Πάρκα στη Νέα Υόρκη

Union Square

Η Union Square είναι ένα σημαντικό και ιστορικό σταυροδρόμι στη Νέα Υόρκη και βρίσκεται, στο σημείο όπου η Broadway και ο πρώην Bowery Road – τώρα 4th Avenue – ενώθηκαν στις αρχές του 19ου αιώνα.

Το όνομά της δεν προέρχεται από την ομοσπονδιακή ένωση των Ηνωμένων Πολιτειών ούτε από τις συνδικαλιστικές οργανώσεις εργασίας, αλλά δηλώνει το γεγονός ότι “εδώ ήταν η ένωση των δύο κύριων αρτηριών του νησιού“. Σήμερα οριοθετείται από την 14th Street στο νότο, την Union Square West στη δυτική πλευρά, την 17th Street στα βόρεια, και την Union Square East στα ανατολικά, η οποία συνδέει Broadway και την Park Avenue South με την 4th Avenue και τη συνέχεια της Broadway. Το Union Square Park είναι υπό την αιγίδα του Τμήματος Πάρκων και Αναψυχής της πόλης της Νέας Υόρκης (New York City Department of Parks and Recreation).

1

Οι γειτονιές γύρω από την πλατεία είναι η περιοχή Flatiron προς τα βόρεια, το Chelsea στα δυτικά, το Greenwich Village στο νότο, και το Gramercy στα ανατολικά. Πολλά κτίρια του The New School βρίσκονται κοντά στην πλατεία, όπως και πολλοί κοιτώνες του Πανεπιστημίου της Νέας Υόρκης (New York University).

Η Union Square είναι γνωστή για το εντυπωσιακό έφιππο άγαλμα του George Washington, του Henry Kirke Brown που παρουσιάστηκε το 1856, και ήταν το πρώτο δημόσιο γλυπτό που ανεγέρθηκε στη Νέα Υόρκη από τον έφιππο ανδριάντα του George III το 1770 και το πρώτο Αμερικάνικο γλυπτό ιππασίας με χυτό μπρούντζο. Άλλα αγάλματα στο πάρκο είναι ο Marquis de Lafayette από τον Frédéric-Auguste Bartholdi, ο Abraham Lincoln από τον Henry Kirke Brown (1870), ο James Fountain (1881), και ένα άγαλμα του Mahatma Gandhi στη νοτιοδυτική γωνία του πάρκου που προστέθηκε το 1986.

2

Ιστορία

Τη στιγμή που ο John Randel τοπογραφούσε το νησί στο πλαίσιο της προετοιμασίας για το Σχέδιο των Επιτρόπων του 1811, ο Bloomingdale Road (τώρα Broadway) έκανε γωνία μακριά από την Bowery και η οξεία αυτή γωνία θα ήταν δύσκολη να αξιοποιηθεί, οι Επίτροποι αποφάσισαν να σχηματίσουν ένα τετράγωνο στην ένωση. Το 1815, με πράξη του νομοθέτη, αυτό το πρώην νεκροταφείο έγινε δημόσιο για την πόλη και στην αρχή ονομάστηκε Union Place.

Το 1832, όταν ο χώρος περιβαλλόταν από άκτιστα οικόπεδα, ο Samuel Ruggles, ένας από τους ιδρυτές της Τράπεζας Εμπορίου και του Gramercy Park προς τα βορειοανατολικά, έπεισαν την εταιρεία να την ονομάσει Union Square και να διευρύνει το δημόσιο χώρο στην 17st Street στο βορρά και με την επέκταση του άξονα του University Place να σχηματίσουν τη δυτική πλευρά της πλατείας. Ο Ruggles έλαβε πενηντάχρονη μίσθωση για τα περισσότερα από τα γύρω οικόπεδα από την 15th Street έως την 19th Street, όπου έχτισε πεζοδρόμια και κράσπεδα. Το 1834 έπεισε το Διοικητικό Συμβούλιο της δημοτικών συμβούλων να περικλείσουν και να βαθμολογήσουν την πλατεία, και στη συνέχεια, πούλησε τις περισσότερες από τις μισθώσεις του και το 1839 έχτισε ένα τετραώροφο σπίτι που είναι απέναντι από την ανατολική πλευρά της πλατείας.

Ένα συντριβάνι χτίστηκε στο κέντρο της Union Square που λάμβανε το νερό από το υδραγωγείο Κρότωνα, που ολοκληρώθηκε το 1842. Το 1845, καθώς η πλατεία, άρχισε να γεμίζει με πλούσια σπίτια, 116.000 δολάρια δαπανήθηκαν σε πλακοστρώσεις των γύρω δρόμων και στη φύτευση της πλατείας, εν μέρει λόγω της συνεχιζόμενης ενθάρρυνσης του Ruggles. Τα μοναδικά επιζώντα κτίρια αυτής της πρώιμης φάσης, αν και έχουν ανακαινιστεί και ξαναχτιστεί, είναι μια σειρά τριών και τεσσάρων ορόφων σπιτιών σε σειρά από τούβλο, στην 862-866 Broadway, όπου εξέρχεται το τετράγωνο στην 17th Street. To Everett House στη γωνία της 17th Street και της 4th Avenue (χτίστηκε το 1848, κατεδαφίστηκε 1908) ήταν για δεκαετίες ένα από τα πιο μοντέρνα ξενοδοχεία της πόλης.

Στα πρώτα χρόνια του πάρκου το περιφραγμένο κεντρικό οβάλ της πλατείας είχε φυτευτεί με δέντρα. Το 1872 ο Frederick Law Olmsted και o Calvert Vaux κλήθηκαν σε για την αναφύτευση του πάρκου, με ένα ανοιχτό ξέφωτο με συστάδες δέντρων.

3

Στην αρχή η πλατεία, ο τελευταίος δημόσιος χώρος που λειτουργούσε ως η είσοδος στην πόλη της Νέας Υόρκης, ήταν σε μεγάλο βαθμό κατοικίες – το Union League Club κατοικήθηκε για πρώτη φορά από τον Henry G. Marquand στη γωνία της 17th Street και της Broadway – αλλά μετά τον εμφύλιο πόλεμο η γειτονιά έγινε σε μεγάλο βαθμό εμπορική, και η πλατεία άρχισε να χάνει την κοινωνική σφραγίδα στο γύρισμα του εικοστού αιώνα. Το Tiffany & Co, το οποίο είχε μετακινηθεί στην πλατεία από το Broadway και την Broome Street το 1870, άφησε τις εγκαταστάσεις της, στην 15th Street για να μετακινηθεί βόρεια στην 37th Street το 1905. H εταιρεία αργυροχοΐας Gorham ανέβηκε από την 19th Street το 1906. To τελευταίο ιδιωτικό αρχοντικό της γειτονιάς, του Peter Goelet, στη βορειοανατολική γωνία της 19th Street, έγινε εμπορικό κτίριο το 1897.

Το Ριάλτο

Πριν από τον Εμφύλιο Πόλεμο, τα θέατρα στη Νέα Υόρκη κατά κύριο λόγο βρίσκονταν κατά μήκος της Brodway και της Bowery έως την 14th Street, με αυτά στην Broadway να είναι πιο ελκυστικά για τις μεσαίες και ανώτερες τάξεις και τα θέατρα στην Bowery προσέλκυαν ακροατήρια μεταναστών, υπάλληλων και την εργατική τάξη. Μετά τον πόλεμο, η ανάπτυξη της περιοχής Ladies’ Mile shopping district στην 5th και 6th Avenue πάνω από την 14th Street είχε ως αποτέλεσμα τη μετακίνηση των θεάτρων βόρεια, έτσι ώστε μία “γραμμή” από θέατρα ήρθε περίπου στην Broadway μεταξύ 14th και 23rd Street, μεταξύ της Union Square και της Madison Square.

Κοινωνικός και πολιτικός ακτιβισμός

Το πάρκο είναι ιστορικά η αφετηρία ή το τελικό σημείο για πολλές πολιτικές διαδηλώσεις. Τον Απρίλιο του 1861, λίγο μετά την πτώση του Fort Sumter, ήταν η περιοχή μιας πατριωτικής συγκέντρωσης, ίσως 250.000 ατόμων, που πιστεύεται ότι ήταν η μεγαλύτερη δημόσια συγκέντρωση στη Βόρεια Αμερική μέχρι εκείνη τη στιγμή. Το καλοκαίρι του 1864 στη βόρεια πλευρά της πλατείας ήταν η περιοχή της “Sanitary Fair“.

Η Union Square είναι, και ήταν, ένα συχνό σημείο συγκέντρωσης για τους ριζοσπάστες όλων των ομάδων για τις ομιλίες τους ή ή τις επιδείξεις τους. Το 1865 η νεοσύστατη Ιρλανδική ρεπουμπλικανική Αδελφότητα Fenian εμφανίστηκε και ενοικίασε το σπίτι του Dr John Moffat στην 32 East 17th Street, δίπλα στο Everett House και ήταν απέναντι στη βόρεια πλευρά της πλατείας. Στις 5 Σεπτεμβρίου 1882, κατά το πρώτο εορτασμό της Ημέρας της Εργασίας, ένα πλήθος τουλάχιστον 10.000 εργαζόμενων παρέλασαν μέχρι την Broadway και με κατεύθυνση την Union Square. Παρά το γεγονός ότι το πάρκο ήταν γνωστό για συλλαλητήρια των Ενώσεων και για τη μεγάλη συμπαράσταση του 1861 στα στρατεύματα της Ένωσης, στην πραγματικότητα ονομάστηκε για τη θέση της στην “ένωση” των δρόμων Bloomingdale  (τώρα Broadway) και της Eastern Post Road (δεν υπάρχει πλέον) δεκαετίες πριν αυτές τις συναθροίσεις. Στις 28 Μαρτίου 1908 ένας αναρχικός πυροδότησε μια βόμβα στην Union Square από την οποία σκοτώθηκε ο ίδιος και ένα άλλο άτομο. H Union Square ονομάστηκε Εθνικό Ιστορικό Ορόσημο το 1997, κυρίως για να την τιμήσει, ως χώρο της πρώτης παρέλασης της Εργατικής Πρωτομαγιάς.

Στις ημέρες και εβδομάδες μετά τις τρομοκρατικές επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου 2001, η Union Square έγινε πρωταρχικό κοινό σημείο συγκέντρωσης για τους θρηνούντες. Οι άνθρωποι δημιούργησαν αυθόρμητα μνημεία με κεριά και φωτογραφίες στο πάρκο και αγρυπνίες πραγματοποιήθηκαν προς τιμήν των θυμάτων. Στην πραγματικότητα, για τις πρώτες ημέρες μετά τις επιθέσεις, μόνο εκείνοι που θα μπορούσαν να αποδείξουν τη διαμονή τους κάτω από τη 14th Street μπορούσαν να περάσουν. Η παράδοση της πλατείας ως τόπος συνάντησης σε περιόδους αναταραχής ήταν επίσης ένας παράγοντας.

4

Πράσινη αγορά και τοπικές επιχειρήσεις

Το 1976, το Συμβούλιο Περιβάλλοντος της Νέας Υόρκης (τώρα GrowNYC) ίδρυσε το πρόγραμμα Greenmarket, το οποίο προέβλεπε περιφερειακούς  μικροκαλλιεργητές, με δυνατότητα να πωλούν φρούτα, λαχανικά και άλλα προϊόντα σε υπαίθριες αγορές της πόλης. Η πιο γνωστή από αυτές είναι η Union Square Greenmarket, που λειτουργεί Δευτέρες, Τετάρτες, Παρασκευές και Σάββατα από τις 8 π.μ. και 6 μ.μ. το χρόνο. 250.000 πελάτες ανά εβδομάδα αγοράζουν 1.000 ποικιλίες φρούτων και λαχανικών στην αγορά, και η ποικιλία των διαθέσιμων προϊόντων είναι πολύ μεγαλύτερη από ό, τι βρίσκεται σε ένα συμβατικό σούπερ μάρκετ.

Η Union Square είναι επίσης γνωστή για την αγορά Union Square Holiday, η οποία πραγματοποιήθηκε 23 Νοεμβρίου έως 24 Δεκεμβρίου. Τα προσωρινά περίπτερα γεμίζουν με πάνω από 100 τεχνίτες, οι οποίοι πωλούν τα αντικείμενα που κυμαίνονται από κεριά και αρώματα μέχρι πλεκτά κασκόλ και high-end κοσμήματα.

Η Union Square είναι ένα δημοφιλές σημείο συνάντησης, δεδομένου της κεντρικής τοποθεσίας στο Manhattan και τις πολλές γραμμές του μετρό. Υπάρχουν πολλά μπαρ και εστιατόρια στην περιφέρεια της πλατείας, και οι γύρω δρόμοι έχουν μερικές από τα πιο γνωστά (και ακριβά) εστιατόρια της πόλης. Το πολυκατάστημα S. Klein ‘s διαφήμισε τον εαυτό του στα μέσα του 20ου αιώνα ως “On the Square” σαν εναλλακτική λύση τις υψηλότερες τιμές στα βόρεια, και στα τέλη του αιώνα, πολλές μεγάλες αλυσίδες καταστημάτων δημιούργησαν την παρουσία τους, συμπεριλαμβανομένων των Barnes & Noble, Babies “R” Us και Staples. Επιπλέον, το W Union Square Hotelάνοιξε στη βορειοανατολική γωνία του πάρκου, στο κτίριο ορόσημο που στέγαζε την Guardian Life Insurance Company of America.

About the author

New Yor Travel

Στο New York Travel θα βρείτε όλες τις πληροφορίες που ζητάτε για την πόλη της Νέας Υόρκης. Στις σελίδες μας θα βρείτε πληροφορίες σχετικά με αξιοθέατα, ξενοδοχεία, εκδρομές, φαγητό, διασκέδαση, παραστάσεις στο Broadway και πολλά άλλα