Μνημεία στη Νέα Υόρκη

Grant’s Tomb

Το General Grant National Memorial (Εθνικό μνημείο του Στρατηγού Grant) όπως ορίζεται από την Αμερικανική Εθνική Υπηρεσία Πάρκων, είναι ένα μαυσωλείο γνωστό ως Grant’s Tomb.

1

Το Grant’s Tomb είναι ένα μαυσωλείο που περιέχει τα σώματα των Ulysses S. Grant (1822-1885), στρατηγό στον Αμερικάνικο Εμφύλιο Πόλεμο και 18ου προέδρου των Ηνωμένων Πολιτειών, και της γυναίκας του, Julia Dent Grant (1826-1902). Το συγκρότημα τάφων είναι ένα προεδρικό μνημείο στη γειτονιά Morningside Heights του Manhattan στη Νέα Υόρκη. Βρίσκεται σε περίοπτη θέση στο Riverside Park με θέα στον ποταμό Hudson River.

Δημιουργία του Συλλόγου Μνημείου Grant

Στις 23 του Ιούλη του 1885 ο Πρόεδρος Ulysses S. Grant πέθανε από καρκίνο. Η οικογένεια του στρατηγού Grant συμφώνησε η σωρός του να τοποθετηθεί στην πόλη της Νέας Υόρκης. Την επόμενη ημέρα, ο δήμαρχος της Νέας Υόρκης, Grace, έγραψε μια επιστολή προς εξέχοντες Νεοϋρκέζους για να συγκεντρώσει υποστήριξη για ένα Εθνικό Μνημείο προς τιμήν του Grant. Η επιστολή έχει ως εξής:

5

“Αγαπητέ Κύριε: Για να μπορέσει η πόλη της Νέας Υόρκης, να είναι η τελευταία κατοικία του στρατηγού Grant, θα πρέπει να κινηθεί και να προβλέψει την ανέγερση ενός εθνικού μνημείου στη μνήμη του μεγάλου στρατιώτη, και για να το κάνει καλά και σε βάθος από την πλευρά της, θα παρακαλούσα να γίνει μια επιτροπή που θα εξετάσει τους τρόπους για αυτό το θέμα. Παρακαλώ να περαστείτε σε συνάντηση που θα πραγματοποιηθεί στο γραφείο του Δημάρχου την επόμενη Τρίτη, στις 3 … “.

85 κάτοικοι της Νέας Υόρκης παρευρέθησαν σε αυτή την προκαταρκτική συνάντηση και συστάθηκε η επιτροπή για την οργάνωση. Ο πρόεδρος της επιτροπής ήταν ο πρώην πρόεδρος Chester A. Arthur και γραμματέας ήταν ο Richard T. Greener. Αυτή η οργάνωση θα γίνει γνωστή ως η Grant Monument Association (GMA).

Χρηματοδότηση

Η GMA δεν ανακοίνωσε αρχικά τη λειτουργία ή τη δομή του μνημείου. Ωστόσο, η ιδέα κάθε μνημείου προς τιμήν του Grant βρήκε την υποστήριξη του κοινού.  Η εταιρεία Western Union δώρισε 5.000 δολάρια στις 29 Ιουνίου, την ημέρα που η επιτροπή. ανακοίνωσε την πρότασή της. Η GMA συνέχισε να λαμβάνει δωρεές από μεγάλα και μικρά ποσά. Σε μια συνέλευση των μελών, ο πρώην Κυβερνήτης της πολιτείας της Νέας Υόρκης, Alonzo Cornell, πρότεινε έναν στόχο συλλογής κεφαλαίων του 1 εκατομμυρίου δολαρίων. Ιδιωτικές βιομηχανίες, όπως ασφαλιστικές εταιρείες και εταιρείες εμπορίας σιδήρου δώρισαν τα κεφάλαια για το έργο. Για κάθε τόνο άνθρακα που πωλούνταν, η The Consumers Coal Company έδινε μια σημαντική δωρεά από 37½ cent στη GMA.

4

Η κριτική δεν περιορίστηκε στη συζήτηση για τη θέση του μνημείου. Σύμφωνα με την εφημερίδα New York Times, υπήρχε δυσαρέσκεια με την εσωτερική διαχείριση της GMA. Η κριτική ήταν, ότι παρόλο που τα μέλη της GMA ήταν από τα πλουσιότερα στη Νέα Υόρκη, έκαναν πολύ μικρές δωρεές, συγκριτικά, για την προσπάθεια που οι ίδιοι είχαν προώθηση. Οι New York Times χαρακτήρισε τα μέλη της, ως, “κάθονται ήσυχα σε ένα γραφείο και υπογράφουν αποδείξεις για τις  προσφορές εθελοντικών χρημάτων”. Σε αυτό το πρώιμο στάδιο, η GMA δεν είχε ένα μοντέλο για αυτό το μνημείο. Συνέχισαν να ζητούν δωρεές για το έργο, χωρίς να εξηγούν πως θα χρησιμοποιηθούν τα χρήματα, κάτι το οποίο απογοήτευσε και αποθάρρυνε τους δωρητές. Η Joan Waugh εκφράζει τα συναισθήματα ενός μέσου πολίτη στο βιβλίο της, American Hero American Myth, γράφοντας, “Γιατί θα πρέπει οι πολίτες να δώσουν χρήματα για να χτίσουν ένα μνημείο του οποίου το σχήμα ήταν ακόμα ένα μυστήριο”. ΗGMA δεν πρότεινε ένα συγκεκριμένο σχέδιο για το μνημείο στα επόμενα πέντε χρόνια.

Τα οικονομικά στα πρώτα χρόνια της GMA ήταν κάτω από τις προσδοκίες που είχε ορίσει ο Alonzo Cornell κατά τις πρώτες ημέρες της οργάνωσης. Κατά το πρώτο έτος, το 1885, η GMA μάζεψε μόλις 111.000 δολάρια, το 10% του στόχου τους. Στα δύο χρόνια που ακολούθησαν μάζεψε 10.000 δολάρια το 10% των δωρεών του 1885. Συνεχίστηκε να μην υπάρχει σχεδιασμός για το τι η δομή θα είναι και οι προσπάθειες συλλογής κεφαλαίων παρέμεινε σε χαμηλά επίπεδα.

Διαγωνισμός σχεδίασης

Στις 4 Φεβρουαρίου 1888 μετά από ένα χρόνο καθυστέρηση, η GMA ανακοίνωσε δημοσίως τα στοιχεία του διαγωνισμού σχεδιασμού, σε ένα ενημερωτικό δελτίο με τίτλο “σε καλλιτέχνες, αρχιτέκτονες, και γλύπτες”. Η πληροφορία αυτή ανακοινώθηκε σε όλο το έθνος, και δημοσιεύτηκε επίσης και στην Ευρώπη. Η GMA πρότεινε επίσης ένα νέο ποσό για το κόστος του μνημείου από 1.000.000 έως 500.000 δολάρια. Η προθεσμία για όλα τα σχέδια προγραμματίστηκε τρεις φορές και κατέληξε στην τελική ημερομηνία της 10ης Ιανουαρίου 1889. Ο νικητής του διαγωνισμού ήταν ο αρχιτέκτονας John Hemenway Duncan. Ο Duncan ήταν ένας από τους εξήντα πέντε διαγωνιζόμενους. Ο John Duncan έκανε τις πρώτες του αρχιτεκτονικές δουλειές με το σχεδιασμό των “Washington Monument at Newburgh”, “The Newburgh Monument” και “Tower of Victory”. Ο Duncan κατασκευάστηκε αυτές τις δομές, για τον εορτασμό των εκατό ετών από τον επαναστατικό πόλεμο. Έγινε μέλος της λίγκας των αρχιτεκτόνων το 1887. Ο Duncan ανέφερε ότι ο στόχος του σχεδιασμού του ήταν, “να δημιουργήσει ένα μνημειακό οικοδόμημα που θα πρέπει να είναι σαφώς ένας τάφος στρατιωτικού χαρακτήρα”, και ότι ήθελε να αποφύγει την ομοιότητα του με μια κατοικία. Η δομή ήταν γραφτό να γίνει η επιτομή της ευλάβειας και του σεβασμού. Εκτίμησε ότι το σχέδιό του θα κόστιζε μεταξύ 496.000 και 900.000 δολαρίων. Ο εξωτερικός γρανίτης του τάφου διαμορφώθηκε όπως το Μαυσωλείο της Αλικαρνασσού, και ο Ιωνικός ρυθμός θύμιζε το Tropaeum Alpium. Μέσα στον τάφο οι δίδυμες σαρκοφάγοι του Grantκαι της συζύγου του Julia βασίζονταν σε εκείνη του Ναπολέοντα Βοναπάρτη στο Les Invalides.

3

Κατασκευή

Μέχρι το 1890, η GMA είχε ορίσει το σχεδιασμό και τον αρχιτέκτονα. Αν και η GMA ήταν όλο και πιο οργανωμένη και την πραγματικότητα του μνημείου γινόταν σαφέστερη, η συζήτηση για τη θέση του του μνημείου ξανάνοιξε στο Κογκρέσο. Τον Οκτώβριο του 1890, ο γερουσιαστής Hale θέσπισε νομοθεσία για να τοποθετούνται οι σαρκοφάγοι σε ένα μνημείο στην Washington D.C.. Η νομοθεσία δεν πέρασε, αλλά ξανάνοιξε εκ νέου τη συζήτηση για την κατάλληλη θέση για τα λείψανα του στρατηγού Grant. Μια τελετή είχε ήδη προγραμματιστεί για τις 27 του Απρίλη 1891. Τον Ιούνιο του 1891 έληξαν οι συζητήσεις. Το μνημείο θα χτιζόταν στη Νέα Υόρκη, και εκείνο το μήνα η GMAπροσέλαβε έναν εργολάβο που ονομαζόταν John T. Brady. Η ανέγερσή του άρχισε το καλοκαίρι και μέχρι τον Αύγουστο η προκαταρκτική ανασκαφή ήταν πλήρης. Η κατασκευή ήταν μέσα στο χρονοδιάγραμμα μέχρι την άνοιξη του 1892, όταν η GMA ζήτησε από τον Duncan να αλλάξει το σχεδιασμό του. Το σχέδιο δεν θα μπορούσε να είναι τόσο περίτεχνο όπως είχε αρχικά προγραμματιστεί, λόγω της αδυναμίας του συλλόγου να μαζέψει επαρκή κεφάλαια. Η κατασκευή επίσης επιβραδύνθηκε λόγω της απεργίας των εργατών της πέτρας το 1892. Μετά το 1894 η κατασκευή προχώρησε με ταχύτερους ρυθμούς και το 1896 όλες τις εργασίες στο εξωτερικό του τάφου ήταν κοντά στην ολοκλήρωσή τους. Το μνημείο ολοκληρώθηκε εγκαίρως για την 75η τελετή επετείου από τη γέννηση του Grant στις 27 Απριλίου 1897.

Φθορά και αποκατάσταση

Το αρχικό πρόγραμμα αποκατάστασης ξεκίνησε το Δεκέμβριο του 1935, όπου οι εργάτες της WPA, έστρωσαν νέο δάπεδο από μάρμαρο στην κρύπτη. Η WPA έπαιξε μεγάλο ρόλο στη διατήρηση του μνημείου. Ο Joan Waugh εξηγεί ότι, “Στη δεκαετία του 1930 ο τάφος κρατήθηκε στη ζωή, μόλις και μετά βίας, με πόρους από τη Works Progress Administration”. Λίγο μετά αφότου το έργο αποκατάστασης ξεκίνησε το παλαιό New York City Post Office κατεδαφίστηκε και δώρισε τα δύο αγάλματα των αετών για να διακοσμήσουν το μπροστά από του μνημείου του Grant. Οι εργάτες τηςWPA εργάστηκαν σε διάφορα έργα σε όλη τη δεκαετία του 1930, συμπεριλαμβανομένων της αποκατάστασης της οροφής, τον ηλεκτρικό φωτισμό και τα συστήματα θέρμανσης, και την αφαίρεση των μοβ βιτρό παραθύρων. Η Pittsburgh Plate Glass Company εγκατέστησε πορτοκαλί γυαλί για να αντικαταστήσει το πορφυρό χρωματισμένο γυαλί. Προς το τέλος της δεκαετίας του 1930 ξεκίνησε ένα έργο για την αποκατάσταση των δύο δωματίων με τα λείψανα θέτοντας σημαίες, και προσθέτοντας τοιχογραφίες των πολέμων που είχε αγωνιστεί ο Grant. Το 1938 η Federal Art Project επέλεξε τους καλλιτέχνες William Mues και Jeno Juszko για να σχεδιάσουν τις προτομές του William T. Sherman,Phillip H. Sheridan, George H. Thomas, James B. MacPherson, και Edward Ord. Το WPA εγκατέστησε τις πέντε προτομές στην κρύπτη γύρω από τις σαρκοφάγους. Μετά από τις πολλές συνεισφορές της W.P.A.η GMA πραγματοποίησε ξανά εγκαίνια του τάφου στις 27 Απριλίου 1939.

Το 1958 η Εθνική Υπηρεσία Πάρκων (NPS) πήρε την επιτήρηση του μνημείου. Σύμφωνα με μια έκθεση από την ίδια την NPS, ένας ιστορικός παραδέχτηκε ότι όταν η Υπηρεσία πήρε την εξουσία πάνω στον τάφο “δεν είχε κανένα πρόγραμμα για την περιοχή”. Αυτό οδήγησε σε μεγάλη αμέλεια του χώρου, κυρίως στη διατήρηση του μνημείο. Μέχρι το 1970 ο τάφος χαρακτηρίστηκε από βανδαλισμούς και γκράφιτι. Η NPS ανέλαβε ένα σχέδιο για να γκρεμίσουμε τις προθήκες των τροπαίων στα δωμάτια με τις λειψανοθήκες. Η κατάχρηση του μνημείου συνεχίστηκε μέχρι που άρχισαν νέες προσπάθειες αποκατάστασης στις αρχές της δεκαετίας του 1990.

2

Το 1994 ο Frank Scaturro ώθησε μια προσπάθεια να αποκαταστήσει τον τάφο και έφερε τις ανησυχίες του προς το Κογκρέσο. Δεν ήταν μόνο τα γκράφιτι, αλλά κατά τη συγκεκριμένη χρονική στιγμή υπήρχαν μόνο τρεις εργαζόμενοι συντήρησης και τρεις δασοφύλακες για την διάρκεια της ημέρας με ετήσιο προϋπολογισμό 235.000 δολάρια. Ο τάφος είχε μεγάλη ανάγκη μεταρρύθμισης. Η κακή κατάσταση του μνημείου τράβηξε την προσοχή δύο νομοθετών από το Illinois. Ο γερουσιαστής Judy Baar Topinka και ο Ron Lawfer έφεραν ένα ψήφισμα για να αναγκάσουν την Εθνική Υπηρεσία Πάρκωννα εκπληρώσει τις υποχρεώσεις της όσον αφορά τη διατήρηση και την αποκατάσταση του τάφου τουGrant. Εάν η NPS δεν συμμορφωνόταν τότε ο Topinka και ο Lawfer θα ζητούσαν ο τάφος να τοποθετηθεί στην πολιτεία του Illinois. Οι απαιτήσεις για την αποκατάσταση δεν σταμάτησε σε πολιτειακό επίπεδο. Το 1994 η Βουλή των Αντιπροσώπων των Ηνωμένων Πολιτειών θέσπισε νομοθεσία για την αποκατάσταση, ολοκλήρωση, και τη διατήρηση του μνημείου και των γύρω περιοχών. Η νομοθεσία που έθεσε η Αμερικανική Βουλή των Αντιπροσώπων απαίτησε η αποκατάσταση να ολοκληρωθεί μέχρι τις 27 Απριλίου 1997. Στις 27 Απριλίου του 1997, η προσπάθεια αποκατάστασης επικυρώθηκε από το Κογκρέσο, ο τάφος ολοκληρώθηκε και ξαναεγκαινιάστηκε.

Ένα γλυπτό που αποτελείται από 17 τσιμεντένια παγκάκια που φέρουν πολύχρωμα ψηφιδωτά δημιουργήθηκε γύρω από το μνημείο. Το γλυπτό, με τίτλο The Rolling Bench, σχεδιάστηκε από τον καλλιτέχνη Pedro Silva και τον αρχιτέκτονα Phillip Danzig, και χτίστηκε με τη βοήθεια εκατοντάδων παιδιών της γειτονιάς σε μια περίοδο τριών ετών. Το έργο χρηματοδοτήθηκε από CITYarts, έναν μη κερδοσκοπικό οργανισμό που ιδρύθηκε το 1968 για τη δημιουργία έργων τέχνης σε δημόσιους χώρους, φέρνοντας σε επαφή τα παιδιά με τους καλλιτέχνες. Το γλυπτό υποβλήθηκε σε αποκατάσταση κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού του 2008, υπό την επίβλεψη του Silva.

About the author

New Yor Travel

Στο New York Travel θα βρείτε όλες τις πληροφορίες που ζητάτε για την πόλη της Νέας Υόρκης. Στις σελίδες μας θα βρείτε πληροφορίες σχετικά με αξιοθέατα, ξενοδοχεία, εκδρομές, φαγητό, διασκέδαση, παραστάσεις στο Broadway και πολλά άλλα