούσαν την αισθητική της εποχής Art Deco. Όλα τα τμήματα των πύργων ήταν κατασκευασμένα εκτός της περιοχής, και ανυψώθηκαν στη θέση τους από ένα και μόνο γερανό σε κάθε σημείο.

Ο Moses είχε προτείνει αρχικά το σκέλος της γέφυρας Triborough για το Manhattan, να κατασκευαστεί στην East 103rd Street, έτσι ώστε να αποφευχθούν τα ψυχιατρεία στο νησί Randall. Πίστευε επίσης ότι η East 103rd Street θα πρόσφερε μια βολική εναλλακτική λύση για τη γέφυρα Queensboro, η οποία λειτουργούσε με δυναμικότητα σχεδιασμού του. Ωστόσο, χρησιμοποιήθηκε η East 125th Street, θέση που είχε προηγουμένως προταθεί αντί αυτής.

Το μονό ανυψούμενο κατάστρωμα της γέφυρας του Harlem River μεταξύ Manhattan και νησιού Randall αποτελούνταν στην πραγματικότητα από τρία ανεξάρτητα στηριγμένα ανοίγματα. Το κύριο ανυψούμενο άνοιγμα, ήταν 94,5 μέτρα, και είχε σταθερή απόσταση περίπου 17 μέτρα από τον ποταμό Harlem River, αλλά μπορούσε να αυξηθεί σε μια θέση 41 μέτρα πάνω από αυτόν. Η κινητή γέφυρα κρεμόταν από δύο πύργους 64 μέτρων, των οποίων ο σχεδιασμός δανείστηκε από εκείνον της γέφυρας George Washington, με 96 συρματόσχοινα να τυλίγονται γύρω από 4,5 μέτρων διαμέτρου βαρέλια. Την κινητή γέφυρα συνόδευαν δύο 70 μέτρων σταθερές προεκτάσεις.

Με έξι λωρίδες κυκλοφορίας και δύο πεζοδρόμια, η ανυψούμενη γέφυρα στον ποταμό Harlem Riverείχε βάρος 2.200 τόνων και ένα κατάστρωμα με έκταση 1,858 τετραγωνικά μέτρα, καθιστώντας την τη μεγαλύτερη γέφυρα, αυτού του είδους, στον κόσμο όταν άνοιξε. Ωστόσο, δεν ήταν και η βαρύτερη, χάρη στις προσπάθειες του Ammann να μειώσει το βάρος της (και κατά συνέπεια το κόστος της). Για παράδειγμα, αντί να στρώσει το δρόμο με τσιμέντο, ο σχεδιασμός του είχε ασφαλτόστρωση πάνω από τον χάλυβα και τα δοκάρια της γέφυρας.

Μεταξύ του Bronx Kill που χωρίζει το νησί Randall από το τμήμα λιμανιού Morris του Bronx, oAmmann σχεδίασε μία γέφυρα τριών ανοιγμάτων από ατσάλινα στηρίγματα που θα μετέφερε οκτώ λωρίδες κυκλοφορίας πάνω σε ένα κατάστρωμα. Σε μόνιμη θέση, η γέφυρα στο Bronx Kill παρείχε περίπου 17 μέτρα απόσταση από το νερό. Επειδή το πέρασμα Bronx Kill δεν ήταν πλωτό, το Πολεμικό Ναυτικό αποφάσισε ότι η γέφυρα θα μπορούσε να κατασκευαστεί ως μια σταθερή κατασκευή, αλλά μόνον αν κατασκευάζονται με τέτοιο τρόπο ώστε το κεντρικό άνοιγμα της θα μπορούσε να μετατραπεί σε ανυψούμενο σε περίπτωση που το πέρασμα Bronx Kill γινόταν ποτέ πλεύσιμο. Κατά τα επόμενα χρόνια, ωστόσο, ένα μεγάλο μέρος του Bronx Kill είχε συμπληρωθεί με πάρκα.

Τα διόδια και οι είσοδοι ήταν ένα μηχανικό κατόρθωμα από μόνα τους. Στη έκταση αυτή, όπου 22 λωρίδες κυκλοφορίας συγκλίνουν από τα βόρεια, τα νότια και τα δυτικά, το οδόστρωμα των περίπου εννέα στρεμμάτων υποστηρίζεται από 1.700 τσιμεντένιες κολώνες, και περικλείεται από όλες τις πλευρές από ένα τοίχο μήκους 2438 μέτρων. Η έκταση, η οποία είναι τόσο μεγάλη όσο ένα κέντρο διανομής σιδηρόδρομων, περιέχει 53.519 κυβικά μέτρα σκυροδέματος και 5.900 τόνους οπλισμού χάλυβα, περισσότερο από αυτό που χρησιμοποιείται στους πύργους της γέφυρας. Είναι περιτριγυρισμένο από δύο ομόκεντρες κυκλικές ράμπες που σχεδιάστηκαν για την ασφαλή, αποτελεσματική μετακίνηση στο εσωτερικό των διοδίων.

Σε μέσο όρο μήνα, περίπου 1.000 εργαζόμενοι ήταν στη περιοχή της γέφυρας Triborough. Ωστόσο, στους μήνες που οδηγούσαν στην προθεσμία του Ιουλίου του 1936, ο αριθμός των εργαζομένων αυξήθηκε σε περίπου 2.800.

Η γέφυρα Triborough άνοιξε στις 11 Ιουλίου 1936 με κόστος 60.300.000 δολάρια. Η νέα Αρχή της γέφυρας Triborough, η οποία είχε τα διοικητικά γραφεία της στο νησί του Randall, χρηματοδότησε 35 εκατομμύρια δολάρια του κόστους κατασκευής. Τα χρήματα αυτά θα “επιστραφούν” από τα διόδια των 25 cents. Το κράτος, η πολιτεία και η πόλη χρηματοδότησαν τα υπόλοιπα έξοδα. Περισσότεροι από 15.000 προσκεκλημένοι ήταν στην τελετή, μεταξύ των οποίων, ο Πρόεδρος Franklin Roosevelt, ο Δήμαρχος LaGuardia και ο Επίτροπος Moses.

Κατά το πρώτο έτος λειτουργίας το 1937, περίπου 30.000 οχήματα την ημέρα πέρασαν από το συγκρότημα της γέφυρας Triborough. Στα τέλη της δεκαετίας του 1960, η περιοχή των διοδίων στο νησί Randall ξαναχτίστηκαν για να φιλοξενήσουν το διαρκώς αυξανόμενο όγκο της κυκλοφορίας.

Ο Moses προόριζε τη γέφυρα Triborough να χρησιμεύει ως μια κρίσιμη σύνδεση όχι μόνο για το δίκτυο μεταφοράς της πόλης της Νέας Υόρκης, αλλά και μεταξύ του Long Island και της υπόλοιπης ηπειρωτικής χώρας των ΗΠΑ. Σχεδόν αμέσως μετά το άνοιγμα της γέφυρας, δεκάδες χιλιάδες οχήματα κόλλησαν στο Grand Central Parkway καθ ‘οδόν προς την Jones Beach. Με την εμφάνιση της συμφόρησης στη γέφυρα Triborough και τις εισόδους της, ο Moses προχώρησε αμέσως στην κατασκευή της γέφυρας Bronx-Whitestone.

Το άνοιγμα από το Hell Gate έως το Bronx Kill έλαβε την ονομασία Ι-278, τον Ιούνιο του 1958. Για ένα σύντομο διάστημα στα τέλη του 1958, μια νότια επέκταση με ονομασία Ι-87 προτάθηκε για το άνοιγμα. Ο I-87 ήταν να συνεχιστεί νότια κατά μήκος του Brooklyn-Queens Expressway. Η πρόταση αυτή απορρίφθηκε στις αρχές του 1959.

Σύμφωνα με το τμήμα μεταφορών της Πολιτείας της Νέας Υόρκης (NYSDOT), το συγκρότημα των γεφυρών Robert F. Kennedy-Triborough εξυπηρετεί περίπου 200.000 οχήματα ημερησίως μεταξύ του Queens, του Manhattan και του Bronx. Το άνοιγμα από το Hell Gate έως το Bronx Kill της γέφυρας Triborough είναι μέρος του αυτοκινητοδρόμου Ι-278, του μόνου δρόμου που περνά μέσα από τις πέντε γειτονιές. Τα δύο ανοίγματα στο Hell Gate και στο Bronx Kill φέρουν οκτώ λωρίδες κυκλοφορίας μεταξύ των Bronx και του Queens, ενώ το άνοιγμα στον ποταμό Harlem φέρει έξι λωρίδες κυκλοφορίας στην 125th Street στο Manhattan, μέσω του νησιού Randall.

Το 2008, ο Κυβερνήτης Eliot Spitzer πρότεινε τη μετονομασία της γέφυρας Triborough σε γέφυρα Robert F. Kennedy, ως φόρο τιμής στον δολοφονηθέντα πρώην Γερουσιαστή των ΗΠΑ και Γενικό Εισαγγελέα. Η προτεινόμενη μετονομασία δεν ήταν χωρίς διαμάχες. Αυτές αφορούσαν τις εκατοντάδες χιλιάδες δολάρια που θα κόστιζε η αλλαγή των πινακίδων και ο κίνδυνος σύγχυσης μεταξύ των επισκεπτών (αφού υπήρχε ήδη το αεροδρόμιο Kennedy) αμφισβητώντας την ανάγκη να τιμηθεί κάποιος που διαδραμάτισε αναμφισβήτητα έναν μικρό ρόλο στη ιστορία της Νέας Υόρκης.

Τον Ιούνιο του 2008, το νομοσχέδιο για τη μετονομασία της γέφυρας, πέρασε το New York State Assembly. Το νομοσχέδιο υπεγράφη με νόμο από τον Κυβερνήτη David Paterson, και σε μια τελετή στις 19 Νοεμβρίου 2008, η γέφυρα μετονομάστηκε επίσημα ως “Robert F. Kennedy Bridge”. Κόστισε 4 εκατομμύρια δολάρια στην MTA και στην NYSDOT να αντικαταστήσει όλες τις πινακίδες που οδηγούν προς τη γέφυρα.

About the author

New Yor Travel

Στο New York Travel θα βρείτε όλες τις πληροφορίες που ζητάτε για την πόλη της Νέας Υόρκης. Στις σελίδες μας θα βρείτε πληροφορίες σχετικά με αξιοθέατα, ξενοδοχεία, εκδρομές, φαγητό, διασκέδαση, παραστάσεις στο Broadway και πολλά άλλα