Μνημεία στη Νέα Υόρκη

Άγαλμα της Ελευθερίας

Το Άγαλμα της Ελευθερίας είναι ένα κολοσσιαίο νεοκλασικό γλυπτό στο νησί Liberty, στο λιμάνι της Νέας Υόρκης, που σχεδιάστηκε από τον Frédéric Bartholdi και αφιερώθηκε στις 28 Οκτωβρίου, 1886.

Το άγαλμα, ένα δώρο από το λαό της Γαλλίας προς τις Ηνωμένες Πολιτείες, είναι μία γυναικεία φιγούρα που αντιπροσωπεύει την Libertas, τη ρωμαϊκή θεά της ελευθερίας, η οποία φέρει ένα πυρσό και μία πλάκα, στην οποία αναγράφεται η ημερομηνία της Αμερικανικής Διακήρυξης της Ανεξαρτησίας. Μια σπασμένη αλυσίδα βρίσκεται στα πόδια του. Το άγαλμα έχει γίνει σύμβολο της ελευθερίας και των Ηνωμένων Πολιτειών.

Ο Bartholdi εμπνεύστηκε από το Γάλλο καθηγητή νομικής και πολιτικό Édouard René de Laboulaye, ο οποίος σχολίασε το 1865 ότι κάθε μνημείο που προορίζονται για την Αμερικανική Ανεξαρτησία θα αποτελούσε κοινό έργο των λαών της Γαλλίας και της Αμερικής. Λόγω της δύσκολης πολιτικής κατάστασης στη Γαλλία, οι εργασίες για το άγαλμα δεν είχαν αρχίσει μέχρι τις αρχές της δεκαετίας του 1870. Το 1875, ο Laboulaye πρότεινε ότι η Γαλλία θα χρηματοδοτούσε το άγαλμα και οι Αμερικανοί θα παρείχαν το βάθρο και την τοποθεσία. Ο Bartholdi ολοκλήρωσε τόσο το κεφάλι όσο και το χέρι με τον πυρσό πριν τον πλήρη σχεδιασμό του αγάλματος και αυτά τα κομμάτια εκτέθηκαν σε διεθνείς εκθέσεις. Το χέρι εμφανιζόταν στο Madison Square Park της Νέας Υόρκης την περίοδο 1876 – 1882. Η χρηματοδότηση αποδείχθηκε δύσκολη, κυρίως για τους Αμερικανούς, και από 1885 οι εργασίες για το βάθρο απειλήθηκαν εξαιτίας της έλλειψης κονδυλίων. Ο εκδότης Joseph Pulitzer του World, ξεκίνησε μια προσπάθεια για δωρεές για την ολοκλήρωση του έργου, και η εκστρατεία ενέπνευσε πάνω από 120.000 συνεισφέροντες, οι περισσότεροι από τους οποίους έδωσαν λιγότερο από ένα δολάριο. Το άγαλμα κατασκευάστηκε στη Γαλλία, ταξίδεψε σε κιβώτια στον Ατλαντικό και τέλος συναρμολογήθηκε στο ολοκληρωμένο βάθρο στο νησί που κάποτε ονομαζόταν Bedloe. Η ολοκλήρωση του αγάλματος σημαδεύτηκε από την πρώτη παρέλαση τηλέτυπο-ταινιών (ticker-tape) της Νέας Υόρκης και μια τελετή υπό την προεδρία του Προέδρου Grover Cleveland.

Το άγαλμα διατηρήθηκε από το United States Lighthouse Board μέχρι το 1901 και στη συνέχεια από το Department of War. Από το 1933 διατηρείται από την Εθνική Υπηρεσία Πάρκων. Το άγαλμα ήταν κλειστό για ανακαίνιση για μεγάλο μέρος του το 1938. Στις αρχές της δεκαετίας του 1980, διαπιστώθηκε ότι έχει επιδεινωθεί σε τέτοιο βαθμό ώστε μια σημαντική ανακαίνιση ήταν απαραίτητη. Το άγαλμα έκλεισε το 1984 έως το 1986, ο πυρσός και ένα μεγάλο τμήμα της εσωτερικής κατασκευής αντικαταστάθηκαν. Μετά τις επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου το 2001, έκλεισε για λόγους ασφάλειας. Το βάθρο ξανάνοιξε το 2004 και το άγαλμα το 2009, με όριο στον αριθμό των επισκεπτών που επιτρεπόταν να ανεβεί εως το στέμμα. Το άγαλμα έχει προγραμματιστεί να κλείσει μέχρι και ένα έτος που θα ξεκίνησε στα τέλη του 2011, έτσι ώστε να εγκατασταθεί μία δεύτερη σκάλα. Η πρόσβαση του κοινού στο μπαλκόνι γύρω από τον πυρσό έχει αποκλειστεί για λόγους ασφαλείας από το 1916.

Προέλευση

Η προέλευση του Αγάλματος της Ελευθερίας αποδίδεται γενικά σε ένα σχόλιο που έκανε ο Γάλλος καθηγητής της νομικής και πολιτικός Édouard René de Laboulaye στα μέσα του 1865. Σε μία συνομιλία μετά από ένα δείπνο στο σπίτι του κοντά στις Βερσαλίες, ο Laboulaye, ένθερμος υποστηρικτής της Ένωσης μετά τον Αμερικανικό Εμφύλιο Πόλεμο, δήλωσε: “Εάν ένα μνημείο πρέπει να ανεγερθεί στις Ηνωμένες Πολιτείες, ως μνημείο για την ανεξαρτησία τους, θα πρέπει να το σκεφτώ μόνο αν χτιστεί από κοινή προσπάθεια σε ένα κοινό έργο και των δύο εθνών μας”.

Το σχόλιο του Laboulaye δεν προοριζόταν ως μια πρόταση, αλλά ενέπνευσε ένα νέο γλύπτη, τονFrédéric Bartholdi, ο οποίος ήταν παρών στο δείπνο. Λαμβάνοντας υπόψη την κατασταλτική φύση του καθεστώτος του Ναπολέοντα ΙΙΙ, ο Bartholdi δεν έκανε άμεσες ενέργειες για την ιδέα, εκτός από το ότι το συζήτησε με τον Laboulaye. Αντ ‘αυτού, o Bartholdi πλησίασε τον Ismail Pasha, αντιβασιλέα της Αιγύπτου, με ένα σχέδιο για την κατασκευή ενός τεράστιου φάρου, με τη μορφή μιας αρχαίας Αιγύπτιας ενδεδυμένης γυναίκας, κρατώντας ένα πυρσό ψηλά, στη βόρεια είσοδο του καναλιού του Σουέζ. Σκίτσα και μοντέλα έγιναν για το προτεινόμενο έργο, αν και ποτέ δεν ανεγερθεί.

 

liberty2

Το αμερικανικό σχέδιο καθυστέρησε λόγω του Γαλλοπρωσικού Πολέμου, στον οποίο ο Bartholdi υπηρέτησε ως ένα σημαντικό πρόσωπο της πολιτοφυλακής. Στον πόλεμο, ο Ναπολέων ΙΙΙ συνελήφθη και καθαιρέθηκε. Η πατρίδα του Bartholdi, Αλσατία, προσήλθε στους Πρώσους, και μια πιο φιλελεύθερη δημοκρατία είχε εδραιωθεί στη Γαλλία. Καθώς ο Bartholdi σχεδίαζε ένα ταξίδι στις Ηνωμένες Πολιτείες, ο ίδιος και ο Laboulaye αποφάσισαν ότι είχε έρθει η ώρα να συζητήσουν την ιδέα με τους Αμερικανούς. Τον Ιούνιο του 1871, ο Bartholdi διέσχισε τον Ατλαντικό, με συστατικές επιστολές υπογεγραμμένες από τον Laboulaye. Φτάνοντας στο λιμάνι της Νέας Υόρκης, ο Bartholdiθεώρησε ότι το νησί Bedloe ήταν μία ιδανική θέση για το άγαλμα, αφού τα σκάφη που έφταναν στηΝέα Υόρκη, έπρεπε να πλεύσουν δίπλα του. Χάρηκε όταν έμαθε ότι το νησί άνηκε στην κυβέρνηση τωνΗνωμένων Πολιτειών που το είχε παραχωρήσει στη Νέα Υόρκη με νόμο το 1800 για την άμυνα του λιμανιού. Έτσι ακριβώς το περιέγραψε σε επιστολή του προς τον Laboulaye, “γη κοινή για όλα τις πολιτείες.” Εκτός από τις συναντήσεις με Νεοϋορκέζους με πολλές επιρροές, ο Bartholdi επισκέφθηκε τον Πρόεδρο Ulysses S. Grant, ο οποίος τον διαβεβαίωσε ότι δεν θα ήταν δύσκολη η απόκτηση του χώρου για το άγαλμα. Ο Bartholdi διέσχισε τις Ηνωμένες Πολιτείες δύο φορές με το σιδηρόδρομο, και συνάντησε πολλούς Αμερικανούς που ένιωθε ότι θα ήταν θετικοί προς το σχέδιο. Ωστόσο, αυτός ανησυχούσε αν η λαϊκή γνώμη και στις δύο πλευρές του Ατλαντικού ήταν υπέρ της πρότασης, και έτσι αποφάσισε με τον Laboulaye να περιμένουν πριν από την έναρξη μιας δημόσιας καμπάνιας.

Ο Bartholdi είχε κάνει το πρώτο μοντέλο της ιδέας του το 1870. Ο γιος ενός φίλου του Bartholdi, ο Αμερικανός καλλιτέχνης John La Farge, αργότερα υποστήριξε ότι ο Bartholdi έκανε τα πρώτα σκίτσα για το άγαλμα κατά την επίσκεψή του στις ΗΠΑ, στο στούντιο του στο Rhode Island. Ο Bartholdi συνέχισε να αναπτύσσει την ιδέα μετά την επιστροφή του στη Γαλλία. Εργάστηκε επίσης για μια σειρά γλυπτών με στόχο την ενδυνάμωση του Γαλλικού πατριωτισμού, μετά την ήττα από τον Πρώσους. Ένα από αυτά ήταν το λιοντάρι του Belfort, ένα μνημειακό γλυπτό σκαλισμένο σε αμμόλιθο, κάτω από το κάστρο του Belfort, το οποίο κατά τη διάρκεια του πολέμου είχε αντισταθεί στην πολιορκία τωνΠρώσων για πάνω από τρεις μήνες. Το προκλητικό λιοντάρι, 22 μέτρα μήκος και 11 μέτρα ύψος, εμφανίζει μια συναισθηματική χαρακτηριστική ιδιότητα του Ρομαντισμού, το οποίο Bartholdiαργότερα θα εφαρμόσει στο Άγαλμα της Ελευθερίας.

Ο σχεδιασμός, το στυλ, και ο συμβολισμός

Ο Bartholdi και ο Laboulaye σκέφτηκαν ποιος θα ήταν ο καλύτερος τρόπος για να εκφράσουν την ιδέα της Αμερικανικής ελευθερίας. Στις αρχές της Αμερικάνικης ιστορίας, δύο γυναικείες μορφές χρησιμοποιούνταν συχνά ως πολιτιστικά σύμβολα του έθνους. Η μία, Columbia, θεωρήθηκε ως η ενσάρκωση των Ηνωμένων Πολιτειών με τον τρόπο που η Britannia ταυτίστηκε με το Ηνωμένο Βασίλειο και η άλλη, Marianne, ήρθε να αντιπροσωπεύσει τη Γαλλία. Η Columbia είχε υποσκελίσει την προηγούμενη μορφή της Ινδιάνας πριγκίπισσας, που είχε θεωρηθεί ως απολίτιστη και υποτιμητική προς τους Αμερικανούς. Η άλλη σημαντική γυναικεία φιγούρα στην Αμερικανική κουλτούρα ήταν η αναπαράσταση της Ελευθερίας, που προερχόταν από τη Libertas, τη θεά της ελευθερίας που ευρέως λατρευόταν στην αρχαία Ρώμη, ιδίως μεταξύ των απελευθερωμένων δούλων. Μία φιγούρα τηςΕλευθερίας κοσμούσε τα περισσότερα αμερικανικά νομίσματα της εποχής, καθώς και παραστάσεις της εμφανίστηκαν σε δημοφιλή έργα τέχνης, συμπεριλαμβανομένων των: Άγαλμα της Απελευθέρωσης τουThomas Crawford (1863) στην κορυφή του θόλου του Καπιτωλείου των Ηνωμένων Πολιτειών. Η φιγούρα της Ελευθερίας απεικονιζόταν επίσης στη Μεγάλη Σφραγίδα της Γαλλίας.

Καλλιτέχνες του 18ου και 19ου αιώνα που προσπάθησαν να διαδώσουν τα ιδεώδη του ρεπουμπλικανισμού χρησιμοποιούσαν συνήθως τις παραστάσεις της Ελευθερίας. Ωστόσο, ο Bartholdi και ο Laboulaye απέφυγαν μια εικόνα της επαναστατικής ελευθερίας, όπως αυτή απεικονίζεται στο διάσημο πίνακα του Eugène Delacroix, Liberty Leading the People (1830). Σε αυτό τον πίνακα, ο οποίος τιμά την Επανάσταση της Γαλλίας του 1830, η Ελευθερία οδηγεί ένα ένοπλο όχλο πάνω από τους πεσμένους νεκρούς. Ο Laboulaye δεν είχε καμία συμπάθεια για την επανάσταση, και έτσι το έργο του Bartholdi θα ήταν πλήρως ντυμένο με ύφασμα με πτυχές. Αντί για την αποτύπωση της βίας στην εργασία Delacroix, ο Bartholdi θέλησε να δώσει στο άγαλμα μιας ειρηνική εμφάνιση και επέλεξε ένα πυρσό, που εκπροσωπεί την πρόοδο, που θα κρατούσε το άγαλμα.

liberty1

Το άγαλμα του Crawford σχεδιάστηκε στις αρχές της δεκαετίας του 1850. Αρχικά ήταν να στεφθεί με Pileus, ένα κωνικό στέμμα που δινόταν στους απελευθερωμένους δούλους στην αρχαία Ρώμη. Ο γραμματέας του πολέμου Jefferson Davis, ένας νότιος ο οποίος αργότερα θα υπηρετούσε ως Πρόεδρος των ομόσπονδων κρατών της Αμερικής, εξέφρασε την ανησυχία ότι το Pileus θα θεωρούνταν ως σύμβολο της κατάργησης της δουλίας. Διέταξε ότι θα έπρεπε να αλλαχθεί σε μία περικεφαλαία. Η φιγούρα του Delacroix φοράει Pileus, και ο Bartholdi αρχικά σκέφτηκε το ίδιο και για το δικό του άγαλμα. Αντ ‘αυτού, χρησιμοποίησε ένα διαφορετικό στέμμα με επτά ακτίνες, στην κορυφή του κεφαλιού. Οι επτά ακτίνες σχηματίζουν ένα φωτοστέφανο ή κύκλο. Συμβολίζουν τον ήλιο, τις επτά θάλασσες, καθώς και τις επτά ηπείρους, και αποτελούν άλλη μία ένδειξη, εκτός από τον πυρσό, ότι η Ελευθερία φωτίζει τον κόσμο.

Τα αρχικά μοντέλα του Bartholdi ήταν όλα παρόμοια σε μία κεντρική ιδέα: μια γυναικεία μορφή σε νεοκλασικό στυλ που αντιπροσωπεύει την ελευθερία, φορώντας φόρεμα και στέμμα (φόρεμα και μανδύα, πολύ συχνά σε παραστάσεις των ρωμαϊκών θεών) κρατώντας ένα πυρσό ψηλά. Το πρόσωπο διαμορφώθηκε όπως λέγεται με μοντέλο την Charlotte Beysser Bartholdi, μητέρα του γλύπτη. Σχεδίασε τη φιγούρα μια ισχυρή, με απλή σιλουέτα, η οποία θα δέσποζε στην είσοδο του λιμανιού και θα επετρέπε στους επιβάτες των πλοίων που εισέρχονται στον κόλπο της Νέας Υόρκης να έχουν την εμπειρία μίας μεταβαλλόμενης προοπτικής του αγάλματος καθώς θα πλησίαζαν προς το Manhattan. Του έδωσε έντονα κλασικά περιγράμματα και εφάρμοσε απλοποιημένη μοντελοποίηση, γεγονός που αντικατοπτρίζεται στο τεράστιο μέγεθος του έργου και το σκοπό του.

6

Εκτός από την αλλαγή της κεφαλής του αγάλματος, υπήρχαν και άλλες μεταβολές του σχεδιασμού καθώς το έργο εξελισσόταν. Ο Bartholdi σκέφτηκε, το άγαλμα να έχει μια σπασμένη αλυσίδα, αλλά αποφάσισαν ότι αυτό θα ήταν πάρα πολύ διχαστικό κατά τις ημέρες μετά τον Εμφύλιο Πόλεμο. Το άγαλμα στήθηκε πάνω από μια σπασμένη αλυσίδα, όπου η μισή κρύβεται από τις τηβέννους και είναι δύσκολο να τη δει κανείς από το έδαφος. Ο Bartholdi είχε αρχικά αμφιβολίες για το τι θα τοποθετούσε στο αριστερό χέρι της Ελευθερίας. Εγκατέστησε μία πλάκα με λαβές (tabula ansata), για να προκαλέσει την έννοια του δικαίου. Αν και Bartholdi θαύμαζε πολύ το Σύνταγμα των Ηνωμένων Πολιτειών, επέλεξε να εγγράψουν στην πλάκα “JULY IV MDCCLXXVI”, έτσι που να συνδέεται η ημερομηνία της ανεξαρτησίας της χώρας με την έννοια της ελευθερίας.

Οι διαβουλεύσεις με το χυτήριο μετάλλου Gaget, Gauthier & Co οδήγησε το Bartholdi στο συμπέρασμα ότι το δέρμα θα πρέπει να είναι κατασκευασμένο από φύλλα χαλκού, λαξευμένα με τη μέθοδο του ανάγλυφου. Ένα πλεονέκτημα αυτής της επιλογής ήταν ότι το σύνολο του αγάλματος θα ήταν ελαφρύ σε σχέση με τον όγκο του αφού ο χαλκός θα ήταν μόνο 2,4 χιλιοστά παχύς. Αποφάσισε ένα ύψος 46 μέτρων για το άγαλμα, διπλάσιο από εκείνο του Colosso di San Carlo Borromeo και του γερμανικού αγάλματος του Arminius, που έγιναν με την ίδια μέθοδο. Ο Bartholdi συμπεριέλαβε έναν πρώην καθηγητή του, τον αρχιτέκτονα Eugène Viollet-le-Duc, στο σχέδιο. Ο Viollet-le-Duc σχεδίασε την κατασκευή μιας βάσης από τούβλο στο εσωτερικό του αγάλματος, στην οποία θα δενόταν το δέρμα.

Οι ανακοινώσεις και οι πρώτες εργασίες

Το 1875, η Γαλλία απολάμβανε μία βελτιωμένη πολιτική σταθερότητα και την ανάκαμψη της οικονομίας της μεταπολεμικά. Το αυξανόμενο ενδιαφέρον για την επικείμενη έκθεση Centennial στη Φιλαδέλφεια οδήγησε τον Laboulaye να αποφασίσει ότι ήρθε η ώρα να ζητήσει κρατική ενίσχυση. Το Σεπτέμβριο του 1875, ανήγγειλε το σχέδιο και τη δημιουργία της Γαλλο-Αμερικάνικης Ένωσης ως βραχίονα συλλογής κεφαλαίων. Με την ανακοίνωση, δόθηκε ένα όνομα στο άγαλμα, Ελευθερία που διαφωτίζει τον κόσμο. Οι Γάλλοι θα χρηματοδοτούσαν το άγαλμα και οι Αμερικανοί θα έπρεπε να κατασκευάσουν το βάθρο. Η ανακοίνωση προκάλεσε μια γενικά ευνοϊκή αντίδραση στη Γαλλία, αν και πολλοί Γάλλοι ήταν αγανακτισμένοι με τις Ηνωμένες Πολιτείες επειδή δεν τους βοήθησαν κατά τη διάρκεια του πολέμου με την Πρωσία. Η Γαλλική Μοναρχία αντιτάχθηκε στο άγαλμα, για το ό,τι προτάθηκε από τον φιλελεύθερο Laboulaye, ο οποίος είχε πρόσφατα εκλεγεί γερουσιαστής . ΟLaboulaye διοργάνωνε εκδηλώσεις σχεδιασμένες ώστε να προσελκύουν τους πλούσιους και ισχυρούς, μεταξύ αυτών, μία ειδική παράσταση στην Όπερα του Παρισιού στις 25 Απριλίου 1876, που περιείχε μια νέα καντάτα από το συνθέτη Charles Gounod. Το κομμάτι είχε τον τίτλο La Liberté le éclairant Monde, τη γαλλική εκδοχή του ανακοινωθέντος ονόματος του αγάλματος.

Παρά την αρχική της εστίαση στην ελίτ, η Ένωση ήταν επιτυχής όσον αφορά την άντληση κεφαλαίων από όλη την Γαλλική κοινωνία. Μαθητές και απλοί πολίτες συνεισέφεραν, όπως έκαναν και 181 γαλλικοί δήμοι. Οι πολιτικοί σύμμαχοι του Laboulaye ανταποκρίθηκαν στο κάλεσμα, όπως έκαναν και απόγονοι των Γάλλων συμμάχων στον Αμερικάνικο Επαναστατικό Πόλεμο. Λιγότερο ιδεαλιστικές, συνεισφορές προήλθαν από εκείνους που ήλπιζαν στην Αμερικανική στήριξη στη Γαλλική προσπάθεια για την οικοδόμηση της διώρυγας του Παναμά. Η εταιρεία Japy Freres, έμποροι χαλκού, δώρισε όλο τα χαλκό που απαιτούνταν για την κατασκευή του αγάλματος, ένα δώρο αξίας 64.000 ελβετικά φράγκα (περίπου 16.000 δολάρια εκείνα τα χρόνια ή 323.000 δολάρια σήμερα). Ο χαλκός λέγεται ότι προέρχονταν από ένα ορυχείο στην Visnes, της Νορβηγία, αν και αυτό δεν έχει κριθεί οριστικά.

8

Αν και τα σχέδια του αγάλματος δεν είχαν οριστικοποιηθεί, ο Bartholdi προχώρησε στην κατασκευή του δεξιού χεριού, που έφερε τον πυρσό, και το κεφάλι. Οι εργασίες άρχισαν στα εργαστήρια Gaget, Gauthier & Co. Το Μάιο του 1876, ο Bartholdi ταξίδεψε στις Ηνωμένες Πολιτείες, ως μέλος της Γαλλικής αντιπροσωπείας στην έκθεση Centennial, και κανόνισε ένας τεράστιος πίνακας του αγάλματος να εμφανιστεί στη Νέα Υόρκη, ως μέρος των εορτασμών της έκθεσης Centennial. Το χέρι δεν είχε φτάσει στη Φιλαδέλφεια μέχρι τον Αύγουστο. Λόγω της καθυστερημένης άφιξης του, δεν είχε συμπεριληφθεί στον κατάλογο της έκθεσης, και ενώ μερικές αναφορές είχαν προσδιορίσει σωστά το έργο, άλλοι το αποκάλεσαν “Κολοσσιαίο χέρι” ή “Bartholdi Electric Light”. Οι εκθεσιακοί χώροι περιείχαν ορισμένα μνημειώδη έργα τέχνης, συμπεριλαμβανομένου ενός υπερμεγέθους σιντριβανιού σχεδιασμένο από τον Bartholdi. Παρ ‘όλα αυτά, το χέρι αποδείχθηκε δημοφιλή στις τελευταίες ημέρες της έκθεσης, και οι επισκέπτες ανέβαιναν στο μπαλκόνι του πυρσού για να δουν τους εκθεσιακούς χώρους. Μετά την έκθεση, το χέρι μεταφέρθηκε στη Νέα Υόρκη, όπου παρέμεινε στη διάθεση του κοινού στο Madison Square Park για αρκετά χρόνια προτού να επιστρέψει στη Γαλλία για να ενταχθεί στο υπόλοιπο του αγάλματος.

Κατά το δεύτερο ταξίδι του στις Ηνωμένες Πολιτείες, ο Bartholdi απευθύνθηκε σε διάφορες ομάδες για το πρόγραμμα, και προέτρεψε το σχηματισμό Αμερικανικών επιτροπών της Γαλλο-Αμερικανικής Ένωσης. Οι επιτροπές συγκέντρωσης χρημάτων για τη θεμελίωση και το βάθρο είχαν διαμορφωθεί στη Νέα Υόρκη, στη Βοστόνη, και τη Φιλαδέλφεια. Η Νέα Υόρκη ομάδα τελικά πήρε μεγαλύτερο μέρος της ευθύνης για τη συγκέντρωσης Αμερικανικών κεφαλαίων και αναφέρεται συχνά ως “Αμερικανική επιτροπή”. Ένα από τα μέλη της ήταν ο 19χρονος Theodore Roosevelt, μελλοντικός κυβερνήτης της Νέας Υόρκης και Πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών. Στις 3 Μαρτίου 1877, για την τελευταία πλήρη ημέρα της θητείας του, ο Πρόεδρος Grant υπέγραψε κοινό ψήφισμα που εξουσιοδοτούσε τον επόμενο πρόεδρο να δεχθεί το άγαλμα όταν θα υποβαλλόταν από τη Γαλλία και να επιλέξει ένα χώρο για αυτό. Ο Πρόεδρος Rutherford B. Hayes, ο οποίος ανέλαβε καθήκοντα την επόμενη ημέρα, επέλεξε το νησί Bedloe όπως ο Bartholdi είχε προτείνει.

Η κατασκευή στη Γαλλία

Μετά την επιστροφή του στο Παρίσι το 1877, ο Bartholdi συγκεντρώνεται στην ολοκλήρωση της κεφαλής, που εκτέθηκε στη Διεθνή Έκθεση του 1878 στο Παρίσι. Η χρηματοδότηση συνεχίστηκε, με τα μοντέλα του αγάλματος να τίθενται στην πώληση. Επίσης προσφέρονταν εισιτήρια για την παρακολούθηση της κατασκευαστικής δραστηριότητας στο Gaget, Gauthier & Co. Η γαλλική κυβέρνηση ενέκρινε ένα λαχείο. Μεταξύ των βραβείων του λαχείου ήταν πολύτιμες ασημένιες πλάκες και ένα μοντέλο του αγάλματος από τερακότα. Μέχρι το τέλος του 1879, περίπου 250.000 φράγκα είχαν μαζευτεί.

9

Το κεφάλι και το χέρι είχαν κατασκευαστεί με τη βοήθεια του Viollet-le-Duc, ο οποίος αρρώστησε το 1879. Σύντομα πέθανε, χωρίς να αφήσει καμία υπόδειξη για το πώς σκόπευε να περάσει το δέρμα του χαλκού στην προτεινόμενη τούβλινη βάση του. Το επόμενο έτος, ο Bartholdi ήταν σε θέση να προσλάβει στις υπηρεσίες του τον πρωτοποριακό σχεδιαστή και κατασκευαστή Alexandre-Gustave Eiffel. Ο Eiffel και μηχανικός του, ο Maurice Koechlin, αποφάσισε να εγκαταλείψει τη βάση και αντί γι’ αυτή να χτίσει ένα σιδερένιο πύργο με στηρίγματα. Ο Eiffel επέλεξε να μην χρησιμοποιήσει μια εντελώς άκαμπτη κατασκευή, η οποία θα ανάγκαζε τις πιέσεις να συσσωρεύονται στο δέρμα και θα οδηγούσε τελικά σε ράγισμα. Για να επιτρέψει στο άγαλμα να κινείται ελαφρώς εξαιτίας των ανέμων στο λιμάνι της Νέας Υόρκης και καθώς το μέταλλο θα διαστελλόταν στις ζεστές μέρες του καλοκαιριού, συνέδεσε χαλαρά την κατασκευή υποστήριξης για το δέρμα χρησιμοποιώντας έναν οπλισμό με ένα μεταλλικό σκελετό που τελείωνε σε ένα πλέγμα μεταλλικών ιμάντων, γνωστές ως “σέλες”, που ήταν καρφωμένες στο δέρμα, και παρείχαν σταθερή υποστήριξη. Με μία δύσκολη στην εκτέλεση διαδικασία, κάθε σέλα έπρεπε να γίνει προσεκτικά μία μεμονωμένη βάση. Για την αποφυγή γαλβανικής διάβρωσης μεταξύ του δέρματος χαλκού και του σίδερου της κατασκευής υποστήριξης, οEiffel μόνωσε το δέρμα με αμίαντο εμποτισμένο με μία ειδική ρητίνη (Shellac). Η μεταβολή του δομικού υλικού από τούβλα σε σίδηρο επέτρεψε στον Bartholdi να αλλάξει τα σχέδιά του για τη συναρμολόγηση του αγάλματος. Ενώ αρχικά αναμενόταν να συγκεντρώσει το δέρμα επί τόπου και να το χτίσει στην τουβλένια βάση, αντ ‘αυτού αποφάσισε να χτίσει το άγαλμα στη Γαλλία και στη συνέχεια να το αποσυναρμολογήσει, να το μεταφέρει στις Ηνωμένες Πολιτείες για να το επανασυνδέσει στη θέση του στο νησί Bedloe.

Ο σχεδιασμός του Eiffel έκανε το ένα άγαλμα από τα πρώτα παραδείγματα της κατασκευής υαλοπετάσματος, στην οποία Η εξωτερική του δομή δεν είναι φέροντα, αλλά αντ ‘αυτού υποστηρίζεται από ένα εσωτερικό πλαίσιο. Είχε συμπεριλάβει δύο εσωτερικές σπειροειδείς σκάλες, για να είναι ευκολότερο για τους επισκέπτες να φθάσουν στο παρατηρητήριο θέας, στο στέμμα. Η πρόσβαση σε μια πλατφόρμα παρατήρησης γύρω από τον πυρσό παρεχόταν, αλλά η στενότητα του χεριού επέτρεπε μία μόνο σκάλα, 12 μέτρων. Καθώς ο πύργος-πυλώνας προέκυπτε, ο Eiffel και οBartholdi συντόνισαν την εργασία τους προσεκτικά, ώστε τα ολοκληρωμένα τμήματα του δέρματος να ταίριαζαν ακριβώς με τη δομή υποστήριξης.

Σε μια συμβολική πράξη τα πρώτα πριτσίνια τοποθετήθηκαν στο δέρμα, που καθόριζε μία πλάκα χαλκού επάνω στο μεγάλο δάχτυλο του ποδιού του αγάλματος, από τον Γάλλο πρέσβη στις Ηνωμένες Πολιτείες Levi P. Morton. Το δέρμα δεν ήταν, ωστόσο, δημιουργημένο σε ακριβή αλληλουχία από τα χαμηλά στα πιο ψηλά. Η εργασία προχώρησε σε μια σειρά τμημάτων ταυτόχρονα κατά τρόπο που συχνά προκαλούσε σύγχυση στους επισκέπτες. Ορισμένες εργασίες εκτελούνταν από εργολάβους ενώ ένα από τα δάχτυλα έγιναν με τις προδιαγραφές που απαιτούσε ο Bartholdi από έναν χαλκουργό στη νότια Γαλλική πόλη Montauban. Μέχρι το 1882, το άγαλμα ήταν πλήρης μέχρι τη μέση, ένα γεγονός που ο Bartholdi γιόρτασε προσκαλώντας δημοσιογράφους σε μεσημεριανό γεύμα σε μια πλατφόρμα που κατασκευάστηκε μέσα στο άγαλμα. Ο Laboulaye πέθανε το 1883. Τον διαδέχθηκε ως πρόεδρος της γαλλικής επιτροπής ο Ferdinand de Lesseps, οικοδόμος της διώρυγας του Σουέζ. Το συμπληρωμένο άγαλμα υποβλήθηκε επισήμως στον πρέσβη Morton, σε τελετή στο Παρίσι στις 4 Ιουλίου 1884, και ο de Lesseps ανακοίνωσε ότι η Γαλλική κυβέρνηση είχε συμφωνήσει να πληρώσει για τη μεταφορά του στη Νέα Υόρκη. Το άγαλμα παρέμεινε άθικτο στο Παρίσι εν αναμονή της κατασκευής του βάθρου. Έως τον Ιανουάριο του 1885, αυτό είχε συμβεί και το άγαλμα είχε αποσυναρμολογηθεί και πακεταριστεί για το ταξίδι στον ωκεανό.

Ο έρανος, η κριτική και η κατασκευή στις Ηνωμένες Πολιτείες

Οι επιτροπές στις Ηνωμένες Πολιτείες που αντιμετώπιζαν μεγάλες δυσκολίες στην άντληση κεφαλαίων. Ο πανικός του 1873 είχε οδηγήσει σε οικονομική ύφεση που συνεχίστηκε στο μεγαλύτερο μέρος της δεκαετίας. Το Άγαλμα της Ελευθερίας δεν ήταν η μοναδικό τέτοια έργο που είχε δυσκολίες στην ανεύρεση χρημάτων. Η κατασκευή του οβελίσκου αργότερα γνωστό ως το Μνημείο της Washington καθυστερούσε για χρόνια. Θα περνούσαν τελικά πάνω από τρεισήμισι δεκαετίες για να ολοκληρωθεί. Υπήρξε κριτική τόσο για το άγαλμα του Bartholdi και το γεγονός ότι το δώρο απαιτούσε από τους Αμερικανούς να πληρώσουν το τίμημα του βάθρου. Στα χρόνια μετά τον εμφύλιο πόλεμο, οι περισσότεροι Αμερικανοί προτιμούσαν ρεαλιστικά έργα τέχνης που απεικονίζουν ήρωες και γεγονότα από την ιστορία του έθνους, και όχι αλληγορικά έργα, όπως το Άγαλμα της Ελευθερίας. Υπήρχε επίσης μια αίσθηση ότι Αμερικανοί έπρεπε να σχεδιάζουν τα Αμερικάνικα δημόσια έργα. Η επιλογή του γεννημένου στην Ιταλία Constantino Brumidi να διακοσμήσει το Καπιτώλιο είχε προκαλέσει έντονες επικρίσεις, ακόμα κι αν ήταν πολιτογραφημένος πολίτης των ΗΠΑ. Οι New York Times ανέφερε ότι “κανένας αληθινός πατριώτης δεν μπορεί να ανεχθεί τέτοιες δαπάνες για μία χάλκινη γυναίκα στην παρούσα κατάσταση των οικονομικών μας”.

Τα θεμέλια του αγάλματος του Bartholdi ήταν να γίνουν μέσα Fort Wood, μία εγκαταλελειμμένη στρατιωτική βάση στο νησί Bedloe που κατασκευάστηκε μεταξύ 1807 και 1811. Από το 1823, είχε σπάνια χρησιμοποιηθεί, αν και κατά τη διάρκεια του Εμφυλίου Πολέμου, είχε υπηρετήσει ως ένας σταθμός νεοσύλλεκτων. Η οχύρωση της κατασκευής είχε το σχήμα έντεκα αστεριών. Τα θεμέλια και το βάθρο του αγάλματος ήταν ευθυγραμμισμένα έτσι ώστε να είναι ορατό από τα νοτιοανατολικά, και να καλωσορίζει τα πλοία που εισέρχονται στο λιμάνι από τον Ατλαντικό Ωκεανό. Το 1881, η επιτροπή της Νέας Υόρκης ανέθεσε στον Richard Morris Hunt να σχεδιάσει το βάθρο. Μέσα σε διάστημα μηνών, οHunt υπέβαλε ένα λεπτομερές σχέδιο, αναφέροντας ότι αναμένει να η κατασκευή να διαρκέσει περίπου εννέα μήνες. Πρότεινε ένα βάθρο 35 μέτρα πόδια στο ύψος. Αντιμέτωπη με το πρόβλημα των χρημάτων, η επιτροπή μείωσε το ύψος στα 27 μέτρα.

Ο σχεδιασμός του βάθρου του Hunt περιείχε στοιχεία της κλασικής αρχιτεκτονικής, συμπεριλαμβανομένων δωρικό πυλών, και η μεγάλη μάζα είναι κατακερματισμένη με αρχιτεκτονικές λεπτομέρειες να εστιάσει την προσοχή στο άγαλμα. Σε μορφή, ήταν μια περικομμένη πυραμίδα, τεσσάρων πλευρών, 19 μέτρα στη βάση και 12 μέτρα στην κορυφή. Οι τέσσερις πλευρές ήταν ίδιες σε εμφάνιση. Πάνω από την πόρτα κάθε πλευράς, υπάρχουν δέκα δίσκοι στους οποίους ο Bartholdi πρότεινε να μπουν τα οικόσημα των πολιτειών (μεταξύ 1876 και 1889, υπήρχαν 40 πολιτείες των ΗΠΑ), αν και αυτό δεν έγινε. Πάνω από αυτό, ένα μπαλκόνι είχε τοποθετηθεί σε κάθε πλευρά, που πλαισιωνόταν από πυλώνες. Ο Bartholdi τοποθέτησε μια πλατφόρμα παρατήρησης κοντά στην κορυφή του βάθρου. Σύμφωνα με το συγγραφέα Louis Auchincloss, το βάθρο “απόκρημνο θυμίζει τη δύναμη της αρχαίας Ευρώπης κατά την οποία υψώνεται η κυρίαρχη φιγούρα του Αγάλματος της Ελευθερίας”. Η επιτροπή προσέλαβε τον πρώην Στρατηγό Charles Pomeroy Stone για να επιβλέπει τις εργασίες κατασκευής. Η κατασκευή των 4,6 μέτρων βάθους θεμελίωσης άρχισαν το 1883, και ο ακρογωνιαίος λίθος του βάθρου μπήκε το 1884. Η αρχική ιδέα του Hunt, ήταν το βάθρο να είναι από μασίφ γρανίτη. Οι οικονομικές δυσκολίες τον ανάγκασαν να αναθεωρήσει τα σχέδιά του. Το τελικό σχέδιο περιλάμβανε τοίχους από μπετόν, μέχρι 6,1 μέτρα πυκνά, με προσόψεις από ογκόλιθους γρανίτη. Η τσιμεντένια αυτή μάζα ήταν η μεγαλύτερη εκείνη την εποχή.

Η συλλογή κεφαλαίων για το άγαλμα είχε αρχίσει το 1882. Η επιτροπή διοργάνωσε ένα μεγάλο αριθμό εκδηλώσεων για τη συγκέντρωση χρημάτων. Στο πλαίσιο αυτής της προσπάθειας, μια δημοπρασία τέχνης και χειρογράφων, ζήτησε από την ποιήτρια Emma Lazarus να δωρίσει ένα πρωτότυπο έργο. Εκείνη αρχικά αρνήθηκε, δηλώνοντας ότι “δεν μπορώ να γράψω ένα ποίημα για ένα άγαλμα”. Εκείνη την εποχή, η ποιήτρια, συμμετείχε επίσης στην υποβοήθηση των προσφύγων στη Νέα Υόρκη που είχαν διαφύγει από τα αντισημιτικά πογκρόμ στην Ανατολική Ευρώπη. Είδε έναν τρόπο να εκφράσει την συμπάθεια της για αυτούς τους πρόσφυγες όσον αφορά το άγαλμα. Η προκύπτουσα σονάτα, “The New Colossus”, συμπεριλάμβανε τις γραμμές “Δώστε μου την κούρασή σας,,τη φτώχεια σας / η συσσωρευμένη μάζα λαχτάρα να αναπνεύσει ελεύθερα”. Οι γραμμές αυτές είναι αφιερωμένες στοΆγαλμα της Ελευθερίας και είναι χαραγμένες σε μια πινακίδα στη βάση του μουσείου.

Ακόμη και με αυτές τις προσπάθειες, η συγκέντρωση χρημάτων καθυστερούσε. Ο Grover Cleveland, Κυβερνήτης της Νέας Υόρκης, έθεσε βέτο σε ένα νομοσχέδιο για την παροχή 50.000 δολαρίων για το άγαλμα το 1884. Μια προσπάθεια την επόμενη χρονιά να εγκρίνει το Κογκρέσο την παροχή 100.000 δολαρίων, για την ολοκλήρωση του έργου, απέτυχε όταν οι Δημοκρατικοί αντιπρόσωποι δεν συμφώνησαν με την πίστωση. Οι επιτροπή της Νέας Υόρκης, με μόνο 3.000 δολάρια στην τράπεζα, σταμάτησε τις εργασίες για το βάθρο. Με το έργο σε κίνδυνο, οι ομάδες από άλλες αμερικανικές πόλεις, συμπεριλαμβανομένης της Βοστώνης και της Φιλαδέλφειας, προσφέρθηκαν να πληρώσουν το κόστος ανέγερσης του αγάλματος σε αντάλλαγμα τη μετεγκατάσταση του. Ο Joseph Pulitzer, εκδότης της World, μια εφημερίδας της Νέας Υόρκης, ανακοίνωσε μια κίνηση για την άντληση 100.000 δολαρίων (2,3 εκατομμύρια δολάρια σήμερα). Ο Pulitzer δεσμεύτηκε να εκτυπώσει το όνομα του κάθε δωρητή, χωρίς να έχει σημασία πόσο μικρό είναι το ποσό που δίνεται. Η κίνηση κατάφερε να εξάψει τη φαντασία των Νεοϋορκέζων, ειδικά όταν Pulitzer άρχισε να δημοσιεύει τα ονόματα των συνεισφερόντων. “Μια νεαρή κοπέλα μόνη στον κόσμο χαρίζει 60 σεντς”, “πέντε σεντς του δολαρίου ως βοήθεια από ένα φτωχό αγόρι προς το ταμείο του βάθρου”, ήταν τα αποτελέσματα της αυταπάρνησης. Μια ομάδα παιδιών έστειλε ένα δολάριο ως “τα χρήματα που έχουν αποταμιευτεί για να πάμε στο τσίρκο”. Άλλο ένα δολάριο δόθηκε από μια “μοναχική και ηλικιωμένη γυναίκα”. Κάτοικοι από ένα σπίτι για τους αλκοολικούς της Νέας Υόρκης από την πόλη του Brooklyn (οι πόλεις δεν είχαν συγχωνευτεί έως 1898) δώρισε 15 δολάρια και άλλοι αλκοολικοί βοήθησαν βάζοντας κουτιά δωρεάς σε μπαρ. Μια τάξη νηπιαγωγείου στο Davenport της Iowa ταχυδρόμησε στην World ένα δώρο του 1,35 δολαρίου.

Δεδομένου ότι οι δωρεές άρχισαν να εισρέουν, η επιτροπή ξανάρχισε τις εργασίες για το βάθρο. Τον Ιούνιο, οι Νεοϋορκέζοι εξέφρασαν τον προσφάτως χαμένο ενθουσιασμό τους για το άγαλμα, καθώς το Γαλλικό πλοίο Isère κατέπλευσε με τα κιβώτια που περιείχαν το αποσυναρμολογημένο άγαλμα. Διακόσιες χιλιάδες άνθρωποι βρέθηκαν στις αποβάθρες και εκατοντάδες σκάφη στη θάλασσα για να χαιρετίσουν το Isère. Μετά από πέντε μήνες καθημερινές κλήσεις για δωρεές στο ταμείο του αγάλματος, στις 11 Αυγούστου 1885, η εφημερίδα World ανακοίνωσε ότι 102,000 δολάρια είχαν μαζευτεί από 120.000 δωρητές, καθώς και ότι το 80% του συνόλου των δωρητών είχαν δώσει ποσά κάτω από ένα δολάριο.

Ακόμη και με την επιτυχία της προσπάθειας για ταμείο, το βάθρο δεν είχε ολοκληρωθεί μέχρι τον Απρίλιο του 1886. Αμέσως μετά, η επανασυναρμολόγηση του αγάλματος άρχισε. Το σιδερένιο πλαίσιο του Eiffel που ήταν στηριγμένο σε ατσάλινους δοκούς τύπου (I) τοποθετήθηκε εντός του βάθρου και άρχισε να συναρμολογείται. Όταν ολοκληρώθηκε, τα τμήματα του δέρματος άρχισαν προσεκτικά να επισυνάπτονται. Λόγω του πλάτους του βάθρου, δεν ήταν δυνατή η ανέγερση σκαλωσιών και έτσι oi εργαζομένων αιωρούνταν από τον με σχοινιά κατά την εγκατάσταση των τμημάτων του δέρματος. Παρ’ όλα αυτά, κανείς δεν πέθανε κατά τη διάρκεια των κατασκευαστικών εργασιών. Ο Bartholdi είχε προγραμματίσει να βάλει προβολείς στο μπαλκόνι του πυρσού για να το φωτίσει. Μία εβδομάδα πριν από τα εγκαίνια, το Army Corps of Engineers έθεσε βέτο στην πρόταση, φοβούμενη ότι οι καπετάνιοι των πλοίων που θα διέρχονταν από το άγαλμα θα τυφλωνόντουσαν. Αντ ‘αυτού, Bartholdi έκοψε φινιστρίνια στο πυρσό και τοποθέτησε τα φώτα στο εσωτερικό του. Μια εγκατάσταση ηλεκτροπαραγωγής εγκαταστάθηκε στο νησί για να ανάψει τον πυρσό και για άλλες ηλεκτρικές ανάγκες. Μετά την ολοκλήρωση του δέρματος, ο φημισμένος αρχιτέκτονας Frederick Law Olmstead, σχεδιαστής του Central Park της Νέας Υόρκης και του Prospect Park του Brooklyn, επόπτευσε τον καθαρισμό του νησιού Bedloe σε αναμονή των εγκαινίων.

Εγκαίνια

Η τελετή των εγκαινίων, πραγματοποιήθηκε το απόγευμα της 28 Οκτωβρίου 1886. Ο Πρόεδρος Grover Cleveland, πρώην κυβερνήτης της Νέας Υόρκης, ήταν επικεφαλής της εκδήλωσης. Το πρωί των εγκαινίων, μια παρέλαση πραγματοποιήθηκε στη Νέα Υόρκη. Οι εκτιμήσεις του αριθμού των ατόμων που την παρακολούθησαν, ανέρχονται από πολλές εκατοντάδες χιλιάδες σε ένα εκατομμύριο. Ο Πρόεδρος Cleveland επικεφαλής της πομπής, στη συνέχεια στάθηκε σε στάση προσοχής για να δει τις μπάντες και τους παρελαύνοντες από όλη την Αμερική. Ο Στρατηγός Stone ήταν ο μεγάλος τελετάρχης της παρέλασης. Η διαδρομή ξεκίνησε από την Madison Square και προχώρησε στο Battery Park στο νότιο άκρο του Manhattan, μέσω της 5ης Λεωφόρου και της Λεωφόρου Broadway, με μια μικρή παράκαμψη, ώστε η παρέλαση να περάσει μπροστά από το κτίριο της εφημερίδας World στο Park Row. Όταν η παρέλαση πέρασε από το Χρηματιστήριο της Νέας Υόρκης, οι συναλλασσόμενοι έριξαν ταινίες τηλετύπου από τα παράθυρα, κάνοντας την αρχή στις παραδοσιακές παρελάσεις τηλέτυπο-ταινιών στη Νέα Υόρκη.

Μία ναυτική παρέλαση άρχισε στις 12:45 μ.μ. και ο Πρόεδρος Cleveland επιβιβάστηκε σε ένα γιοτ που τον πήρε από λιμάνι, προς το νησί Bedloe για τα εγκαίνια. Ο De Lesseps έκανε την πρώτη ομιλία, εκ μέρους της Γαλλικής Επιτροπής, ακολουθούμενος από τον πρόεδρο της επιτροπής της Νέας Υόρκης, γερουσιαστή William M. Evarts. Μια Γαλλική σημαία ήταν ριγμένη στο πρόσωπο του αγάλματος και θα έπεφτε ώστε να παρουσιάσει το άγαλμα μετά το τέλος της ομιλίας του Evarts, αλλά ο Bartholdi μπέρδεψε μια παύση και άφησε τη σημαία να πέσει πρόωρα. Οι ζητωκραυγές που επακολούθησαν έθεσαν τέρμα στην προσφώνηση του Evarts. Ο Πρόεδρος Cleveland μίλησε στη συνέχεια, και ανεφέρε για το άγαλμα “το ρεύμα του φωτός πρέπει να τρυπήσει το σκοτάδι της άγνοιας και της καταπίεσης του ανθρώπου μέχρι η Ελευθερία να φωτίζει τον κόσμο”. Ο Bartholdi, που ήταν κοντά στην εξέδρα, κλήθηκε να μιλήσει, αλλά εκείνος αρνήθηκε.

Κατά τη διάρκεια των τελετών δεν επιτράπηκε η είσοδος στο κοινό πάνω στο νησί, και προορίζονταν αποκλειστικά για τους επισήμους. Οι μόνες γυναίκες που τους επιτραπεί η πρόσβαση ήταν η σύζυγός του Bartholdi και η εγγονή του de Lesseps. Αξιωματούχοι δήλωσαν ότι φοβόντουσαν ότι οι γυναίκες θα μπορούσαν να τραυματιστούν στο νησί. Ο περιορισμός πρόσβαλε τις φεμινίστριες της περιοχής, οι οποίες ναύλωσαν μια βάρκα και πήγαν όσο κοντά μπορούσαν στο νησί. Οι ηγέτες της ομάδας έκαναν ομιλίες που επιδοκίμαζαν την ενσάρκωση της Ελευθερίας ως γυναίκα και υποστήριζαν το δικαίωμα ψήφου των γυναικών. Μια προγραμματισμένη επίδειξη πυροτεχνημάτων αναβλήθηκε για την 1 Νοεμβρίου λόγω κακών καιρικών συνθηκών.

Συμβούλιο Φάρου και Υπουργείο Πολέμου

Όταν η φλόγα φώτισε το βράδυ των εγκαινίων του αγάλματος, παρήγαγε μόνο μια αμυδρή αχτίδα, που μόλις διακρίνονταν από το Manhattan. Ο Κόσμος το χαρακτήρισε ως “περισσότερο σαν μία πυγολαμπίδα παρά ένας φάρος”. Ο Bartholdi πρότεινε την επιχρύσωση του αγάλματος ώστε να αυξηθεί η ικανότητα της αντανάκλασης του φωτός, αλλά αυτό αποδείχθηκε υπερβολικά δαπανηρό. Το Συμβούλιο Φάρων των Ηνωμένες Πολιτείες (United States Lighthouse Board) ανέλαβε το Άγαλμα της Ελευθερίας το 1887 και δεσμεύθηκε για την εγκατάσταση εξοπλισμού για την ενίσχυση του φωτός από τη δάδα του. Παρά τις προσπάθειες, το άγαλμα παρέμεινε σχεδόν αόρατο τη νύχτα. Όταν ο Bartholdi επέστρεψε στις Ηνωμένες Πολιτείες το 1893, έκανε συμπληρωματικές προτάσεις, οι οποίες αποδείχθηκαν αναποτελεσματικές. Το 1901, ο Πρόεδρος Theodore Roosevelt, διέταξε τη μεταφορά του αγάλματος στο Υπουργείο Πολέμου, καθώς είχε αποδειχθεί άχρηστο ως φάρος. Μια μονάδα του στρατού τοποθετήθηκε στο νησί Bedloe μέχρι το 1923, και στη συνέχεια ανέλαβε η στρατιωτική αστυνομία, ενώ το νησί ήταν υπό στρατιωτική δικαιοδοσία.

Το άγαλμα έγινε γρήγορα ένα ορόσημο. Πολλοί μετανάστες που εισήλθαν στη Νέα Υόρκη, το είδαν ως ένα σημάδι καλωσορίσματος. Προφορικές ιστορίες μεταναστών καταγράφουν τα συναισθήματα χαράς όταν πρωτοαντίκρυσαν το Άγαλμα της Ελευθερίας. Ένας μετανάστης που έφτασε από την Ελλάδα ανέφερε: “Είδα το Άγαλμα της Ελευθερίας και είπα στον εαυτό μου, “Κυρία μου, είσαι τόσο όμορφη! Μπορείτε να άνοιξε τα χέρια σας και να υποδεχθείτε όλους τους ξένους. Δώστε μου μια ευκαιρία να αποδείξω ότι αξίζω να βρίσκομαι στην Αμερική”.

About the author

New Yor Travel

Στο New York Travel θα βρείτε όλες τις πληροφορίες που ζητάτε για την πόλη της Νέας Υόρκης. Στις σελίδες μας θα βρείτε πληροφορίες σχετικά με αξιοθέατα, ξενοδοχεία, εκδρομές, φαγητό, διασκέδαση, παραστάσεις στο Broadway και πολλά άλλα