Γέφυρες & Τούνελ στη Νέα Υόρκη

Willis Avenue Bridge

Η γέφυρα Willis Avenue Bridge είναι μια πλωτή γέφυρα που φέρει την οδική κυκλοφορία βόρεια (και τα ποδήλατα και τους πεζούς) πάνω από τον ποταμό Harlem River μεταξύ των δήμων της του Manhattan και του Bronx. Συνδέει τη λεωφόρο First Avenue στο Manhattan με τη λεωφόρο Willis Avenue στο Bronx.

Το Τμήμα Μεταφορών της Νέας Υόρκης είναι υπεύθυνο για τη συντήρηση και τη λειτουργία της γέφυρας.

Στα τέλη του 19ου αιώνα, η μαζική βιομηχανική ανάπτυξη στο Bronx ώθησε τους υπεύθυνους να βρουν τρόπους για να μεταφέρουν τους κατοίκους του βόρειου Manhattan στις νέες θέσεις εργασίας. Ενώ η γέφυρα Third Avenue Bridge ανήλθε περίπου μισό μίλι βόρεια κατά μήκος του ποταμού Harlem River, αυτή η γέφυρα, η οποία ανακατασκευάστηκε το 1890, είχε ήδη φθάσει στα όρια των ικανοτήτων της.

Τον Ιούλιο του 1894, ο επίτροπος δημοσίων έργων είχε εξουσιοδοτηθεί από την πόλη της Νέας Υόρκηςγια να χτίσει μια γέφυρα που θα ξεκινούσε στη λεωφόρο First Avenue, στο βόρειο Manhattan και περνώντας πάνω από τον ποταμό Harlem River, θα κατέληγε στη λεωφόρο Willis Avenue στο Bronx. Το σημείο που επιλέχθηκε για τη διέλευση του ποταμού Harlem River, ήταν μια τοποθεσία όπου τα πλοία διέρχονταν από το 1667.

Τον Νοέμβριο του 1894, το Τμήμα Εκτιμήσεων της πόλης της Νέας Υόρκης ενέκρινε την προτεινόμενη γέφυρα Willis Avenue Bridge, η οποία την εποχή εκείνη υπολογίζεται ότι κόστισε 1.670.000 δολάρια. Δύο μήνες αργότερα, το Army Corps of Engineers ενέκρινε τα σχεδία για την πλωτή γέφυρα. Ωστόσο, η πρόοδος καθυστέρησε λόγω των ανεπιτυχών διαπραγματεύσεων με το New York, New Haven and Hartford Railroad για την ιδιοκτησία σχετικά με τα δικαιώματα του αέρα. Ήταν όχι πριν από το Μάιο του 1897, που η νομοθεσία που επέτρεπε στην πόλη να αποκτήσει τα δικαιώματα των δρόμων πάνω από το σιδηρόδρομο (έναντι αμοιβής 105.000 δολαρίων) υπεγράφη.

Στις 8 Οκτωβρίου 1897, οι πρώτες συμβάσεις κατασκευής βγήκαν για τον Leonard Foley και τον John C. Rodgers. Λιγότερο από δύο μήνες αργότερα, άρχισαν οι εργασίες για τη γέφυρα Willis Avenue Bridge.

Ενώ η γέφυρα κατασκευαζόταν, έγιναν αλλαγές στα αρχικά σχέδια για τα φώτα, της ισχύος του δυναμό (με τη χρήση ηλεκτρικού ρεύματος και όχι ατμού), τέσσερα στέγαστρα πεζών στις προβλήτες ανάπαυσης, καθώς και η χρήση τσιμέντου αντί της ασφάλτου για το δρόμο και τα πεζοδρόμια. Αυτές οι αλλαγές προστέθηκαν στο κόστος της γέφυρας, και σύντομα έγινε προφανές ότι τα 2 εκατομμύρια δολάρια που επέτρεπε η νομοθεσία 1894 θα ήταν ανεπαρκής για να καλύψουν το σύνολο του κόστους. Κατόπιν αιτήματος των υπαλλήλων της πόλης, το Νομοθετικό Σώμα της πολιτείας της Νέας Υόρκης διέθεσε πρόσθετους πόρους για την ολοκλήρωση της γέφυρας. Η γέφυρα Willis Avenue Bridge άνοιξε στην κυκλοφορία στις 22 Αυγούστου του 1901 με κόστος 2,5 εκατομμυρίων δολαρίων.

Σχεδιασμένη από τον Thomas C. Clarke, ο οποίος δημιούργησε επίσης σχέδια για τη γέφυρα Third Avenue Bridge, η γέφυρα Willis Avenue Bridge διέθετε ένα 93 μέτρων συνεχόμενο άνοιγμα που άνοιγε κάθετα προς τα οδοστρώματα των εισόδων. Όταν άνοιγε, τα σκάφη στον ποταμό Harlem Riverεπιτρεπόταν να ταξιδεύουν μέσω δύο καναλιών 33 μέτρων το κάθε ένα. Όταν ήταν κλειστή, η γέφυρα είχε 7.3 μέτρα κάθετη απόσταση από το νερό.

Στα τέλη του 1999, το Τμήμα Μεταφορών της πόλης της Νέας Υόρκης (NYCDOT), το Υπουργείο Μεταφορών της πολιτείας της Νέας Υόρκης (NYSDOT) και η Federal Highway Administration (FHWA) πρότειναν δύο εναλλακτικές λύσεις για την αντιμετώπιση των κατασκευαστικών και σεισμικών αδυναμιών, αυξάνοντας την αντοχή σε φορτία, βελτιώνοντας την ασφάλεια, και ενισχύοντας τις εγκαταστάσεις για ποδήλατα και πεζούς στη γέφυρα. Ενσωμάτωσαν στη μελέτη για την «αποκατάσταση» ή το «ξαναχτίσιμο» εναλλακτικές παραλλαγές σχεδιασμού του τύπου γέφυρας (κινητή ή σταθερή) και υλικών (σκυρόδεμα ή χάλυβα). Το 2001, οι τρεις οργανισμοί αποφάσισαν να αντικαταστήσουν την υπάρχουσα με μια νέα πλωτή γέφυρα, η οποία την εποχή εκείνη υπολογίζεται ότι κόστισε 278 εκατομμύρια δολάρια.

Η κατασκευή της γέφυρας άρχισε στις αρχές του 2009 στο Coeymans, μία πόλη του ποταμού Hudson River περίπου 136 χιλιόμετρα βόρεια της πόλης της Νέας Υόρκης. Η νέα 2400 τόνων πλωτή γέφυρα χτίστηκε εξ ολοκλήρου εκτός του τόπου εγκατάστασης, επιτρέποντας στην παλιά γέφυρα να παραμείνει σε λειτουργία κατά τη διάρκεια της κατασκευής. Το 107 μέτρων πλωτό άνοιγμα υπερέβη το μήκος του παλαιού ανοίγματος κατά 14 μέτρα, και η νέα γέφυρα διευρύνθηκε για να φιλοξενήσει τέσσερις λωρίδες κυκλοφορίας 3,6 μέτρων η κάθε μία. Μια γέφυρα εισόδου αντικατέστησε το σταθερό άνοιγμα στήριξης στην πλευρά του Bronx. Άλλα ανοίγματα προσέγγισης και οι ράμπες σύνδεσης για τη νέα γέφυρα χτίστηκαν σε νέα χάραξη ακριβώς νότια της ισχύουσας γέφυρας. Τον Ιούλιο του 2010, τα προκατασκευασμένα ανοίγματα άρχισαν να μεταφέρονται νότια στο Bayonne του New Jersey, όπου υποβλήθηκαν σε μία τελική προπαρασκευαστική εργασία πριν μεταφερθούν προς τον τόπο της εγκατάστασης στον ποταμό Harlem River.

Η νέα γέφυρα Willis Avenue Bridge ολοκληρώθηκε και άνοιξε στην κυκλοφορία στις 2 Οκτωβρίου 2010. Παρά το γεγονός ότι το κόστος 612 εκατομμυρίων δολαρίων ήταν υπερδιπλάσιο της αρχικής εκτίμησης, η νέα γέφυρα τελείωσε πριν από το 2012 που είχε οριστεί ως ημερομηνία ολοκλήρωσης. Όπως η παλιά γέφυρα, η νέα γέφυρα Willis Avenue Bridge μεταφέρει τέσσερις λωρίδες. Μετά την έναρξη της νέας γέφυρας, τα παλιά κομμάτια μεταφέρθηκαν στο Bayonne του New Jersey για να ανακυκλωθούν.

Σύμφωνα με το Τμήμα Μεταφορών της πόλης της Νέας Υόρκης (NYCDOT), το οποίο διατηρεί τη γέφυρα Willis Avenue Bridge, το άνοιγμα της μεταφέρει περίπου 75.000 οχήματα ημερησίως (ΕΜΗΚ). Λόγω της κοντινής απόστασης με τη γέφυρα Triborough (RFK) Bridge, η γέφυρα Willis Avenue Bridgeαποτέλεσε μία εναλλακτική οδό χωρίς διόδια.

About the author

New Yor Travel

Στο New York Travel θα βρείτε όλες τις πληροφορίες που ζητάτε για την πόλη της Νέας Υόρκης. Στις σελίδες μας θα βρείτε πληροφορίες σχετικά με αξιοθέατα, ξενοδοχεία, εκδρομές, φαγητό, διασκέδαση, παραστάσεις στο Broadway και πολλά άλλα