Ουρανοξύστες στη Νέα Υόρκη

Citigroup Center

Το Citigroup Center (πρώην Citicorp Center) είναι ένας από τους 10 ψηλότερους ουρανοξύστες στη Νέα Υόρκη, και βρίσκεται στην 53rd Street μεταξύ της Lexington Avenue και της Third Avenue στο Manhattan.

To 59 ορόφων και 279 μέτρων κτίριο περιλαμβάνει 120.000 τ.μ.χώρους γραφείων, και είναι ένα από τα πιο χαρακτηριστικά και επιβλητικά στον ορίζοντα της Νέας Υόρκης, χάρη στην 45 μοιρών κορυφή και τη μοναδική βάση σε στυλ “ξυλοπόδαρα”. Σχεδιάστηκε από τον αρχιτέκτονα Hugh Stubbins Jr. για τη Citibank, και ολοκληρώθηκε το 1977. Το κτίριο ανήκει σήμερα στην Boston Properties, και είναι το ψηλότερο κτίριο που φέρει το όνομα της Citigroup.

Από την αρχή, το Citigroup Center ήταν μια πρόκληση για τους μηχανικούς. Όταν η σχεδίαση του ουρανοξύστη ξεκίνησε στις αρχές της δεκαετίας του 1970, η βορειοδυτική γωνία της προτεινόμενης τοποθεσίας είχε καταληφθεί από την St. Peter’s Evangelical Lutheran Church. Η εκκλησία επέτρεψε στην Citicorp να κατεδαφίσει την παλιά εκκλησία για την κατασκευή του ουρανοξύστη υπό έναν όρο. Μία νέα εκκλησία έπρεπε να κατασκευαστεί στην ίδια γωνία, χωρίς να συσχετίζεται με το κτίριο της Citicorp και να μην υπάρχουν κολώνες που να διέρχονται από αυτή, γιατί η εκκλησία ήθελε να παραμείνει στο χώρο της νέας ανάπτυξης, κοντά σε μία από τις διασταυρώσεις. Οι αρχιτέκτονες αναρωτήθηκαν εάν αυτά τα αιτήματα ήταν πάρα πολλά, και αν η πρόταση θα μπορούσε να εφαρμοστεί.

Ο μηχανικός William Le Messurier έστησε τον 59 ορόφων πύργο πάνω σε τέσσερις ογκώδεις, 35 μέτρων ψηλές, κολώνες τοποθετημένες στο κέντρο της κάθε πλευράς, και όχι στις γωνίες. Αυτό το σχέδιο επέτρεψε στη βορειοδυτική γωνία του κτιρίου να ανέλθει 22 μέτρα πάνω από τη νέα εκκλησία. Για την επίτευξη των στόχων αυτών ο Le Messurier σχεδίασε ένα σύστημα στοιβαγμένων στηριγμάτων, με τη μορφή ανεστραμμένων σιριτιών. Κάθε τέτοιο σιρίτι θα ανακατεύθυνε το τεράστιο φορτίο στο κέντρο τους, και στη συνέχεια προς τα κάτω στο έδαφος μέσω των μοναδικά τοποθετημένων κολόνων.

Οι μεταβολές κατά την κατασκευή οδήγησαν σε ένα τελικό έργο που ήταν δομικά σαθρό. Τον Ιούνιο του 1978, προτάθηκε μετά από συζήτηση του φοιτητή μηχανικού του Princeton University, Joel Weinstein, και του Le Messurier να υπολογιστούν εκ νέου τα φορτία ανέμου στο κτίριο. Στον αρχικό σχεδιασμό, ο μηχανικός είχε υπολογίσει για τα φορτία ανέμου που θα έπλητταν το κτίριο απ’ ευθείας, αλλά δεν είχε υπολογίσει για τα φορτία ανέμου 45 μοιρών, που θα έπλητταν το κτίριο σε μια γωνία 45 μοιρών. Ενώ αυτή η ανακάλυψη ήταν ανησυχητική, ο Le Messurier δεν ανησυχούσε υπερβολικά επειδή το αρχικό σχέδιο ήταν επενδυμένο με έναν συντελεστή ασφάλειας (που στις περισσότερες περιπτώσεις ήταν 1:2) και ο σχεδιασμός είχε ορισμένα περιθώρια ελιγμών.

Αργότερα τον ίδιο μήνα, ο Le Messurier έκανε μια έρευνα σχετικά με τη χρήση των συγκολλημένων αρμών στο κτίριο Citicorp, όπου βρήκε ένα ενδεχόμενο μοιραίο ελάττωμα στην κατασκευή του κτιρίου. Οι συγκολλημένοι αρμοί του αρχικού σχεδιασμού του είχαν αλλάξει με βιδωτές αρθρώσεις κατά τη διάρκεια της κατασκευής, που ήταν πολύ αδύναμοι για να αντέξουν τους 45 μοιρών ανέμους των 113 χλμ/ω ανέμους. Ενώ ο αρχικός σχεδιασμός του Le Messurier και οι υπολογισμοί αντοχής για τα ειδικά μοναδικά σχεδιασμένα στηρίγματα σιριτιών που θα χρησιμοποιούνταν για τη στήριξη της οικοδομής, βασιζόταν στους συγκολλημένους αρμούς, μια μελέτη για την εξοικονόμηση του κόστους άλλαξε τους αρμούς σε βιδωτούς αμέσως μετά την έγκριση των σχεδίων του κτιρίου.

Οι μηχανικοί δεν υπολόγισαν εκ νέου ποιες θα ήταν οι μεταβολές της κατασκευής όταν δυνάμεις ανέμου θα ενεργούσαν στις δύο επιφάνειες του Curtain Wall (εξωτερική κάλυψη ενός κτιρίου στο οποίο οι εξωτερικοί τοίχοι είναι μη-δομικοί, αλλά μόνο κρατούν μακρυά τις καιρικές συνθήκες) του κτιρίου την ίδια στιγμή. Αν άνεμοι με ταχύτητες τυφώνα χτυπούσαν το κτίριο σε μια γωνία 45 μοιρών, υπήρχε το ενδεχόμενο αποτυχίας λόγω της διάτμηση των βιδών. Η ταχύτητα του ανέμου για να ανατρέψει το μοντέλο του Citigroup Center σε μια δοκιμαστική αεροσήραγγα, προβλεπόταν ότι εμφανιζόταν στη Νέα Υόρκη, κάθε 55 χρόνια.

Αυτή η γνώση, σε συνδυασμό με την ανακάλυψη του LeMessurier ότι η εταιρεία του είχε χρησιμοποιήσει συντελεστή ασφάλειας στηριγμάτων 1:1 αντί του συντελεστή ασφαλείας κολόνων 1:2, σήμαινε ότι το κτίριο ήταν σε κρίσιμο κίνδυνο. Η ανακάλυψη του προβλήματος σημειώθηκε κατά το μήνα Ιούνιο, και η εποχή των τυφώνων άρχιζαν τον Αύγουστο. Το πρόβλημα αυτό έπρεπε να διορθωθεί γρήγορα.

Είχε αναφερθεί ότι ο LeMessurier απελπισμένος πάνω πώς να έλυνε το πρόβλημα, κάνοντας γνωστό στον ευρύτερο κόσμο, κινδύνευε να καταστρέψει την επαγγελματική του φήμη. Πλησίασε την Citicorp άμεσα και τους συμβούλευσε την ανάγκη να αναλάβει ταχεία διορθωτική δράση, και στην ουσία να πείσει την εταιρεία να προσλάβει ένα μία ομάδα συγκολλητών για την επισκευή του εύθραυστου κτιρίου χωρίς την ενημέρωση του κοινού, μια εργασία που διευκολύνθηκε από την απεργία του τύπου εκείνη την εποχή.

Για τους επόμενους τρεις μήνες, ένα πλήρωμα συγκολλούσε χαλύβδινα ελάσματα πάχους 5 εκατοστών πάνω από τους 200 βιδωμένους αρμούς του ουρανοξύστη κατά τη διάρκεια της νύχτας, μετά από κάθε ημέρα εργασίας, χωρίς να το γνωρίζει το ευρύ κοινό. Έξι εβδομάδες από την έναρξη των εργασιών, μια μεγάλη καταιγίδα (ο τυφώνας Ella) ήταν στα ανοικτά του Cape Hatteras και κατευθυνόταν στη Νέα Υόρκη. Με την πόλη της Νέας Υόρκης ώρες μακριά από την εκκένωση έκτακτης ανάγκης, η η ενίσχυση ήταν μισοτελειωμένη. Ο Ella τελικά στράφηκε προς ανατολάς και κατευθύνθηκε στη θάλασσα, εξοικονομώντας αρκετό χρόνο για τους εργαζομένους να διορθώσουν οριστικά το πρόβλημα.

Επειδή τίποτα δεν συνέβη από τη γκάφα των μηχανικών, το γεγονός κρατήθηκε κρυφό από το κοινό για σχεδόν 20 χρόνια. Ήταν δημοσιεύτηκε σε μια μεγάλο άρθρο των The New Yorker, το 1995. Ο LeMessurier επικρίθηκε για ανεπαρκή εποπτεία να οδηγήσει σε βιδωτούς αντί συγκολλημένους αρμούς, για παραπλάνηση του κοινού σχετικά με την έκταση του κινδύνου κατά τη διαδικασία της ενίσχυσης, καθώς και για τη διατήρηση των ιδεών της μηχανικής από τους συναδέλφους του για δύο δεκαετίες. Ωστόσο, η πράξη του να θέσει σε κατάσταση συναγερμού το Citicorp για πρόβλημα που ήταν συνυφασμένο με το δικό του σχεδιασμό χρησιμοποιείται τώρα ως παράδειγμα ηθικής συμπεριφοράς σε πολλά σχολικά βιβλία μηχανικής.

Το 2008, ο ιδιοκτήτης του κτιρίου, Boston Properties, σχεδίαζε να μετονομάσει τον πύργο σε 601 Lexington Avenue. Η εταιρεία εξέταζε επίσης το ενδεχόμενο πώλησης των δικαιωμάτων ονοματοδοσίας για το κτίριο.

Η οροφή του Citigroup Center έχει κλίση γωνίας 45 μοιρών, διότι αρχικά επρόκειτο να διαθέτει  ηλιακά πάνελ για την παροχή ενέργειας. Ωστόσο, η ιδέα αυτή τελικά εγκαταλείφθηκε διότι η τοποθέτηση στην κεκλιμένη οροφή σήμαινε ότι το ηλιακό πάνελ, δεν θα αντιμετώπιζε τον ήλιο άμεσα.

Για να συμβάλει στη σταθεροποίηση του κτιρίου, ένας μηχανισμός απορρόφησης κραδασμών έχει τοποθετηθεί στο μηχανικό χώρο της κορυφής του. Αυτό το σημαντικό κομμάτι του εξοπλισμού σταθεροποιήσεως ζυγίζει 400 τόνους. Ο μηχανισμός είναι σχεδιασμένος για τη μείωση της κίνησης του κτιρίου λόγω των ανέμων σε ποσοστό 50%. Το Citigroup Center ήταν ο πρώτος ουρανοξύστης στις Ηνωμένες Πολιτείες που χρησιμοποιεί ένα τέτοιο μηχανισμό.

Το κτίριο διαθέτει διώροφους ανελκυστήρες, οι οποίοι χωρίζονται να εξυπηρετήσουν μόνο τα μονά ή ζυγά πατώματα.

Η εταιρική έδρα της Citigroup, σε αντίθεση με την επικρατούσα αντίληψη, δεν βρίσκεται στο κτίριο, αλλά απέναντι στο αριθμό 399 της Park Avenue.

Το 2002, μία από τις κολώνες ενισχύθηκε με ανθεκτικές ασπίδες χάλυβα και χαλκού, καθώς και τα ατσάλινα στηρίγματα για την προστασία του κτιρίου στην πιθανότητα μιας τρομοκρατικής επίθεσης.

Το κτίριο εμφανίζεται στο μουσικό βίντεο της Janet Jackson “Runaway”, στο οποίο τρέχει στην κεκλιμένη οροφή.

About the author

New Yor Travel

Στο New York Travel θα βρείτε όλες τις πληροφορίες που ζητάτε για την πόλη της Νέας Υόρκης. Στις σελίδες μας θα βρείτε πληροφορίες σχετικά με αξιοθέατα, ξενοδοχεία, εκδρομές, φαγητό, διασκέδαση, παραστάσεις στο Broadway και πολλά άλλα