Γέφυρες & Τούνελ στη Νέα Υόρκη

Williamsburg Bridge

Η γέφυρα Williamsburg Bridge είναι μια κρεμαστή γέφυρα στην πόλη της Νέας Υόρκης που διασχίζει τον ποταμό East River και συνδέει το Lower East Side του Manhattan στην Delancey Street με τη γειτονιά Williamsburg του Brooklyn στο Broadway κοντά στον αυτοκινητόδρομο Brooklyn-Queens Expressway (Interstate 278).

Στην αρχή συνδεόταν με τον αυτοκινητόδρομο New York State Route 27A και αργότερα με τον αυτοκινητόδρομο Interstate 78. Οι κατασκευές στη γέφυρα, τη δεύτερη που θα διέσχιζε τον ποταμόEast River, άρχισαν το 1896, με τον Leffert L. Buck ως αρχιμηχανικό, τον Henry Hornbostel ως αρχιτέκτονα και τον Holton D. Robinson ως βοηθό μηχανικό, και άνοιξε στις 19 Δεκεμβρίου του 1903 με κόστος 24.200.000 δολάρια. Κατά τη διάρκεια της κατασκευής, η γέφυρα Williamsburg Bridgeκατείχε το ρεκόρ για τη μεγαλύτερη κρεμαστή γέφυρα στη Γη. Το ρεκόρ αυτό το έχασε το 1924, όταν η γέφυρα Bear Mountain ολοκληρώθηκε.

Πρόκειται για μία ασυνήθιστη κατασκευή, στις κρεμαστές γέφυρες. Aν και το κύριο άνοιγμα κρέμεται από τα καλώδια με το συνηθισμένο τρόπο, τα πλάγια ανοίγματα που οδηγούν στις προσεγγίσεις υποστηρίζονται από trusswork (τριγωνικά τμήματα), και δεν έχουν υποστήριξη από τα πάνω καλώδια. Το κύριο άνοιγμα της γέφυρας είναι 490 μέτρα. Ολόκληρη η γέφυρα έχει μήκος 2.227 μέτρα μεταξύ των σημείων αγκύρωσης των καλωδίων στις δύο άκρες, και το κατάστρωμα έχει 36 μέτρα πλάτος. Το ύψος στο κέντρο της γέφυρας είναι 41 μ. και κάθε πύργος είναι 102 μ. Αυτές οι μετρήσεις λαμβάνονται από την επιφάνεια του ποταμού σε υψηλές στάθμες του νερού.

Ο Leffert Λ. Buck, νέος επικεφαλής μηχανικός, ανακοίνωσε τα πρώτα σχέδια για τη γέφυρα Williamsburg Bridge σε ένα άρθρο του στο Engineering News το 1896. Το κόστος της προτεινόμενης γέφυρας είχε αρχικά υπολογισθεί σε 7 εκατομμύρια δολάρια, λιγότερο από το κόστος των 15 εκατομμυρίων δολαρίων της γέφυρας Brooklyn Bridge. Η κατασκευή ξεκίνησε το Νοέμβριο του ίδιου έτους.

Από την αρχή, οι οικονομικές εκτιμήσεις επηρέασαν σημαντικά το σχεδιασμό της γέφυρας Williamsburg Bridge. Η απόφαση για τα καλώδια να κατεβαίνουν κατευθείαν από τους πύργους στις αγκυρώσεις και να μην υποστηρίζουν τα πλαϊνά ανοίγματα σήμαινε ότι θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν μικρότερα και ελαφρύτερα καλώδια. Η χρησιμοποίηση των λιγότερο ακριβών, ελαφρύτερων πύργων από χάλυβα σήμαινε ότι τα θεμέλια θα μπορούσαν να γίνουν μικρότερα και ότι οι πύργοι θα μπορούσαν να είναι χτισμένοι πιο ψηλοί. Το ατσάλι χρησιμοποιήθηκε επίσης για τις προσεγγίσεις, και μείωνε το χρόνο και τη δαπάνη της κατασκευής των προσεγγίσεων με αρχιτεκτονική αψίδων.

Οι 95 μέτρα πύργοι, οι πρώτοι πύργοι από ατσάλι που χρησιμοποιήθηκαν για μια κρεμαστή γέφυρα, στήριζαν τέσσερα κύρια καλώδια, τα οποία μεταφέρονται στις αγκυρώσεις στην κορυφή των πύργων. Κάθε ένα από τα 4.344 τόνων κύριων καλωδίων, με διάμετρο 18 ίντσες, αποτελούνταν από 37 σκέλη από 208 σύρματα. Σε αντίθεση με εκείνα που υπήρχαν σε άλλες γέφυρες της Νέας Υόρκης, τα καλώδια στη γέφυρα Williamsburg Bridge δεν ήταν γαλβανισμένα, καθιστώντας τα λιγότερο ευαίσθητα. Σχεδόν 17.500 μίλια σύρματος χρησιμοποιήθηκαν για τα καλώδια που υποστήριζαν τη γέφυρα 41 μέτρα πάνω από τον ποταμό East River.

Τα 12 μέτρων σκληρά στηρίγματα είχαν σχεδιαστεί όχι μόνο να αντέχουν σε ισχυρούς ανέμους, αλλά και για την υποστήριξη της σιδηροδρομικής κυκλοφορίας στη γέφυρα. Αρχικά, το σχέδιο είχε τα στηρίγματα στο πάνω κατάστρωμα να δένουν κάτω από το κατάστρωμα στα πλαϊνά ανοίγματα. Αργότερα, ο σχεδιασμός άλλαξε ώστε τα σκληρά στηρίγματα να είναι πάνω από το κατάστρωμα από αγκύρωση σε αγκύρωση.

Παρά τις τεχνολογικές προόδους, διατυπώθηκαν αμφιβολίες σχετικά με τη γέφυρα έπειτα από μια πυρκαγιά, το Νοέμβριο του 1902. Η πυρκαγιά, η οποία ξεκίνησε από μια καμπίνα εργαζόμενων στην κορυφή ενός από τους πύργους, εξαπλώθηκε στα καλώδια. Ωστόσο, η ζημιά στην κατασκευή ήταν ελάχιστη. Αποδεικνύοντας τη δύναμη της γέφυρας, η εταιρεία Roebling, η οποία παρείχε το συρματόσχοινο και τα υφαντά καλώδια, συγκόλλησε απλά νέα σύρματα στα καμμένα τμήματα.

Όταν ο σχεδιαστής γεφυρών Gustav Lindenthal ανέλαβε ως επικεφαλής μηχανικός της γέφυρας Williamsburg Bridge το 1902, είχε σοβαρές επιφυλάξεις σχετικά με το σχεδιασμό και την εμφάνιση της γέφυρας. Παρ’ όλα αυτά, με τη γέφυρα να πλησιάζει στο στάδιο της ολοκλήρωσης, συνέχισε το έργο. Με την ολοκλήρωση της γέφυρας Williamsburg Bridge, ο Lindenthal απέφυγε αναφορές στο σχεδιασμό του, τονίζοντας αντιθέτως ότι ήταν δύο φορές πιο ισχυρή από τη γέφυρα Brooklyn Bridge.

Η γέφυρα Williamsburg Bridge άνοιξε στις 19 Δεκεμβρίου του 1903 για άμαξες με άλογα, ποδήλατα και πεζούς. Ωστόσο, λόγω επιπλοκών μεταξύ των εταιρειών Greater New York και Privately Owned Railway, τα υπερυψωμένα τρένα δεν λειτούργησαν στη γέφυρα μέχρι το 1908. Το τελικό κόστος της γέφυρας και τις εισόδους της ήταν 24,2 εκατομμύρια δολάρια, τρεις φορές πάνω από την αρχική εκτίμηση του κόστους.

Για μια σύντομη περίοδο, το Long Island Rail Road (LIRR) εξυπηρετούσε επιβάτες κατά μήκος μιας υπερυψωμένης επέκτασης σε όλη την γέφυρα Williamsburg Bridge στο Manhattan. Η LIRR διαχωρίστηκε από την υπάρχουσα υπερυψωμένη γραμμή Atlantic Avenue line βορειοδυτικά πάνω στο Broadway (σήμερα είναι οι M και Z γραμμές του μετρό), διέσχισε τη γέφυρα Williamsburg Bridge, και συνέχισε νότια έως την Chambers Street.

Η γέφυρα δεν εξυπηρετούσε μόνο τις κυκλοφοριακές ανάγκες ενός αυξανόμενου πληθυσμού, αλλά και επηρεαζόταν σε μεγάλο βαθμό από τα πρότυπα μετανάστευσης των εθνοτικών ομάδων. Πριν από το άνοιγμα της γέφυρας, οι πρώτης και δεύτερης γενιάς Ιρλανδών και

Γερμανών μεταναστών, έζησαν στην περιοχή Williamsburg του Brooklyn. Όταν άνοιξε, μια εισροή των Εβραίων μεταναστών από το υπερπληθυσμιακό Lower East Side διέσχισε τη “Γέφυρα των Εβραίων” στο Williamsburg. Εδώ και καιρό οι κάτοικοι μετακινήθηκαν έξω από το Queens.

Το 1910, ο Δήμος της Νέας Υόρκης αφαίρεσε τα διόδια από τη γέφυρα Williamsburg Bridge αφού ψήφισε νόμο που απαγορεύει τη χρήση διοδίων για τη χρηματοδότηση στην κατασκευή γεφυρών και τη συντήρηση αυτών.

Κατά την επόμενη δεκαετία, οι μηχανικοί παρατήρησαν ότι η γέφυρα άρχισε να λυγίζει κάτω από το βάρος της μεγάλης κυκλοφορίας. Δύο επιπλέον υποστηρίγματα προστέθηκαν κάθε ένα κάτω από τα ανασυσταθείσα πλαϊνά ανοίγματα, και επιπλέον ατσάλι προστέθηκε στο κατάστρωμα έτσι ώστε να μπορεί να μεταφέρει τα βαρύτερα οχήματα μετρό που είχαν αναπτυχθεί από το άνοιγμα τη γέφυρας.

Το οδόστρωμα της γέφυρας Williamsburg Bridge είχε προσαρμοστεί όχι μόνο για τις αμαξοστοιχίες μετρό δέκα βαγονιών, αλλά και για τα αυτοκίνητα και την κυκλοφορία φορτηγών που ήταν απρόβλεπτη ακόμη και το 1911. Παρά τη συνεχή αύξηση των υπηρεσιών του μετρό στη γέφυρα, η LIRR δεν πήρε μερίδιο διότι οι υπηρεσίες της σε όλη την γέφυρα τελείωσαν το 1916. Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1920, η γέφυρα είχε μετατραπεί για να εξυπηρετεί την κυκλοφορία οχημάτων σε οκτώ λωρίδες.

Ήδη από το 1964, η The New York World-Telegram and Sun ανέφερε ότι η γέφυρα είχε πέσει σε κατάσταση ερείπωσης και ότι η σκουριά έβρεχε τους πεζούς. Το μόνο φρέσκο χρώμα ήταν τα κακογραμμένα γκράφιτι από τους βανδάλους. Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1970, οι πεζόδρομοι έκλεισαν έπειτα από τη ληστεία σε ένα συντηρητή, ενώ έκανε τη δουλειά του.

Μέχρι το 1980, η αβέβαιη κατάσταση της γέφυρας Williamsburg Bridge έγινε κρίσιμη. Τον Απρίλιο του 1988, μετά από ενδελεχή εξέταση αποκαλύφτηκε διάβρωση στα καλώδια, στις κολώνες και τα δοκάρια του ατσαλιού. Η γέφυρα Williamsburg Bridge έμεινε κλειστή για όλα τα οχήματα και τρένα για σχεδόν δύο μήνες. Μετά από τις επισκευές έκτακτης ανάγκης στη γέφυρα από μηχανικούς, όταν άνοιξε εκ νέου για την κυκλοφορία, μια ομάδα εμπειρογνωμόνων για το σχεδιασμό συγκαλέστηκε για να διαπιστώσει εάν η γέφυρα Williamsburg Bridge θα έπρεπε να αντικατασταθεί, ή εάν θα έπρεπε να αναμορφωθεί. Οι αρχικές εκτιμήσεις του κόστους κυμάνθηκαν από 250 εκατομμύρια δολάρια για την αποκατάσταση σε 700 εκατομμύρια δολάρια για την αντικατάσταση.

Ανάμεσα στις πιο σημαντικές εναλλακτικές λύσεις ανασχεδιασμού ήταν ένα σχέδιο που θεσπίστηκε από τους Henry N. Cobb, Harold Fredenburgh, και Dr. Bruno Thrliman της σχεδιαστικής εταιρείας Pei Cobb Freed and Partners. Η πρόταση των Cobb-Fredenburgh-Thrliman ανέφερε την κατασκευή μιας καλωδιωτής γέφυρας με μια κύριο άνοιγμα 490 μέτρα (το ίδιο με το υφιστάμενο άνοιγμα) και πλαϊνά ανοίγματα από 201 μέτρα (περισσότερο από τα υφιστάμενα ανοίγματα). Δύο πύργοι – 178 μέτρα ο καθένας – που θα συνέδεαν το καλώδιο υποστήριξης με το κατάστρωμα. Η γέφυρα ήταν να έχει οκτώ λωρίδες οχημάτων στο πάνω κατάστρωμα της, τρεις διαδρομές του μετρό στο κάτω κατάστρωμα, και ένα ενιαίο ξύλινο κατάστρωμα πάνω από το οδόστρωμα των οχημάτων για να μεταφέρει πεζούς και ποδήλατα. Έπρεπε να υπάρχει μια νέα προσέγγιση στο Manhattan, συμπεριλαμβανομένων των νέων άμεσων ραμπών στον FDR Drive, ενώ η υφιστάμενη προσέγγιση στο Brooklyn ήταν να ανοικοδομηθεί. Παρόλο που η νέα γέφυρα Williamsburg Bridge θα κατασκευαζόταν 15 μέτρα νότια της υφιστάμενης γέφυρας, θα έπρεπε να δημιουργηθεί με τρόπο που η συνολική διακοπή της κυκλοφορίας κατά τη διάρκεια της εκτιμώμενης τετραετούς περιόδου κατασκευής να είναι μόνο 80 ώρες.

Εκτός από το σχεδιασμό του Cobb-Fredenburgh-Thrliman, τα ακόλουθα σχέδια αξιολογήθηκαν για τη γέφυρα Williamsburg Bridge:

  • Το πρώτο πλάνο, από την P.Y. Lin του San Francisco και την N.H. Bettigole της Νέας Υόρκης, μιλούσε για μία καλωδιωτή γέφυρα με ένα κατάστρωμα πλατύτερο και ψηλότερο από την αρχική γέφυρα. Μόλις ολοκληρωνόταν, η παλιά γέφυρα θα κατεδαφιζόταν.
  • Το δεύτερο πλάνο, από την Figg and Muller of Tallahassee, της Florida, μιλούσε για μια καλωδιωτή γέφυρα με έξι λωρίδες κυκλοφορίας στο επάνω κατάστρωμα και έξι γραμμές μετρό στο κάτω κατάστρωμα. Κάθε κατάστρωμα θα είχε πλάτος 35 μέτρα, και το κάτω κατάστρωμα θα απείχε 46 μέτρα από την υψηλότερη στάθμη του νερού. Η γέφυρα θα κατασκευαζόταν σε δύο τμήματα στις δύο πλευρές της παλαιάς γέφυρας, και όταν η παλιά γέφυρα κατεδαφιζόταν, τα δύο τμήματα θα διολίσθαιναν μαζί σε ένα τεράστιο πλαίσιο από τεφλόν.
  • Το τρίτο πλάνο, από τους Steinman, Boynton, Gronquist και Birdstall της Νέας Υόρκης, μιλούσε για μία κρεμαστή γέφυρα με ένα κλασσικό διπλό κατάστρωμα, που θα κατασκευαζόταν σε δύο φάσεις. Το μισό της γέφυρας θα χτιζόταν ακριβώς βόρεια της αρχικής κατασκευής, καθώς και το άλλο μισό θα κατασκευαζόταν στη θέση του για να ενωθεί με το άλλο. Όταν ολοκληρωνόταν, το νέο άνοιγμα, το οποίο θα βρίσκεται 20 μέτρα πιο βόρεια από το αρχικό άνοιγμα, θα είχε 49 μέτρα πλάτος.
  • Το τέταρτο πλάνο, από τον Arvid Grant and Associates of Olympia της Washington, μιλούσε για μια καλωδιωτή γέφυρα διπλού καταστρώματος που θα κάθονται σε ένα τεράστιο μπλοκ μπετόν. Θα ήταν χτισμένη ακριβώς νότια της υφιστάμενης γέφυρας, και μετά από την κατεδάφιση της παλαιάς γέφυρας, θα μετακινούνταν στη θέση της με γιγαντιαίους κυλίνδρους χάλυβα.
  • Το πέμπτο πλάνο, από την Schlaich and Partner της Στουτγάρδης στη Γερμανία, μιλούσε για μία υβριδική σχεδίαση που θα ενσωμάτωνε χαρακτηριστικά από καλωδιωτές και κρεμαστές γέφυρες. Ο σχεδιασμός περιλάμβανε δύο πύργους αναστολής με δεκάδες καλώδια να απλώνεται κατά μήκος των πλευρών της κατασκευής. Η γέφυρα διπλού καταστρώματος θα κατασκευαζόταν σε κάθε πλευρά της υφιστάμενης γέφυρας, και θα διολίσθαιναι μαζί σε ένα τεράστιο πλαίσιο από τεφλόν, όταν η παλιά γέφυρα θα κατεδαφιζόταν.

Τον Νοέμβριο του 1988, μετά την αξιολόγηση των εναλλακτικών πλάνων, το Τμήμα Μεταφορών της πόλης της Νέας Υόρκης (NYCDOT) αποφάσισε ότι η γέφυρα Williamsburg Bridge θα πρέπει να επισκευαστεί, ενώ θα παρέμενε ανοιχτή. Η επιλογή αυτή θεωρείται ότι θα είχε τις λιγότερες αρνητικές επιπτώσεις για τους οδηγούς και τις κοντινές κοινότητες.

Το NYCDOT άρχισε μια 15-ετή ανοικοδόμηση της γέφυρας, αξίας 1 δισεκατομμυρίου δολαρίων το 1991. Το έργο περιλαμβάνει την αναμόρφωση των τεσσάρων κύριων καλωδίων της γέφυρας, τους πύργους του χάλυβα, τα σκληρά στηρίγματα, και τους δρόμους. Η Parsons Brinckerhoff, μια παγκόσμια εταιρεία σχεδιασμού, εκτέλεσε το σχέδιο και τις υπηρεσίες υποστήριξης της κατασκευής των διαφόρων συμβάσεων αποκατάστασης.

Η γέφυρα Williamsburg Bridge και η γέφυρα Manhattan Bridge είναι οι μόνες κρεμαστές γέφυρες στη Νέα Υόρκη που εξακολουθούν να μεταφέρουν οχήματα και σιδηρόδρομο. Εκτός από τη σιδηροδρομική γραμμή διπλής τροχιάς, που συνδέει τις γραμμές μετρό BMT Nassau Street Line και BMT Jamaica Line, υπήρχαν και δύο γραμμές τραμ. Η γέφυρα Williamsburg Bridge μεταφέρει περίπου 140.000 οχήματα ημερησίως πάνω στις οκτώ λωρίδες κυκλοφορίας, με τη χρήση δύο εσωτερικών και δύο εξωτερικών δρόμων. Μετά την ολοκλήρωση των μεγάλων επισκευών το 2002, ήταν η πρώτη φορά από το 1988 όπου και οι οκτώ λωρίδες ήταν ανοικτές στην κυκλοφορία ταυτόχρονα.

Για περίπου μία εβδομάδα μετά τις τρομοκρατικές επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου 2001 στο Παγκόσμιο Κέντρο Εμπορίου (World Trade Center), η γέφυρα Williamsburg Bridge ήταν κλειστή για το σύνολο της κίνησης εκτός από τα οχήματα έκτακτης ανάγκης. Όταν η γέφυρα ξανάνοιξε, το NYCDOT επέβαλε νέους περιορισμούς HOV (High-occupancy vehicle lane) ως μέρος της ευρύτερης κλίμακας προσπάθειας για τη μείωση της κυκλοφοριακής συμφόρησης στο Manhattan κάτω από την 63rd Street. Οι περιορισμοί HOV εφαρμόστηκαν κατά τη διάρκεια της αιχμής το πρωί μέχρι το Νοέμβριο του 2003.

Μια γιορτή πραγματοποιήθηκε στις 22 Ιουνίου του 2003 για τον εορτασμό της 100ης επετείου της γέφυρας και η περιοχή γύρω από το Continental Army Plaza γέμισε με μουσικούς, εκθέματα από την ιστορία της γέφυρας, και πλανόδιους πωλητές. Αξιωματούχοι βάδισαν σε όλη την γέφυρα που φέρει την Αμερικανική σημαία των 45 αστεριών που χρησιμοποιήθηκε σε ένα παιχνίδι – capture the flag – που έπαιζαν οι εργαζόμενοι μετά την τοποθέτηση του τελικού καλωδίου, τον Ιούνιο του 1902. Ένα φορτηγό μεγέθους τούρτας γενεθλίων είχε κατασκευαστεί ειδικά για την εκδήλωση από την Domino Sugar, ο οποίος είχε ένα εργοστάσιο στην προκυμαία του ποταμού East River κοντά στη γέφυρα. Η γέφυρα Williamsburg Bridge ορίστηκε ως Εθνικό Ιστορικό Ορόσημο Πολιτικών Μηχανικών (National Historic Civil Engineering Landmark) από την Αμερικανική Εταιρεία Πολιτικών Μηχανικών (American Society of Civil Engineers) το 2009. Δεν υπάρχουν διόδια για τα μηχανοκίνητα οχήματα που χρησιμοποιούν τη γέφυρα.

About the author

New Yor Travel

Στο New York Travel θα βρείτε όλες τις πληροφορίες που ζητάτε για την πόλη της Νέας Υόρκης. Στις σελίδες μας θα βρείτε πληροφορίες σχετικά με αξιοθέατα, ξενοδοχεία, εκδρομές, φαγητό, διασκέδαση, παραστάσεις στο Broadway και πολλά άλλα

Σχολιάστε

one × 4 =