Ουρανοξύστες στη Νέα Υόρκη

Flatiron Building

Το Flatiron Building, ή Fuller Building, όπως ονομαζόταν αρχικά, βρίσκεται στον αριθμό 175 της Fifth Avenue στο δήμο του Manhattan, στη Νέα Υόρκη και θεωρείται ένας πρωτοποριακός ουρανοξύστης.

Μετά την ολοκλήρωση του, το 1902, ήταν ένα από τα ψηλότερα κτίρια στην πόλη και ο μόνος ουρανοξύστης βόρεια της 14th Street. Το κτίριο βρίσκεται σε ένα τριγωνικό μπλοκ που συνορεύει με την Fifth Avenue, την Broadway και την East 22nd Street, με την 23rd Street να περνάει μπροστά από την κορυφή του τριγώνου. Βρίσκεται νότια του τέλους του Madison Square και βόρεια από το τέλος του Ladies’ Mile Historic District. Η γειτονιά γύρω από το κτίριο ονομάζεται Flatiron District, από την παρουσία του κτιρίου, το οποίο έχει αναδειχθεί σε σύμβολο της Νέας Υόρκης. Το κτίριο είχε χαρακτηριστεί ορόσημο της Νέας Υόρκης το 1966, προστέθηκε στο Εθνικό Μητρώο Ιστορικών θέσεων (National Register of Historic Places) το 1979, και ορίστηκε ως Εθνικό Ιστορικό Ορόσημο (National Historic Landmark), το 1989.

Ιστορία

Η περιοχή στην οποία βρίσκεται το Flatiron Building αγοράστηκε το 1857 από τον Amos Eno, ο οποίος θα έχτιζε σύντομα το Fifth Avenue Hotel σε μια τοποθεσία διαγώνια μπροστά από αυτό. Ο Enoκατεδάφισε το τεσσάρων ορόφων St. Germaine Hotel στο νότιο άκρο του οικοπέδου, και το αντικατέστησε με μια επταώροφη πολυκατοικία, το Cumberland. Στο υπόλοιπο οικόπεδο κατασκεύασε τέσσερα τριώροφα κτίρια για εμπορική χρήση. Αυτό άφησε τη βόρεια πρόσοψη του τετραώροφουCumberland εκτεθειμένη, το οποίο ο Eno θα εκμίσθωνε για διαφημίσεις, συμπεριλαμβανομένης τηςNew York Times, η οποία εγκατέστησε ένα σημείο που αποτελούνταν από ηλεκτρικά φώτα. Ο Enoτοποθέτησε αργότερα ένα καμβά στον τοίχο, που προβάλλονταν εικόνες από ένα magic lantern (ένα είδος προτζέκτορα της εποχής) στην κορυφή ενός από τα μικρότερα κτίρια του, και παρουσίαζε διαφημίσεις και ενδιαφέρουσες φωτογραφίες εναλλάξ. Τόσο οι Times και η New York Tribune, άρχισαν να χρησιμοποιούν την οθόνη για δελτία ειδήσεων, και τα βράδια των εκλογών δεκάδες χιλιάδες άνθρωποι συγκεντρώνονταν στη Madison Square, περιμένοντας τα τελευταία αποτελέσματα.

Κατά τη διάρκεια της ζωής του, ο Eno αντιστάθηκε σε προτάσεις για να πουλήσει το κτίριο, καθώς η περιοχή είχε γίνει γνωστή, αλλά μετά το θάνατό του το 1899 τα περιουσιακά του στοιχεία της υπό εκκαθάρισης εταιρείας, καθώς και το οικόπεδο πήγε προς πώληση. Η Συνέλευση της πολιτείας της Νέας Υόρκης (New York State Assembly) πίστωσε 3 εκατομμύρια δολάρια την πόλη για να το αγοράσει, αλλά αυτό έπεσε έξω, όταν ένας δημοσιογράφος ανακάλυψε ότι αυτό ήταν ένα σχέδιο δωροδοκίας από τον αρχηγό του Tammary Hall, Richard Croker. Αντ ‘αυτού, το οικόπεδο αγοράστηκε σε δημοπρασία, από τον William Eno, έναν από τους γιους του Amos, για 690.000 δολάρια – ο Amos Enoείχε αγοράσει το ακίνητο για περίπου 30.000 δολάρια σαράντα χρόνια νωρίτερα. Τρεις εβδομάδες αργότερα, ο William μεταπώλησε το οικόπεδο στην Samuel and Mort Newhouse για 801.000 δολάρια. Οι Newhouses σκόπευε να κατασκευάσει ένα δωδεκαώροφο κτίριο με καταστήματα λιανικής πώλησης στο επίπεδο του δρόμου και διαμερίσματα εργένηδων από πάνω, αλλά δύο χρόνια αργότερα πούλησαν το οικόπεδο για περίπου 2 εκατομμύρια δολάρια στην Cumberland Realty Company, μια εταιρεία επενδύσεων που δημιουργήθηκε από τον Harry S. Black, Διευθύνων Σύμβουλο της εταιρίαςFuller. Η Fuller ήταν η πρώτη πραγματική γενική ανάδοχος που ασχολήθηκε με όλες τις πτυχές της κατασκευής κτιρίων, εκτός από το σχεδιασμό, και ειδικευόταν στην κατασκευή ουρανοξυστών.

Αρχιτεκτονική

Το Flatiron Building σχεδιάστηκε από τον Daniel Burnham ως κάθετο Παλάτι Αναγέννησης (Renaissance Palazzo) με στυλ Beaux-Arts. Σε αντίθεση με τους άλλους ουρανοξύστες που υπήρχαν στη Νέα Υόρκη, που είχαν τη μορφή πύργων και προέκυπταν από ένα χαμηλότερο συμπαγές κτίριο, όπως το σύγχρονο Singer Building (1902-1908), το Flatiron Building αποτέλεσε την επιτομή της σχολής του Σικάγου: όπως μία κλασσική Ελληνική στήλη, η πρόσοψη από ασβεστόλιθο στο κάτω μέρος που άλλαζε σε γυαλιστερή τερακότα, από την Atlantic Terra Cotta Company στο Tottenville τουStaten Island, καθώς θα αυξάνονταν τα δάπεδα – διαιρούνταν σε μια βάση, άξονα.

Τα αρχικά σκίτσα του Daniel Burnham δείχνουν ένα σχέδιο με ένα ρολόι στην πρόσοψη και ένα πολύ πιο περίτεχνο στέμμα σε σχέση με το πραγματικό κτίριο. Αν και ο Burnham διατηρούσε το συνολικό έλεγχο της διαδικασίας της μελέτης, δεν είχε άμεση σχέση με τις λεπτομέρειες της κατασκευής. Τα εύσημα θα πρέπει να μοιραστούν με τον σχεδιαστή Frederick P. Dinkelberg, έναν αρχιτέκτονα γεννημένο στην Pennsylvania του γραφείου του Burnham, ο οποίος εργάστηκε για πρώτη φορά με τον Burnham στην εκπόνηση της World’s Columbian Exposition του 1893 στο Σικάγο, για την οποία ο Burnham ήταν ο επικεφαλής της κατασκευής και της σχεδίασης.

Δεδομένου ότι χρησιμοποίησε έναν σκελετό από χάλυβα – με το χάλυβα να προέρχεται από την Αμερικανική Εταιρεία Γεφυρών (American Bridge Company) στην Pennsylvania – θα μπορούσε να κατασκευαστεί σε 22 ορόφους σχετικά εύκολα, πράγμα που θα ήταν δύσκολο με τη χρήση άλλων μεθόδων κατασκευής της εποχής. Ήταν μια τεχνική γνωστή της εταιρείας Fuller, μια επιχείρηση με σημαντική εμπειρία στην κατασκευή τέτοιων ψηλών κατασκευών. Στην κορυφή, ο τριγωνικός πύργος είχε μόλις 2 μέτρα πλάτος. Παρατηρώντας από ψηλά, αυτό το “μυτερά” άκρο της κατασκευής παρουσιάζει μια οξεία γωνία περίπου 25 μοιρών.

Οι χώροι λιανικής πώλησης (cowcatcher) στο μπροστινό μέρος του κτιρίου δεν ήταν μέρος του σχεδιασμού του Burnham ή του Dinkelberg, αλλά προστέθηκε έπειτα από την επιμονή του Harry Black, προκειμένου να μεγιστοποιηθεί η χρήση του οικοπέδου του κτιρίου και να παράγει έσοδα από τη λιανική πώληση, που θα βοηθούσαν στην κάλυψη του κόστους της κατασκευής. Ο Black πίεσε τον Burnham σκληρά τις προσθήκες στα σχέδια, αλλά ο Burnham αντιστάθηκε λόγω του αισθητικού αποτελέσματος που θα είχε στο σχεδιασμό της “πλώρης” του κτιρίου. Ο Black επέμεινε, και ο Burnham αναγκάστηκε να δεχθεί την προσθήκη, παρά τη διακοπή της συμμετρίας του σχεδίου. Μια άλλη προσθήκη στο αρχικό σχέδιο του κτιρίου ήταν το ρετιρέ, το οποίο έφερε το κτίριο στους 21 ορόφους. Χτίστηκε αφότου το υπόλοιπο κτίριο είχε ολοκληρωθεί για να χρησιμοποιηθεί ως στούντιο καλλιτεχνών, και σύντομα εκμισθώθηκε σε καλλιτέχνες όπως ο Louis Fancher.

Το Flatiron Building της Νέας Υόρκης δεν ήταν το πρώτο κτίριο με τριγωνική κάτοψη της. Μερικά από αυτά είναι το Maryland Inn στην Annapolis (1782), το Gooderham Building στο Τορόντο (1892), και το English-American Building στην Ατλάντα (1897). Όλα αυτά, όμως, είναι μικρότερα από το Flatiron Building.

Η πρόσοψη του Flatiron Building αποκαταστάθηκε το 1991 από την εταιρία Hurley & Farinella.

Επιπτώσεις

Το Flatiron Building προσέλκυσε την προσοχή πολλών καλλιτεχνών. Ήταν το αντικείμενο μιας ατμοσφαιρικής φωτογραφίας του Edward Steichen, η οποία ελήφθη σε ένα υγρό χειμωνιάτικο απόγευμα το 1904, καθώς και μια αξέχαστη φωτογραφία από τον Alfred Stieglitz που είχε λάβει το προηγούμενο έτος. Ο Stieglitz αντανακλά το δυναμικό συμβολισμό του κτιρίου, επισημαίνοντας ότι “… φαίνεται να κινείται προς την κατεύθυνση μου, όπως η πλώρη ενός τεράστιου ατμόπλοιου – μια εικόνα της νέας Αμερικής που ακόμη δημιουργείται”, και παρατήρησε ότι “αυτό που είναι ο Παρθενώνας για την Αθήνα, είναι το Flatiron για τη Νέα Υόρκη”. Όταν η φωτογραφία του Stieglitz δημοσιεύθηκε στο Camera Work, ο φίλος του Sadakichi Hartmann, συγγραφέας, ζωγράφος και φωτογράφος, τη συνόδευσε με ένα δοκίμιο: “Μια περίεργη δημιουργία, χωρίς αμφιβολία, αλλά μπορεί να ονομαστεί όμορφη; Η ομορφιά είναι μια πολύ αφηρημένη ιδέα”.

Εκτός από τον Stieglitz και τον Steichen, φωτογράφοι όπως οι Alvin Langdon Coburn, Jessie Tarbox Beals, ζωγράφοι της Σχολής Ashcan όπως οι John Sloan, Everett Shinn και Ernest Lawson, καθώς και ο Paul Cornoyer και ο Childe Hassam, o λιθογράφος Joseph Pennell καθώς και o εικονογράφος John Edward Jackson έλαβαν όλοι το Flatiron Building, ως θέμα της εργασίας τους. Ακόμα και δεκαετίες αφότου ολοκληρώθηκε, κάποιοι ακόμη δεν μπορούσαν να συμβιβαστούν με το κτίριο. Το 1939, ο γλύπτης William Ordway Partridge παρατήρησε ότι ήταν “ντροπή για την πόλη μας, μια προσβολή για την αισθητική και απειλή για τη ζωή”.

23 Skidoo

Όταν η κατασκευή του κτιρίου άρχισε οι ντόπιοι έβαζαν στοιχήματα σχετικά με το πόσο μακριά θα εξαπλωθούν τα συντρίμμια όταν ο άνεμος θα το ρίξει κάτω. Αυτή η υποτιθέμενη ευαισθησία σε ζημιές του είχε δώσει το παρατσούκλι Burnham’s Folly. Ωστόσο, χάρη στην ατσάλινη αντιστήριξη που σχεδίασε ο μηχανικός Corydon Purdy, επέτρεπε στο κτίριο να αντέχει τέσσερις φορές την ένταση του ανέμου που αναμενόταν ότι θα μπορούσε να το χτυπήσει ποτέ. Δεν υπήρχε καμία πιθανότητα ο άνεμος να ρίξει το Flatiron Building.

Λόγω της γεωγραφίας του τόπου, με την Broadway από τη μία πλευρά, τη Fifth Avenue από την άλλη, και την ανοιχτή έκταση της Madison Square και το πάρκο μπροστά του, τα ρεύματα του αέρα γύρω από το κτίριο θα μπορούσαν να είναι ύπουλα. Ο άνεμος από τα βόρεια θα διαχωριζόταν σε όλο το κτίριο, θα έπεφτε από πάνω προς τα κάτω και τα ανοδικά ρεύματα από την περιοχή του δρόμου, θα συνδυάζονταν και θα έκαναν τον άνεμο απρόβλεπτο. Αυτό λέγεται ότι προκάλεσε τη φράση “23 skidoo”.

Αρχικοί ενοικιαστές και μετέπειτα ιστορία

Εκτός από την Fuller Company, η οποία πήρε το 19ο όροφο του κτιρίου για την έδρα της, οι πρώτοι ενοικιαστές του Flatiron Building ήταν εκδότες (ο πρωτοπόρος εκδότης του περιοδικού American Architect and Building News, Frank Munsey), μια ασφαλιστική εταιρεία (η εταιρεία Equitable Life Assurance Society), μικρές επιχειρήσεις όπως μία εταιρεία φάρμακων, η Western Specialty Manufacturing Company και η Whitehead & Hoag, μουσικοί, αρχιτέκτονες τοπίου, το Imperial Russian Consulate και το Bohemian Guides Society καθώς και τα γραφεία της κατασκευαστικής εταιρείας Roebling , η οποία άνηκε στους γιους του αρχηγού των Tammany Hall, Richard Croker.

Ο χώρος λιανικής πώλησης του κτιρίου στην “πλώρη” ήταν μισθωμένος από την United Cigar Stores, και το τεράστιο υπόγειο του κτιρίου, το οποίο εκτεινόταν μέχρι τις αποθήκες, 6 μέτρα κάτω από την γύρω δρόμους, μισθώθηκε από το Flatiron Restaurant, το οποίο είχε 1.500 καθίσματα και ήταν ανοιχτό από το πρωί για πρωινό μέχρι αργά το βράδυ για δείπνο για εκείνους που παρακολουθούσαν μια παράσταση σε ένα από τα πολλά θέατρα που υπήρχαν στο Broadway μεταξύ της 14th Street και23rd Street.

Ακόμη και πριν αρχίσει η κατασκευή του Flatiron Building, η περιοχή γύρω από τη Madison Squareείχε αρχίσει να επιδεινώνεται κάπως. Έπειτα από την κατασκευή του Ιπποδρόμου της Νέας Υόρκης από την U.S. Realty, το Madison Square Garden δεν ήταν πλέον τόπος επιλογής, και επιβίωσε σε μεγάλο βαθμό από τους αγώνες πυγμαχίας. Η βάση του Flatiron Building έγινε σημείο συνάντησης για τα ομοφυλοφιλικά άτομα, συμπεριλαμβανομένων και ανδρών εκδιδόμενων. Ωστόσο, το 1911 το Flatiron Restaurant αγοράστηκε από τον Louis Bustanoby, από το γνωστό Café des Beaux-Arts, και μετατράπηκε σε ένα μοντέρνο 400 θέσεων γαλλικό εστιατόριο, το Taverne Louis. Σαν ατραξιόν για την προσέλκυση πελατών από ένα άλλο εστιατόριο που είχαν ανοίξει τα αδέρφια του, ο Bustanobyπροσέλαβε μια μουσική ορχήστρα μαύρων, τον Louis Mitchell και μαζί με την Southern Symphony Quintette του, για να παίξει χορευτική μουσική στο Taverne Louis και στο Café. Ο Irving Berlinάκουσε το συγκρότημα του Taverne Louis και τους πρότεινε ότι θα έπρεπε να προσπαθήσουν να παίξουν στο Λονδίνο, το οποίο και έπραξαν.

Όταν οι ΗΠΑ μπήκαν στον Α ‘Παγκόσμιο Πόλεμο, η ομοσπονδιακή κυβέρνηση θέσπισε την εκστρατεία “Wake Up America!”, και το United Cigar store, στο ισόγειο του Flatiron Building, δώρισε το χώρο του στο Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ για χρήση ως κέντρο στρατολόγησης. Μέχρι τα μέσα του 1940, το United Cigar store είχε αντικατασταθεί με το φαρμακείο Walgreen.

Το κτίριο πωλήθηκε

Τον Οκτώβριο του 1925, ο Harry S. Black, που είχε ανάγκη από μετρητά για την εταιρεία του U.S. Realty, πούλησε το Flatiron Building σε ένα συνδικάτο που έχει συσταθεί από τον Lewis Rosenbaum, ο οποίος κατείχε επίσης και διάφορα άλλα αξιοσημείωτα κτίρια στις ΗΠΑ. Η τιμή ήταν 2.000.000 δολάρια, τα οποία εξισορρόπησαν το κόστος του Black για την αγορά του οικοπέδου και την ανοικοδόμηση του Flatiron Building. Το συνδικάτο αθέτησε την υποχρέωση της υποθήκης το 1933, και το κτίριο αναλήφθηκε από τη δανείστρια εταιρεία Equitable Life Assurance Company, μετά την αποτυχία να πουληθεί σε δημοπρασία. Για να προσελκύσει τους ενοικιαστές, η Equitable έκανε κάποιο εκσυγχρονισμό στο κτίριο, που περιλάμβανε την αντικατάσταση του αρχικού ανελκυστήρα που ήταν σαν κλουβί από χυτοσίδηρο. Ο ανελκυστήρας είχε θαλάμους που καλύπτονταν από πλακάκια καουτσούκ και είχε χτιστεί αρχικά από την Hecla Iron Works. Το υδραυλικό σύστημα ενέργειας δεν αντικαταστάθηκε. Μέχρι τα μέσα του 1940, το κτίριο ήταν πλήρως μισθωμένο.

Η Equitable πούλησε το κτίριο το 1946 στην Flatiron Associates, μια ομάδα επενδυτών με επικεφαλής τον Harry Helmsley, του οποίου η επιχείρηση, Dwight-Helmsley, η οποία θα γινόταν αργότερα Helmsley-Spear, διαχειριζόταν το ακίνητο. Οι νέοι ιδιοκτήτες έκανε μερικές επιφανειακές αλλαγές, όπως η προσθήκη μιας χαμηλωμένης οροφής στο λόμπι, και, αργότερα, αντικαθιστώντας τις αρχικέ ξύλινες εισόδους με περιστρεφόμενες πόρτες. Επειδή η δομή της ιδιοκτησίας ήταν τέτοια, κατά την οποία όλοι οι εταίροι έπρεπε να συμφωνήσουν για κάθε δράση, σε αντίθεση με μια ευθεία εταιρική σχέση, ήταν δύσκολο να πάρει άδεια για τις απαραίτητες επισκευές και βελτιώσεις που έπρεπε να γίνουν, και το κτίριο παρήκμασε κατά τη διάρκεια της εποχής Helmsley / Flatiron Associates. Η Helmsley-Spear σταμάτησε τη διαχείριση του κτιρίου, το 1997, όταν κάποιοι από τους επενδυτές πούλησαν το 52% από το κτίριο στην Newmark Knight Frank, μία μεγάλη εταιρεία real estate, η οποία ανέλαβε τη διαχείριση του ακινήτου. Λίγο αργότερα, η χήρα του Helmsley, η Leona Helmsley, πούλησε το μερίδιό της επίσης. Η Newmark έκανε σημαντικές βελτιώσεις στην ιδιοκτησία, συμπεριλαμβανομένων την εγκατάσταση νέων ηλεκτρικών ανελκυστήρων και την αντικατάσταση του πεπαλαιωμένου υδραυλικού συστήματος.

Το κτίριο σήμερα

Ως εικόνα της Νέας Υόρκης, το Flatiron Building είναι ένα δημοφιλές μέρος για τουριστικές φωτογραφίες, αλλά είναι επίσης ένα λειτουργικό κτίριο γραφείων στο οποίο βρίσκεται σήμερα η έδρα των εκδοτικών εταιρειών που κατέχονται από την Verlagsgruppe Georg von Holtzbrinck της Στουτγάρδης, της Γερμανίας, με την επωνυμία Macmillan, συμπεριλαμβανομένων St. Martin’s Press,Tor / Forge, Picador και Henry Holt and Company.

Υπάρχουν παραδοξότητες στο εσωτερικό του κτιρίου. Για να φτάσει κανείς στον τελευταίο όροφο, τον 21ο, ο οποίος προστέθηκε το 1905, τρία χρόνια μετά την ολοκλήρωση του κτιρίου, ένας δεύτερος ανελκυστήρας πρέπει να ληφθεί από τον 20ο όροφο. Σε αυτό τον όροφο, το κάτω μέρος των παραθύρων είναι ψηλά μέχρι το στήθος, τα μπάνια είναι χωρισμένα, με τα δωμάτια των ανδρών στους ζυγούς ορόφους και τα δωμάτια των γυναικών στις μονούς.

Κατά τη διάρκεια μιας αποκατάστασης του 2005 του Flatiron Building ένα 15όροφο κατακόρυφο banner διαφήμισης κάλυψε την πρόσοψη του κτιρίου. Η διαφήμιση προκάλεσε διαμαρτυρίες από πολλούς κατοίκους της Νέας Υόρκης, με αποτέλεσμα το Τμήμα Κτιρίων της πόλης της Νέας Υόρκης(New York City Department of Buildings) να παρέμβει και να αναγκάσει τους ιδιοκτήτες του κτιρίου να το αφαιρέσουν.

Τον Ιανουάριο του 2009, μια ιταλική επενδυτική εταιρεία ακινήτων εξαγόρασε το πλειοψηφικό μερίδιο του Flatiron Building, με σχέδια να το μετατρέψει σε ένα παγκόσμιας κλάσης πολυτελές ξενοδοχείο, αν και η μετατροπή πρέπει να περιμένει δέκα χρόνια μέχρι να λήξουν οι μισθώσεις των υπαρχόντων ενοικιαστών. Η Sorgente Group SpA, η οποία εδρεύει στη Ρώμη, ελέγχει πάνω από το 50% του κτιρίου και σχεδιάζει να αυξήσει το μερίδιό της. Η εταιρεία Historic and Trophy Buildings Fund διαθέτει μια σειρά κτιρίων κύρους στη Γαλλία και την Ιταλία, και συμμετείχε στην αγορά, και στη συνέχεια την πώληση, μεριδίου του Chrysler Building της Νέας Υόρκης. Η αξία του 22 ορόφων Flatiron Building, το οποίο εγκρίθηκε ήδη από την πόλη ώστε να μπορέσει να γίνει ξενοδοχείο, εκτιμάται σε 190 εκατομμύρια δολάρια.

About the author

New Yor Travel

Στο New York Travel θα βρείτε όλες τις πληροφορίες που ζητάτε για την πόλη της Νέας Υόρκης. Στις σελίδες μας θα βρείτε πληροφορίες σχετικά με αξιοθέατα, ξενοδοχεία, εκδρομές, φαγητό, διασκέδαση, παραστάσεις στο Broadway και πολλά άλλα