Μουσεία στη Νέα Υόρκη

American Museum of Natural History

Το Αμερικανικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας (American Museum of Natural History (AMNH)), βρίσκεται στο Upper West Side του Manhattan στη Νέα Υόρκη, στη διεύθυνση Central Park W και 79th St.

Είναι ένα από τα μεγαλύτερα και πιο γνωστά μουσεία φυσικής ιστορίας του κόσμου. Το μουσείο βρίσκεται στο δρόμο Central Park West απέναντι από το Central Park, και περιλαμβάνει 25 διασυνδεδεμένα κτίρια και 46 μόνιμους εκθεσιακούς χώρους, ερευνητικά εργαστήρια, και τη φημισμένη βιβλιοθήκη του. Οι συλλογές του περιλαμβάνουν πάνω από 32 εκατομμύρια εκθέματα, εκ των οποίων μόνο ένα μικρό ποσοστό μπορεί να εμφανίζεται σε κάθε δεδομένη στιγμή. Το μουσείο διαθέτει ένα επιστημονικό προσωπικό άνω των 200 ατόμων, και χορηγούς για πάνω από 100 ειδικές αποστολές κάθε χρόνο.

Ιστορία

Το Μουσείο ιδρύθηκε το 1869. Πριν από την κατασκευή του παρόντος συγκροτήματος, το μουσείο στεγαζόταν στο παλαιότερο κτίριο Arsenal στο Central Park. O Theodore Roosevelt, ο πρεσβύτερος, πατέρας του 26ου Προέδρου των ΗΠΑ, ήταν ένας από τους ιδρυτές, μαζί με τους John David Wolfe, William T. Blodgett, Robert L. Stuart, Andrew H. Green, Robert Colgate, Morris K. Jesup, Benjamin H. Field, D. Jackson Steward, Richard M. Blatchford, J. Pierpont Morgan, Adrian Iselin, Moses H. Grinnell, Benjamin B. Sherman, A. G. Phelps Dodge, William A. Haines, Charles A. Dana, Joseph H. Choate, Henry G. Stebbins, Henry Parish, και Howard Potter. Η ίδρυση του μουσείου πραγματοποίησε το όνειρο του φυσιοδίφη Dr. Albert S. Bickmore. Ο Bickmore, κάποτε φοιτητής του ζωολόγου τουHarvard Louis Agassiz, πίεζε ακούραστα για χρόνια για τη δημιουργία ενός Μουσείου Φυσικής Ιστορίας στη Νέα Υόρκη. Η πρότασή του, που υποστηρίζονταν από ισχυρούς χορηγούς, κέρδισε την υποστήριξη του κυβερνήτη της Νέας Υόρκης, John Thompson Hoffman, ο οποίος υπέγραψε το επίσημο νομοσχέδιο για τη δημιουργία του Αμερικανικού Μουσείου Φυσικής Ιστορίας στις 6 Απριλίου του 1869.

Το 1874, τοποθετήθηκε ο ακρογωνιαίος λίθος για το πρώτο κτίριο του μουσείου, το οποίo πλέον δεν είναι ορατό διότι καλύπτεται από τα πολλά κτίρια του συγκροτήματος που σήμερα καταλαμβάνει το μεγαλύτερο μέρος της Manhattan Square. Το αρχικό βικτοριανό γοτθικό κτίριο, το οποίο άνοιξε το 1877, σχεδιάστηκε από τον Calvert Vaux και τον J. Wrey Mould, οι οποίοι είχαν ταυτιστεί στενά με την αρχιτεκτονική του Central Park. Σύντομα επισκιάστηκε από τη νότια ανάπτυξη του μουσείου, που σχεδίασε ο J. Cleaveland Cady, μια εφαρμογή αμμόπετρας νεο-ρωμανικού στυλ, επηρεασμένος από τον HH Richardson. Επεκτάθηκε 210 μέτρα κατά μήκος της West 77th Street, με γωνιακούς πύργους 46 μέτρα ψηλούς. Η ροζ αμμόπετρα και ο γρανίτης, παρόμοια με αυτά που βρέθηκαν στο νησίGrindstone Island του ποταμού ST Lawrence, προήλθαν από τα λατομεία στο Picton Island της Νέας Υόρκης. Η είσοδος στην Central Park West και το μνημείο του Theodore Roosevelt, που ολοκληρώθηκαν από τον John Russell Pope το 1936, είναι ένα μνημείο Beaux-Arts. Οδηγεί σε μια τεράστια ρωμαϊκή βασιλική, όπου οι επισκέπτες έρχονται αντιμέτωποι με ένα σκελετό ενός Barosaurusπου υπερασπίζεται τα μικρά του από τους Allosaurus. Το μουσείο είναι επίσης προσβάσιμο μέσω του φουαγιέ της 77th street, που μετονομάστηκε σε “Grand Gallery”και διαθέτει ένα πλήρες αναρτημένο κανό Haida. Η αίθουσα οδηγεί στο παλαιότερο υπάρχον έκθεμα του μουσείου, στην αίθουσα των Ινδιάνων της Βορειοδυτικής Ακτής (Northwest Coast Indians).

Από το 1930 ελάχιστα έχουν προστεθεί στο αρχικό κτίριο. Η νότια πρόσοψη του μουσείου, που εκτείνεται στην 77th Street από την Central Park West στην Columbus Avenue καθαρίστηκε, επισκευάστηκε και επανεμφανίστηκε το 2009. Ο Steven Reichl, εκπρόσωπος του μουσείου, δήλωσε ότι οι εργασίες περιέλαβαν την αποκατάσταση 650 μαύρων-κεράσι πλαισίων παραθύρων και επισκευές στην πέτρα. Ο σύμβουλος του μουσείου της τελευταίας ανακαίνισης είναι η Wiss, Janney,Elstner Associates Inc, μια αρχιτεκτονική και μηχανική εταιρεία με έδρα το Northbrook.

Οι δύο πρώτα πρόεδροι του μουσείου ήταν ο John David Wolfe (1870-1872) και ο Robert L. Stuart(1872-1881), οι οποίοι ήταν και μεταξύ των ιδρυτών. Το μουσείο δεν είχε τεθεί σε στέρεες βάσεις έως το διορισμό του τρίτου προέδρου, Morris Κ. Jesup (επίσης ένας από τους αρχικούς ιδρυτές), το 1881. Ο Jesup ήταν πρόεδρος για πάνω από 25 χρόνια, επέβλεψε την επέκτασή του μουσείου και ένα μεγάλο μέρος της χρυσής εποχής της εξερεύνησης και της συλλογής. Ο τέταρτος πρόεδρος, Henry Fairfield Osborn, διορίστηκε το 1906 μετά το θάνατο του Jesup. Ο Osborn παγίωσε την επέκταση του μουσείου, αναπτύσσοντας το σε ένα από τα κύρια μουσεία φυσικής ιστορίας του κόσμου. Ο F. Trubee Davisonήταν πρόεδρος την περίοδο 1933 με 1951, με τον Α. Perry Osborn ως Προεδρεύων 1941 – 1946. ΟAlexander M. White ήταν πρόεδρος την περίοδο 1951 – 1968. Ο Gardner D. Stout ήταν πρόεδρος την περίοδο 1968 – 1975. Ο Robert G. Goelet από το 1975 έως το 1988. Ο George D. Langdon, Jr. από το 1988 έως το 1993. Η Ellen V. Futter είναι η σημερινή πρόεδρος του μουσείου από το 1993.

Διάσημα ονόματα που συνδέονται με το μουσείο περιλαμβάνουν τον παλαιοντολόγο και γεωλόγοHenry Fairfield Osborn, τον “κυνηγό” δεινοσαύρων της ερήμου Gobi, Roy Chapman Andrews (ένας από τους εμπνευστές για το Indiana Jones), ο παλιοντολόγος George Gaylord Simpson, ο βιολόγοςErnst Mayr, οι πρωτοπόροι ανθρωπολόγοι Franz Boas και η Margaret Mead, ο εξερευνητής και γεωγράφος Alexander H. Rice, Jr και ο ορνιθολόγος Robert Cushman Murphy. Ο JP Morgan ήταν επίσης μεταξύ των διάσημων ευεργετών του μουσείου.

Αίθουσες εκθέσεων

Το μουσείο μπορεί να υπερηφανεύεται για τα μοντέλα θηλαστικών της Αφρικής, της Ασίας και της Βόρειας Αμερικής, ένα μοντέλο κανονικού μεγέθους μιας μπλε φάλαινας που αιωρείται στην αίθουσαMilstein Family Hall of Ocean Life, που χρηματοδοτείται από την οικογένεια του Paul Milstein(ξανάνοιξε το 2003), ένα 19 μέτρων σκαλισμένο και ζωγραφισμένο πολεμικό κανό Haida από το Pacific Northwest, ένα τεράστιο κομμάτι μετεωρίτη 31 τόνων και το Star of India, το μεγαλύτερο ζαφείρι στον κόσμο. Η περίμετρος ενός ολόκληρου ορόφου είναι αφιερωμένη στην εξέλιξη των σπονδυλωτών. Το μουσείο διαθέτει εκτεταμένες ανθρωπολογικές συλλογές: άνθρωποι της Ασίας, άνθρωποι τουΕιρηνικού, άνθρωποι της Αφρικής, συλλογές Ινδιάνων, γενικά συλλογές ιθαγενών της Αμερικής και συλλογές από το Μεξικό και την Κεντρική Αμερική.

Αίθουσα Ocean Life
Η αίθουσα Ocean Life άνοιξε το 1933 και ανακαινίστηκε το 1969 και αργότερα το 2003. Στην πρώτη από αυτές τις ανακαινίσεις της αίθουσας εμφανίστηκε μία εντυπωσιακή ατραξιόν. Ένα μοντέλο γαλάζιας φάλαινας 29 μέτρων, το οποίο κρέμεται από το ταβάνι από το πίσω ραχιαίο πτερύγιο της. Άλλα αξιοσημείωτα εκθέματα σε αυτή την αίθουσα περιλαμβάνουν το μοντέλο του κοραλιογενούς υφάλου Andros, το οποίο είναι το μόνο μοντέλο δύο επιπέδων στο δυτικό ημισφαίριο.

Ανθρώπινη Βιολογία και Εξέλιξη
Η αίθουσα Bernard and Anne Spitzer Hall of Human Origins, στο παρελθόν The Hall of Human Biology and Evolution, άνοιξε στις 10 Φεβρουαρίου 2007. Αρχικά ήταν γνωστή με το όνομα “Hall of the Age of Man”, κατά τον χρόνο της αρχικής έναρξης της το 1921 και ήταν η μόνη μεγάλη έκθεση στιςΗνωμένες Πολιτείες που παρουσίαζε σε βάθος τη διερεύνηση της εξέλιξης του ανθρώπου. Εμφανίζει την ιστορία του Homo Sapiens, φωτίζει το μονοπάτι της ανθρώπινης εξέλιξης και εξετάζει την προέλευση της ανθρώπινης δημιουργικότητας.

Πολλά από τα εκθέματα που εμφανίστηκαν στην αρχική αίθουσα μπορούν ακόμη να θεαθούν στην παρούσα διευρυμένη μορφή. Αυτά περιλαμβάνουν μοντέλα σε φυσικό μέγεθος των ανθρώπινων προγονών μας Australopithecus Afarensis, Homo Ergaster, Neanderthal και Cro-Magnon, και απεικονίζουν τις συμπεριφορές και τις δυνατότητες του κάθε είδους, που οι επιστήμονες πιστεύουν ότι ήταν ικανοί να κάνουν. Επίσης, εμφανίζονται πλήρους μεγέθους μοντέλα σημαντικών απολιθωμάτων, συμπεριλαμβανομένων του 3,2 εκατομμυρίων ετών σκελετό Lucy και του 1,7 εκατ. ετών Turkana Boy, καθώς και δείγματα του Homo Erectus συμπεριλαμβανομένου ενός μοντέλου τουPeking Man.

Η αίθουσα διαθέτει επίσης αντίγραφα της τέχνης της εποχής των παγετώνων που βρέθηκαν στην περιοχή Dordogne της νοτιοδυτικής Γαλλίας. Τα σχέδια αλόγων σε ασβεστόλιθο που έγιναν σχεδόν 26.000 χρόνια πριν θεωρούνται ότι αντιπροσωπεύουν την παλαιότερη καλλιτεχνική έκφραση του ανθρώπου.

Αίθουσες Ορυκτών και Πολύτιμων Λίθων
Η αίθουσα Harry Frank Guggenheim Hall of Minerals φιλοξενεί εκατοντάδες ασυνήθιστα γεωλογικά δείγματα. Η περιοχή αυτή συνορεύει με την αίθουσα Morgan Memorial Hall of Gems που διαθέτει πολλούς σπάνιους πολύτιμους λίθους.

Στις προθήκες εμφανίζονται πολλά φημισμένα δείγματα που έχουν επιλεγεί μεταξύ των 100.000 τεμαχίων του μουσείου. Μεταξύ αυτών είναι το Patricia Emerald, μία 632 καρατίων και 12 όψεων πέτρα που θεωρείται ένα από τα πιο καταπληκτικά σμαράγδια στον κόσμο. Ανακαλύφθηκε κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1920 σε ένα ορυχείο ψηλά στις Κολομβιανές Άνδεις και πήρε το όνομά του από την κόρη του ιδιοκτήτη του ορυχείου. Το Patricia είναι ένα από τα λίγα μεγάλα ποιοτικά σμαράγδια που παραμένει άκοπο. Επίσης εκτίθεται ένα 563 καρατίων, το Star of India, το μεγαλύτερο και πιο διάσημο, ζαφείρι στον κόσμο. Ανακαλύφθηκε πάνω από 300 χρόνια πριν, στη Σρι Λάνκα, κατά πάσα πιθανότητα στην άμμο της κοίτης ενός αρχαίου ποταμού, όπου τα ζαφείρια εξακολουθούν να υπάρχουν και σήμερα. Έγινε δωρεά στο μουσείο από το χρηματοδότη JP Morgan. Μεταξύ άλλων αξιοσημείωτων δειγμάτων στις προθήκες είναι ένα 270 κιλών τοπάζι, ένα δείγμα 4,5 τόνων μπλε αζουρίτης / μαλαχίτη που βρέθηκε στο ορυχείο Copper Queen Mine στο Bisbee της Αριζόνα και ένα σπάνιο, 100 καρατίων, πορτοκαλί ζαφείρι από τη Σρι Λάνκα, το οποίο θεωρείται “the mother of all pads”. Η συλλογή περιλαμβάνει επίσης το Midnight Star Ruby, ένα 116,75 καρατίων, ρουμπίνι με βαθύ πορφυρό-κόκκινο χρώμα.

Στις 29 Οκτωβρίου του 1964, το Star of India, μαζί με πολλούς άλλους πολύτιμους λίθους συμπεριλαμβανομένων των Eagle Diamond και de Long Ruby, είχαν κλαπεί από το μουσείο. Η ομάδα των διαρρηκτών, η οποία περιελάμβανε τον Jack Murphy, αναρριχήθηκε μέσα από ένα παράθυρο του μπάνιου που είχαν ξεκλειδώσει ώρες πριν κλείσει το Μουσείο. Το Eagle Diamond και οι άλλοι πολύτιμοι λίθοι στη συνέχεια βρέθηκαν σε ένα ντουλάπι στο σταθμό λεωφορείων του Μαϊάμι, αλλά τοEagle Diamond δεν βρέθηκε ποτέ. Μπορεί να επανακόπηκε ή να χάθηκε.

Αίθουσα μετεωριτών
Η αίθουσα Arthur Ross Hall of Meteorites περιέχει μερικά από τα ωραιότερα δείγματα στον κόσμο, συμπεριλαμβανομένων του Ahnighito, ένα τμήμα των 200 τόνων μετεωρίτη Cape York που βρέθηκε στη θέση με το ίδιο όνομα στη Γροιλανδία. Ο 34 τόνων μετεωρίτης, είναι ο μεγαλύτερος μετεωρίτης που εκτίθεται σε μουσείο σε ολόκληρο τον κόσμο, και απαιτεί υποστήριξη από τις κολώνες που εκτείνονται από το δάπεδο στον φυσικό βράχο κάτω από το Μουσείο. Η αίθουσα περιλαμβάνει επίσης νανοδιαμάντια (διαμάντια με διαστάσεις σε επίπεδο νανόμετρου) άνω των 5 δισεκατομμυρίων ετών. Αυτά προήλθαν από ένα δείγμα μετεωρίτη μέσω χημικών μέσων, και είναι τόσο μικρά που ένα τετράκις εκατομμύριο από αυτά ταιριάζουν σε όγκο μικρότερο από ένα κυβικό εκατοστό.

Αίθουσα απολιθωμάτων
Οι περισσότερες από τις συλλογές απολιθωμάτων των θηλαστικών και των δεινοσαύρων του μουσείου παραμένουν κρυφές από τη δημόσια θέα. Κρατούνται σε πολλές περιοχές αποθήκευσης που βρίσκονται βαθιά μέσα στο συγκρότημα του μουσείου. Μεταξύ αυτών, η πιο σημαντική εγκατάσταση αποθήκευσης είναι το δεκαόροφο κτίριο Childs Frick το οποίο βρίσκεται μέσα σε μια εσωτερική αυλή του μουσείου. Κατά τη διάρκεια της κατασκευής του Frick, γιγαντιαίοι γερανοί απασχολήθηκαν για την άρση δοκών χάλυβα απευθείας από το δρόμο, πάνω από την οροφή, και στο προαύλιο, ώστε να εξασφαλιστεί ότι η κλασική πρόσοψη του μουσείου θα παρέμενε ανενόχλητη. Το προβλεπόμενο μεγάλο βάρος των απολιθωμένων οστών οδήγησαν τους σχεδιαστές να προσθέσουν ειδικά χαλύβδινο οπλισμό στο πλαίσιο του κτιρίου, καθώς σήμερα στεγάζει η μεγαλύτερη συλλογή απολιθωμάτων θηλαστικών και δεινοσαύρων στον κόσμο. Οι συλλογές αυτές καταλαμβάνουν το ισόγειο και τους επτά πρώτους ορόφους του κτιρίου Frick, ενώ οι τρεις τελευταίοι όροφοι περιλαμβάνουν εργαστήρια και γραφεία. Μέσα στο συγκεκριμένο κτίριο πραγματοποιούνται πολλά εντατικά ερευνητικά προγράμματα του μουσείου στην παλαιοντολογία.

Άλλες περιοχές του μουσείου περιλαμβάνουν δείγματα της ζωής πριν από χιλιάδες και εκατομμύρια χρόνια. Η αποθήκη οστών φαλαινών είναι ένας σπηλαιώδης χώρος στον οποίο ισχυρά βαρούλκα κατέβηκαν από την οροφή για να μετακινήσουν τα γιγαντιαίο οστά. Πάνω από τη σοφίτα του μουσείου υπάρχουν περισσότερες εγκαταστάσεις αποθήκευσης, συμπεριλαμβανομένης του δωματίου των ελεφάντων, και κάτω από αυτόν τον χώρο μπορεί κανείς να βρει την αποθήκη των αγριογούρουνων.

Η μεγάλη συλλογή απολιθωμάτων που είναι ανοικτή για το κοινό καταλαμβάνει ολόκληρο τον τέταρτο όροφο του μουσείου, καθώς και ένα ξεχωριστό έκθεμα που είναι μόνιμο στην αίθουσα Theodore Roosevelt Memorial Hall, στην κεντρική είσοδο του μουσείου. Τα εκθέματα του τέταρτου ορόφου επιτρέπουν στον επισκέπτη να παρακολουθήσει την εξέλιξη των σπονδυλωτών, ακολουθώντας ένα μονοπάτι που εκτείνεται μέσα από διάφορα κτίρια του μουσείου. Στην πλευρά του μουσείου που βρίσκεται στην 77th Street, ο επισκέπτης αρχίζει στο Κέντρο Προσανατολισμού και ακολουθεί ένα προσεκτικά σηματοδοτημένο μονοπάτι, στο οποίο παρουσιάζεται το εξελικτικό δέντρο της ζωής. Σαν τα “κλαδιά” ενός δέντρου ο επισκέπτης παρακολουθεί τις οικογενειακές σχέσεις μεταξύ των σπονδυλωτών. Αυτή η εξελικτική διαδρομή είναι γνωστή ως “Cladogram”.

Για να δημιουργήσουν το “Cladogram”, οι επιστήμονες αναζήτησαν κοινά φυσικά χαρακτηριστικά για τον προσδιορισμό της συγγένειας των διαφορετικών ειδών. Για παράδειγμα, ένα “Cadogram” προέκυψε με τη σχέση μεταξύ αμφίβιων, τα θηλαστικών, χελωνών, σαυρών και πουλιών δεδομένου ότι αυτές οι φαινομενικά ανόμοιες ομάδες μοιράζονται το γνώρισμα που έχει “τέσσερα σκέλη, με κινητές αρθρώσεις που περιβάλλονται από μυς”, καθιστώντας τα ως  τετράποδα. Μια ομάδα συναφών ειδών, όπως τα τετράποδα ονομάζεται “Cade”. Εντός της ομάδας των τετράποδων μόνο οι σαύρες και τα πουλιά απεικονίζουν ένα ακόμη χαρακτηριστικό: “δύο ανοίγματα στο κρανίο πίσω από το μάτι”. Οι σαύρες και τα πουλιά, επομένως, αντιπροσωπεύουν μια μικρότερη, πιο στενή ομάδα γνωστή ωςDiapsid. Σε ένα “Cladogram” όπου η εξέλιξη εμφανίζει νέα χαρακτηριστικά, για πρώτη φορά, είναι γνωστό ως “κόμβος”. Σε όλες τις αίθουσες απολιθωμάτων οι “κόμβοι” είναι προσεκτικά σημειωμένοι κατά μήκος της εξελικτικής πορείας και αυτοί οι  κόμβοι μας ενημερώνουν για την εμφάνιση νέων χαρακτηριστικών που αντιπροσωπεύουν νέα “κλαδιά” στο εξελικτικό δέντρο. Τα είδη που εμφανίζουν αυτά τα γνωρίσματα είναι σε εσοχές στις δύο πλευρές της διαδρομής. Μια προβολή βίντεο στον τέταρτο όροφο του μουσείου εισάγει τους επισκέπτες στην έννοια του “Cladogram”, και είναι δημοφιλής μεταξύ των παιδιών και των ενηλίκων.

Πολλά από τα απολιθώματα που εκτίθενται αντιπροσωπεύουν μοναδικά και ιστορικά κομμάτια που συλλέχθηκαν κατά τη διάρκεια της χρυσής εποχής του μουσείου (1880 έως 1930) όπου έγιναν αποστολές από ολόκληρο τον κόσμο. Σε μικρότερη κλίμακα, οι αποστολές συνεχίζονται και στο παρόν και έχουν οδηγήσει σε προσθήκες των συλλογών από το Βιετνάμ, τη Μαδαγασκάρη, τη Νότια Αμερική, και την κεντρική και ανατολική Αφρική.

Οι αίθουσες του τέταρτου ορόφου περιλαμβάνουν την αίθουσα Hall of Vertebrate Origin, την αίθουσα Hall of Saurischian Dinosaurs, την αίθουσα Hall of Ornithischian Dinosaurs, την αίθουσαHall of Primitive Mammals, και την αίθουσα Hall of Advanced Mammals.

Μεταξύ των πολλών απολιθωμάτων το μουσείο περιλαμβάνει:

Tyrannosaurus Rex: Αποτελείται σχεδόν εξ ολοκλήρου από πραγματικά απολιθωμένα οστά, που είναι τοποθετημένα σε οριζόντια στάση καταδίωξης που δημιουργείται από τα υπέροχα ισορροπημένα ισχυρά πόδια. Το δείγμα στην πραγματικότητα αποτελείται από απολιθωμένα οστά από δύο σκελετών Τ. rex που ανακαλύφθηκαν στη Μοντάνα το 1902 και το 1908 από τον θρυλικό κυνηγό δεινοσαύρων Barnum Brown.
Mammuthus: Μεγαλύτερο από το μαλλιαρό μαμούθ, τα απολιθώματα είναι από ένα ζώο που έζησε 11 χιλιάδες χρόνια πριν στην Ιντιάνα.
Apatosaurus (Brontosaurus): Αυτό το γιγάντιο δείγμα ανακαλύφθηκε στα τέλη του 19ου αιώνα. Αν και τα περισσότερα από απολιθωμένα οστά της είναι πρωτότυπα, το κρανίο δεν είναι, δεδομένου ότι κανένα κρανίο δεν βρέθηκε στο χώρο της ανακάλυψης. Πολλά χρόνια αργότερα το πρώτο κρανίο Apatosaurus ανακαλύφθηκε και έτσι ένα εκμαγείο του κρανίου έγινε και διατέθηκε στο έκθεμα του μουσείου. Ένα κρανίο Camarasaurus είχε χρησιμοποιηθεί εσφαλμένα μέχρι που βρέθηκε το σωστό κρανίο.
Brontops: Εξαφανισμένο θηλαστικό με μακρινή συγγένεια με το άλογο και τον ρινόκερο. Έζησε 35 εκατομμύριο έτη πριν, στο χώρο που είναι σήμερα η Νότια Ντακότα. Χαρακτηρίζεται για τα υπέροχα και ασυνήθιστα κέρατα.
Δύο σκελετοί Anatotitan, ένα μεγάλο φυτοφάγο ορνιθόποδο είδος δεινοσαύρων.
Στις 26 Σεπτεμβρίου του 2007, ένα 80 εκατομμυρίων ετών, με διάμετρο 0.6 μέτρα, απολίθωμα αμμωνίτη έκανε το ντεμπούτο του στο μουσείο. Η επιμελήτρια, Neil Landman, είπε ότι εξαφανίστηκε πριν 65 εκατομμύρια χρόνια, κατά την εποχή των δεινοσαύρων. Η Korite International το δώρισε μετά την ανακάλυψή του στην Αλμπέρτα του Καναδά.
Υπάρχουν επίσης Triceratops και Stegosaurus στις προθήκες, μεταξύ πολλών άλλων ειδών.

Η τέχνη του μοντέλου και η επαναδημιουργία της φύσης

Γνωστοί φυσιοδίφες, καλλιτέχνες, φωτογράφοι, ταριχευτές και το υπόλοιπο προσωπικό του μουσείου έχουν συνδυάσει τα ταλέντα τους για να δημιουργήσουν τα μεγάλα μοντέλα οικότοπων που μπορεί να δει κανείς στις αίθουσες σε όλο το μουσείο. Γεννημένα την εποχή της μαυρόασπρης φωτογραφίας, όταν οι φωτογραφίες της άγριας ζωής ήταν στα αρχικά στάδια, τα μοντέλα έχουν γίνει σημαντικά ιστορικά αξιοθέατα. Αξιοσημείωτη μεταξύ των οποίων είναι η αίθουσα Akeley Hall of African Mammals που άνοιξε το 1936. Η τεράστια αίθουσα παρουσιάζει την εξαφανισμένη άγρια πανίδα και χλωρίδα της Αφρικής, σε χώρους όπου η ανθρώπινη παρουσία ήταν ιδιαίτερα απούσα, και περιλαμβάνει ρεαλιστικές απεικονίσεις ιπποπόταμων ελεφάντων, λιονταριών, γορίλων, ζεβρών, και διάφορα είδη αντιλόπης, συμπεριλαμβανομένου του σπάνιου Sitatunga. Μερικές από τις προθήκες είναι μέχρι 5 μέτρα στο ύψος και 7 μέτρα σε βάθος.

Ο Carl Akeley ήταν ένας εξαιρετικός ταριχευτής που απασχολούνταν στο μουσείο Field Museum του Σικάγο, όταν το Αμερικανικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, τον έστειλε στην Αφρική για να συλλέξει δέρματα ελέφαντα. Ο Akeley ερωτεύτηκε τα τροπικά δάση της Αφρικής και επέκρινε την καταπάτηση της γεωργίας και του πολιτισμού σε πρώην παρθένα φυσικά μέρη. Φοβούμενος την μόνιμη απώλεια αυτών των φυσικών περιοχών, ο Akeley είχε ως κίνητρο να εκπαιδεύσει την αμερικανική κοινή γνώμη, δημιουργώντας την αίθουσα που φέρει το όνομά του. Ο Akeley πέθανε το 1926 από μόλυνση, ενώ εξερευνούσε τα Kivu Volcanoes στο αγαπημένο του Βελγικό Κονγκό, μια περιοχή που απεικονίζεται στο μοντέλο με τον γορίλα της αίθουσας.

Το 1942 και με το άνοιγμα της αίθουσας Hall of North American Mammals, η τέχνη των μοντέλων είχε φτάσει στο αποκορύφωμα. Χρειάστηκε περισσότερο από μία δεκαετία για να δημιουργηθούν οι σκηνές που απεικονίζονται στην αίθουσα η οποία περιλαμβάνει ένα μοντέλο 40 τ.μ. του αμερικανικού βίσωνα.

Σήμερα, αν και η τέχνη των μοντέλων έχει πάψει να είναι μια σημαντική τεχνική έκθεσης, σημαντικά παραδείγματα αυτής της μορφής τέχνης εξακολουθούν να αναπτύσσονται περιστασιακά. Το 1997, οι καλλιτέχνες και οι επιστήμονες του μουσείου ταξίδεψαν στην Κεντρική Αφρικανική Δημοκρατία για να συλλέξουν δείγματα και φωτογραφίες για την κατασκευή μιας πλατείας 300 τ.μ. που θα απεικόνιζε ένα τροπικό δάσος της Δυτικής Αφρικής, το μοντέλο του τροπικού δάσους  Dzanga-Sangha στην αίθουσαHall of Biodiversity.

Άλλα αξιοσημείωτα μοντέλα, που μερικά χρονολογούνται από τη δεκαετία του 1930 έχουν αποκατασταθεί στην αίθουσα Milstein Hall of Ocean Life. Η αίθουσα είναι 2.700 τ.μ., σε δύο επίπεδα, που περιλαμβάνει ένα τοποθετημένο 29 μέτρων μοντέλο μιας μπλε φάλαινας που κολυμπάει. Μεταξύ των ξεχωριστών μοντέλων η αίθουσα διαθέτει φάλαινες φυσητήρες και γιγαντιαία καλαμάρια, τα οποία αντιπροσωπεύουν μια πραγματική συγχώνευση της τέχνης και της επιστήμης από μια πραγματική συνάντηση μεταξύ των δύο γιγάντιων πλασμάτων σε πάνω από τον μισό μίλι βάθος. Ένα άλλο μοντέλο στην αίθουσα αντιπροσωπεύει τον κοραλλιογενή ύφαλο Andros στις Μπαχάμες, ένα διώροφο μοντέλο που περιλαμβάνει την έκταση των Νήσων Μπαχάμες και των πολλών κατοίκων του κοραλλιογενούς υφάλου που βρέθηκαν κάτω από την επιφάνεια του νερού.

Rose Center και Πλανητάριο

Το πλανητάριο Hayden, συνδεδεμένο με το μουσείο, είναι πλέον μέρος του Rose Center για τη Γη και το Διάστημα, που στεγάζεται σε ένα γυάλινο κύβο που περιέχει το σφαιρικό Space Theater, σχεδιασμένο από τον James Stewart Polshek. Το μονοπάτι Heilbrun Cosmic είναι ένα από τα πιο δημοφιλή εκθέματα στο Rose Center, το οποίο άνοιξε 19 του Φλεβάρη του 2000.

Το αρχικό πλανητάριο Hayden ιδρύθηκε το 1933 με δωρεά από το φιλάνθρωπο Charles Hayden. Άνοιξε το 1935, κατεδαφίστηκε και αντικαταστάθηκε το 2000 με κόστος 210 εκατομμύρια δολάρια. Σχεδιασμένο από τον James Stewart Polshek, το νέο κτίριο αποτελείται από ένα γυάλινο κύβο έξι ορόφων που περικλείει μια 27 μέτρων φωτισμένη σφαίρα που εμφανίζεται να επιπλέει – αν και στην πραγματικότητα υποστηρίζεται. Ο James Polshek αναφέρθηκε στο έργο του ως “κοσμικός καθεδρικός ναός”. Το Rose Center και η παρακείμενη πλατεία του, βρίσκονται στη βόρεια πρόσοψη του μουσείου, χαρακτηρίζονται από τις πιο εξέχουσες πρόσφατες αρχιτεκτονικές προσθήκες του Manhattan. Η εγκατάσταση περικλείει 30.980 τ.μ. έρευνας, εκπαίδευσης, καθώς και εκθεσιακό χώρο και το πλανητάριο Hayden. Επίσης, βρίσκεται στην περιοχή όπου είναι ο Τομέας Αστροφυσικής, το νεότερο ακαδημαϊκό ερευνητικό τμήμα του μουσείου. Περαιτέρω, ο Polshek σχεδίασε το 170 τ.μ. Weston Pavilion, μια γυάλινη διάφανη κατασκευή 13 μέτρων, κατά μήκος της δυτικής όψης του μουσείου. Η κατασκευή αυτή, ένα μικρό κομμάτι κοντά στο Rose Center, προσφέρει ένα νέο τρόπο εισόδου στο μουσείο, καθώς και το άνοιγμα περαιτέρω του εκθεσιακού χώρου για αντικείμενα σχετικά με την αστρονομία. Το πρώην περιοδικό του Πλανητάριου, “The Sky”, συγχωνεύθηκε με το “The Telescope”, για να γίνει το κορυφαίο περιοδικό αστρονομίας Sky & Telescope.

Η Βιβλιοθήκη

Από την ίδρυση της, η Βιβλιοθήκη του Αμερικανικού Μουσείου Φυσικής Ιστορίας έχει εξελιχθεί σε μία από τις μεγάλες συλλογές φυσικής ιστορίας του κόσμου. Στα πρώτα έτη της, η βιβλιοθήκη επέκτεινε τη συλλογή της, κυρίως μέσω δωρεών, όπως η βιβλιοθήκη κοχυλιών του John C. Jay, η βιβλιοθήκη για τα ψάρια και γενικά τη ζωολογία του Carson Brevoort, η ορνιθολογική βιβλιοθήκη του Daniel Giraud Elliot, η εντομολογική βιβλιοθήκη του Harry Edwards , η βιβλιοθήκη ταξιδίων του Hugh Jewett και η συλλογή γεωλογίας του Jules Marcou. Το 1903 η Αμερικανική Εθνολογική Εταιρεία (American Ethnological Society) κατέθεσε τη βιβλιοθήκη της στο μουσείο και το 1905 η Ακαδημίας Επιστημών της Νέας Υόρκης (New York Academy of Sciences) ακολούθησε, μεταφέροντας τη συλλογή των 10.000 τόμων. Σήμερα, η βιβλιοθήκη περιέχει πάνω από 550.000 τόμους μονογραφιών, σήριαλ, φυλλάδια, ανατυπώσεις, μικροαναπαραγωγές και πρωτότυπη εικονογράφηση, καθώς και φιλμ, φωτογραφικό υλικό, αρχεία, χειρόγραφα, έργα τέχνης, αναμνηστικά και σπάνιες συλλογές βιβλίων. Η βιβλιοθήκη συγκεντρώνει υλικό που καλύπτει θέματα όπως η ζωολογία, η γη και οι πλανητικές επιστήμες, η αστρονομία και η αστροφυσική, η ανθρωπολογία, η εντομολογία, η ερπετολογία, η ιχθυολογίας, η παλαιοντολογία, η ηθολογία, η ορνιθολογία, η ορυκτολογία, τα ασπόνδυλα, η συστηματική, η οικολογία, η ωκεανογραφία, η εξερεύνηση και τα ταξίδια, η ιστορία της επιστήμης, η μουσειολογία, η βιβλιογραφία, η γονιδιωματική και περιφερικές βιολογικές επιστήμες. Η συλλογή είναι πλούσια σε αναδρομικό υλικό – κάποια ανάγονται στον 15ο αιώνα – που είναι δύσκολο να βρείτε αλλού.

About the author

New Yor Travel

Στο New York Travel θα βρείτε όλες τις πληροφορίες που ζητάτε για την πόλη της Νέας Υόρκης. Στις σελίδες μας θα βρείτε πληροφορίες σχετικά με αξιοθέατα, ξενοδοχεία, εκδρομές, φαγητό, διασκέδαση, παραστάσεις στο Broadway και πολλά άλλα