Ουρανοξύστες στη Νέα Υόρκη

Woolworth Building

To Woolworth Building, που βρίσκεται στην 233 Broadway του Manhattan, σχεδιάστηκε από τον αρχιτέκτονα Cass Gilbert και ολοκληρώθηκε το 1913.

Είναι ένας από τους πρώτους ουρανοξύστες των ΗΠΑ. Η αρχική θέση για το κτίριο αγοράστηκε από τον FW Woolworth και τον κτηματομεσίτη του Edward J. Hogan στις 15 Απριλίου 1910 από την Trenor Luther Park Estate και άλλους ιδιοκτήτες για 1.650.000$.

Έως τις 18 Ιανουαρίου 1911, ο Woolworth και ο Hogan είχαν αποκτήσει την τελική θέση για το έργο, ύψους 4.500.000 δολαρίων. Πάνω από έναν αιώνα μετά την έναρξη της κατασκευής του, παραμένει στα 241,4 μέτρα, ένα από τα πενήντα ψηλότερα κτίρια στις Ηνωμένες Πολιτείες, καθώς και ένα από τα είκοσι ψηλότερα κτίρια στη Νέα Υόρκη. Έχει χαρακτηριστεί ως εθνικό ιστορικό ορόσημο από το 1966 και ως ορόσημο της Νέας Υόρκης από το 1983.

1

Το Woolworth Building σχεδιάστηκε σε νεο-γοτθικό στιλ από τον αρχιτέκτονα Cass Gilbert, στον οποίο ο Frank Woolworth ανέθεσε το 1910 να σχεδιάσει ένα κτίριο γραφείων 20 ορόφων ως τη νέα έδρα της F. W. Woolworth Company στην λεωφόρο Broadway, ανάμεσα στην Park Place και την Barclay street στο Lower Manhattan, απέναντι από το Δημαρχείο. Αρχικά είχε σχεδιαστεί να είναι 130 μέτρα ψηλό όμως το κτίριο τελικά υψώθηκε στα 241 μέτρα. Κατά το άνοιγμα του, το Woolworth Building ήταν 60 ορόφους ψηλό και είχε πάνω από 5.000 παράθυρα. Το κόστος κατασκευής του ήταν 13,5 εκατομμύρια δολάρια. Με την ολοκλήρωση του, το Woolworth Building ξεπέρασε το ρεκόρ από τον πύργο Metropolitan Life Insurance Company και έγινε το ψηλότερο κτίριο στον κόσμο. Το κτίριο άνοιξε στις 24 Απριλίου 1913. Ο Πρόεδρος Woodrow Wilson άναψε τα φώτα μέσω ενός κουμπιού στην Ουάσιγκτον DC εκείνο το βράδυ.

2

Με δεδομένη την ομοιότητά του με τους ευρωπαϊκούς γοτθικούς καθεδρικούς ναούς, η δομή ονομάστηκε “Ο Καθεδρικός του Εμπορίου” από τον ιερέα S. Parkes Cadman σε ένα φυλλάδιο που δημοσιεύτηκε το 1916. Παρέμεινε το ψηλότερο κτίριο στον κόσμο, μέχρι την κατασκευή των 40 Wall Street και Chrysler Building, επίσης, στη Νέα Υόρκη, το 1930. Ένα κατάστρωμα παρατήρησης στον 57ο όροφο ήταν ανοιχτό για τους επισκέπτες μέχρι το 1941.

Ο πύργος του κτιρίου, στο ίδιο επίπεδο με την κύρια πρόσοψη στο Broadway, ενώνει ένα μπλοκ γραφείων με ένα στενό εσωτερικό αίθριο για φως. Η εξωτερική διακόσμηση είναι από χρωματιστό ασβεστόλιθο και πάνελ αρχιτεκτονικής γυάλινης τερακότα. Έντονα αρθρωτά βάθρα δίνουν στο κτίριο την ανοδική ώθηση του. Οι γοτθικές λεπτομέρειες που συγκεντρώνονται στην ορατή κορώνα του, είναι ορατές από το επίπεδο του δρόμου αρκετές εκατοντάδες μέτρα πιο κάτω.

3

Οι μηχανικοί, Gunvald Aus και Kort Berle σχεδίασαν το πλαίσιο χάλυβα, που στηρίζεται σε μαζικά κιβώτια που διεισδύουν στο μπετόν. Οι ανελκυστήρες υψηλών ταχυτήτων ήταν καινοτόμοι, και ο συνδυασμός του κτιρίου γραφείων με τα ασανσέρ έκαναν τη δομή πιο κερδοφόρα.

Το περίτεχνο, σταυροειδής λόμπι, είναι ένα από τα πιο εντυπωσιακά από τις αρχές του 20ου αιώνα στη Νέα Υόρκη. Καλύπτεται από μάρμαρο που προέρχεται από τη Σκύρο, έχει θολωτή οροφή, ψηφιδωτά, ένα βιτρό οροφής και χάλκινα εξαρτήματα. Πάνω από τα μπαλκόνια του ημιώροφου είναι οι τοιχογραφίες Εργασίας και Εμπορίου. Γλυπτά περιλαμβάνουν τον Gilbert με ένα μοντέλο του κτιρίου του, τον Aus να μετράει μια δοκό και τον Woolworth. Το ιδιαίτερο γραφείο του Woolworth, από μάρμαρο σε στυλ Γαλλικής Αυτοκρατορίας, έχει διατηρηθεί.

Η πρόσοψη του κτιρίου αποκαταστάθηκε μεταξύ 1977 και 1981 από την Ehrenkrantz Group, κατά την οποία μεγάλο μέρος της τερακότα αντικαταστάθηκε με χυτή πέτρα και οι γοτθικές διακοσμήσεις απομακρύνθηκαν.

Κατά την ολοκλήρωση του κτιρίου, η FW Woolworth Company κατείχε μόνο ένα και μισό όροφο του κτιρίου, αλλά ως ιδιοκτήτες, επωφελήθηκαν από την ενοικίαση χώρου σε άλλους, συμπεριλαμβανομένων των Irving National Exchange Bank και Columbia Records. Η Columbia Records μετακινήθηκε μέσα στο κτίριο το 1913 και στέγασε ένα στούντιο ηχογράφησης σε αυτό.

4

Το κτίριο άνηκε στην εταιρεία Woolworth για 85 χρόνια μέχρι το 1998, όταν ο Όμιλος Venator (πρώην FW Woolworth Company) το πούλησε στον όμιλο Witkoff για 155 εκατομμύρια δολάρια. Μέχρι πρόσφατα, η εταιρεία διατηρούσε μια παρουσία στο κτίριο μέσω ένα καταστήματος Foot Locker.

Πριν από την καταστροφή του 2001, το Παγκόσμιο Κέντρο Εμπορίου συχνά φωτογραφίζονταν κατά τέτοιο τρόπο ώστε το Woolworth Building να βρίσκεται μεταξύ του 1ου και του 2ου πύργου. Μετά τις επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου 2001, το κτίριο έμεινε χωρίς ηλεκτρικό ρεύμα, νερό και τηλεφωνικές υπηρεσίες για μερικές εβδομάδες, είχε σπασμένα παράθυρα και ο κορυφαίος πυργίσκος είχε καταστραφεί από την πτώση μπαζών. Η αυξημένη ασφάλεια μετά την επίθεση περιόρισε την πρόσβαση στο μεγαλύτερο μέρος του περίτεχνου λόμπι, που στο παρελθόν ήταν τουριστικό αξιοθέατο.

Σήμερα γίνονται ξεναγήσεις στο λόμπι διάρκειας 30, 60 ή 90 λεπτών. Λεπτομέρειες μπορείτε να δείτε στο https://woolworthtours.com/

About the author

New Yor Travel

Στο New York Travel θα βρείτε όλες τις πληροφορίες που ζητάτε για την πόλη της Νέας Υόρκης. Στις σελίδες μας θα βρείτε πληροφορίες σχετικά με αξιοθέατα, ξενοδοχεία, εκδρομές, φαγητό, διασκέδαση, παραστάσεις στο Broadway και πολλά άλλα