Τοποθεσίες στη Νέα Υόρκη

Times Square

Η Times Square είναι ένας σημαντικός εμπορικός κόμβος στο δήμο του Manhattan στη Νέα Υόρκη, στη συμβολή των οδών Broadway και Seventh Avenue και εκτείνεται από τη West 42nd Street στην West 47th Street.

Η ευρύτερη περιοχή της Times Square, που ονομάζεται επίσης Συνοικία Θεάτρου (Theatre District), αποτελείται από το μπλοκ μεταξύ Sixth και της Eighth Avenues από την ανατολή προς τη δύση, και τις West 40th Street και West 53rd Street από το νότο προς το βορρά, που αποτελούν το δυτικό τμήμα της εμπορικής περιοχής του Manhattan.

Η Times Square που παλαιότερα ονομαζόταν Longacre Square, μετονομάστηκε τον Απρίλιο του 1904, μετά τη μεταφορά της έδρα των New York Times στο νέο Times Building που ανεγέρθηκε, το οποίο τώρα ονομάζεται One Times Square και είναι η περιοχή της ετήσιας πτώσης της σφαίρας την παραμονή της Πρωτοχρονιάς. Η Times Square, με το παρατσούκλι “Το Σταυροδρόμι του Κόσμου” και “The Great White Way”, είναι ένα χαρακτηριστικό ορόσημο σε ολόκληρο τον κόσμο και είναι ένα σύμβολο της Νέας Υόρκης και των Ηνωμένων Πολιτειών.

Το βόρειο τρίγωνο της Times Square είναι τεχνικά η πλατεία Duffy Square αφιερωμένη το 1937 στον Εφημέριο Francis P. Duffy. Ένα μνημείο για τον Duffy βρίσκεται εκεί, μαζί με το άγαλμα του George M. Cohan, καθώς και το εκδοτήριο εισιτηρίων θεάτρου με έκπτωση, TKTS. Η ενισχυμένη κόκκινη στέγη του περιπτέρου TKTS διαθέτει επίσης θέσεις για διάφορες εκδηλώσεις. Το άγαλμα του Duffy και η πλατεία εισήχθηκαν στο Εθνικό Μητρώο Ιστορικών Τόπων (National Register of Historic Places), το 2001.

Ιστορία

Πριν και μετά την Αμερικανική Επανάσταση (American Revolution), η περιοχή ανήκε στον John Morin Scott, ένα στρατηγό της πολιτοφυλακής της Νέας Υόρκης, όπου υπηρέτησε υπό τον George Washington. Το αρχοντικό του Scott ήταν στο σημείο που είναι τώρα η 43rd Street, περιτριγυρισμένο από την ύπαιθρο που χρησιμοποιούνταν για καλλιέργειες και την εκτροφή αλόγων. Στο πρώτο μισό του 19ου αιώνα η περιοχή ήρθε στην κατοχή του John Jacob Astor, ο οποίος έκανε πούλησε κομμάτια γης σε ξενοδοχεία και άλλα ακίνητα, καθώς η πόλη εξαπλωνόταν γρήγορα προς το Upper Manhattan.

Το 1904, ο εκδότης των New York Times, Adolph S. Ochs μετέφερε τις εγκαταστάσεις της εφημερίδας σε ένα νέο ουρανοξύστη στην 42nd Street στην πλατεία Longacre Square. Ο Ochs έπεισε το δήμαρχο George B. McClellan, Jr να κατασκευάσει ένα σταθμό του μετρό εκεί, και η περιοχή μετονομάστηκε σε “Times Square” στις 8 Απριλίου 1904. Ακριβώς τρεις εβδομάδες αργότερα, η πρώτη ηλεκτροφόρα διαφήμιση εμφανίστηκε από την πλευρά μιας τράπεζας στη γωνία της 46th Street και Broadway.

Οι New York Times, σύμφωνα με το Nolan, μεταφέρθηκαν προς τα πιο ευρύχωρα γραφεία στην Broadway το 1913. Το παλιό Times Building αργότερα ονομάστηκε η Allied Chemical Building. Σήμερα, γνωστός απλά ως One Times Square, είναι φημισμένος για την πτώση της μπάλας από την οροφή του κάθε παραμονή Πρωτοχρονιάς στην Times Square.

Επίσης το 1913, η Lincoln Highway Association, με επικεφαλής τον επιχειρηματία Carl G. Fisher, επέλεξε τη διασταύρωση της 42nd Street και Broadway, στη νοτιοανατολική γωνία της πλατείας Times Square, να είναι το ανατολικό άκρο της Lincoln Highway, τον πρώτο δρόμο κατά μήκος των Ηνωμένων Πολιτειών, ο οποίος αρχικά ήταν 5.454 χιλιόμετρα από ακτή προς ακτή που διερχόταν μέσα από 13 πολιτείες μέχρι να τερματίσει στο δυτικό άκρο του στο Lincoln Park στο Σαν Φρανσίσκο τηςΚαλιφόρνια.

Δεδομένου ότι η ανάπτυξη στην πόλη της Νέας Υόρκης συνεχίστηκε, η πλατεία Times Square έγινε γρήγορα ένα πολιτιστικό κέντρο γεμάτο θέατρα, αίθουσες μουσικής, και μεγάλα ξενοδοχεία.

Η Times Square έγινε γρήγορα το σημείο της πόλης της Νέας Υόρκης, όπου ο κόσμος συγκεντρώνονταν για να ακούσει μια μεγάλη είδηση και να γιορτάσει, όπως τις προεδρικές εκλογές.

Διασημότητες όπως ο Irving Berlin, ο Fred Astaire, και o Charlie Chaplin ήταν στενά συνδεδεμένοι με την Times Square στη δεκαετία του 1910 και του 1920. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, η περιοχή είχε το παρατσούκλι “The Tenderloin”, επειδή ήταν δήθεν η πιο επιθυμητή τοποθεσία στοManhattan. Ωστόσο, κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου η περιοχή ήταν πολιορκημένη από το έγκλημα, τη διαφθορά, τον τζόγο και τη πορνεία. Ένα γεγονός που συγκέντρωσε τεράστια προσοχή ήταν η σύλληψη και η επακόλουθη εκτέλεση του αστυνομικού Charles Becker.

Η γενική ατμόσφαιρα άλλαξε με την έναρξη της Μεγάλης Ύφεσης τη δεκαετία του 1930. Η Times Square απέκτησε μια φήμη ως μια επικίνδυνη γειτονιά στις επόμενες δεκαετίες. Από τη δεκαετία του 1960 μέχρι τις αρχές του 1990, η εξαθλίωση της περιοχής, ειδικά λόγω των go-go μπαρ, των sex shops, και των θεάτρων ενηλίκων, έγινε ένα κακόφημο σύμβολο της παρακμής της πόλης.

Στη δεκαετία του 1980, μία εμπορική ανάπτυξη κτιρίων άρχισε στις δυτικές περιοχές του Midtown Manhattan ως μέρος ενός μακροπρόθεσμου σχεδίου ανάπτυξης που άρχισε να υλοποιείται από τους δημάρχους Ed Koch και David Dinkins. Στα μέσα της δεκαετίας του 1990, δήμαρχος Rudolph Giuliani(1994-2002) ηγήθηκε μιας προσπάθειας να “καθαρίσει” την περιοχή, αυξάνοντας την ασφάλεια, το κλείσιμο των πορνογραφικών θεάτρων, πιέζοντας τους εμπόρους ναρκωτικών και τους “ανθρώπους των φαναριών” να μετακινηθούν, και να δημιουργήσει περισσότερα τουριστικά αξιοθέατα και μεγάλα ιδρύματα. Τάχθηκε υπέρ της αναδιαμόρφωσης με τον ισχυρισμό ότι η γειτονιά είναι ασφαλέστερη και καθαρότερη. Οι δυσφημιστές απάντησαν ότι οι αλλαγές που έγιναν μετέτρεψαν τον χαρακτήρα τηςTimes Square σε “Disneyfied” και ότι έβαλε άδικα στο στόχαστρο Νεοϋρκέζους με χαμηλά εισοδήματα από κοντινές συνοικίες, όπως η περιοχή Hell’s Kitchen.

Το 1990, η Πολιτεία της Νέας Υόρκης πήρε την κατοχή της έξι από τα εννέα ιστορικά θέατρα στην 42nd Street, και τον μη κερδοσκοπικό οργανισμό New 42nd Street, που δημιουργήθηκε για να επιβλέπει την αποκατάσταση και τη συντήρησή τους. Τα θέατρα ανακαινίστηκαν για παραστάσεις του Broadway, μετατράπηκαν για εμπορικούς σκοπούς, ή κατεδαφίστηκαν.

Η Times Square σήμερα

Τα θέατρα του Broadway και ο τεράστιος αριθμός των κινούμενων νέον και LED πινακίδων έχει καταστήσει εδώ και καιρό την περιοχή μία από τις πιο χαρακτηριστικές εικόνες της Νέας Υόρκης, και ένα σύμβολο της έντονης αστικής πτυχής του Manhattan. Η Times Square είναι η μόνη γειτονιά που έχει καθορίσει διατάγματα που υποχρεώνουν τους ιδιοκτήτες των κτιρίων να εμφανίζουν φωτεινές επιγραφές. Η πυκνότητα των φωτεινών επιγραφών στην Times Square αντιτάσσεται πλέον με αυτές του Λας Βέγκας. Επισήμως, οι επιγραφές στην Times Square ονομάζονται “spectaculars”, και οι μεγαλύτερες από αυτές ονομάζονται “jumbotrons”.

Αξιοσημείωτες επιγραφές περιλαμβάνουν τις πινακίδες της Toshiba, της NASDAQ , της Coca-Cola και της Samsung. Τόσο η LED επιγραφή της Coca-Cola όσο και της Samsung, κατασκευάστηκαν από τηνDaktronics. Η πρώτη φιλική προς το περιβάλλον πινακίδα στην Times Square που τροφοδοτείται από τον άνεμο και την ηλιακή ενέργεια άναψε για πρώτη φορά στις 4 Δεκεμβρίου 2008.

Το 1992, η Times Square Alliance, ένας συνασπισμός της κυβέρνησης της πόλης και των τοπικών επιχειρήσεων που ασχολείται με τη βελτίωση της ποιότητας του εμπορίου και την καθαριότητα στην περιοχή, άρχισε να λειτουργεί στην περιοχή. Η Times Square προσφέρει πλέον αξιοθέατα όπως η ζωντανή μετάδοση της εκπομπής Good Morning America από το ABC’s Times Square Studios, το περίτεχνο κατάστημα παιχνιδιών Toys “Я” Us και ο ανταγωνισμός των καταστημάτων Hershey και M & M’s που βρίσκονται το ένα απέναντι στο άλλο. Επίσης εστιατόρια όπως Ruby Foo’s (κινέζικο φαγητό), το Bubba Gump Shrimp Company (θαλασσινά), το Planet Hollywood Restaurant and Bar (θεματικό εστιατόριο) και το Carmine’s (ιταλικό) μαζί με μια σειρά κινηματογράφων multiplex. Έχει προσελκύσει επίσης τη δημιουργία των κεντρικών γραφείων στην περιοχή πολλών μεγάλων χρηματοπιστωτικών και εκδοτικών επιχειρήσεων αλλά και μέσων ενημέρωσης. Μια μεγάλη παρουσία της αστυνομίας έχει βελτιώσει την ασφάλεια της περιοχής.

Το 2002, ο δήμαρχος της Νέας Υόρκης, Rudolph Giuliani, παρέδωσε το γραφείο του στον επόμενο δήμαρχο της πόλης, Michael Bloomberg, στην Times Square μετά τα μεσάνυχτα, την 1ης Ιανουαρίου, ως μέρος του εορτασμού της Πρωτοχρονιάς του 2002. Περίπου 500.000 άτομα παρακολούθησαν το γεγονός. Η ασφάλεια ήταν υψηλή μετά τις τρομοκρατικές επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου 2001, με περισσότερους από 7.000 υπαλλήλους της αστυνομίας της πόλης Νέας Υόρκης να βρίσκονται σε υπηρεσία στην πλατεία, αριθμός δύο φορές μεγαλύτερος απ’ ότι ένα συνηθισμένο έτος.

Από τις 14 Αυγούστου του 2003 έως τις 15 Αυγούστου 2003, τα φώτα της πλατείας Times Squareέσβησαν, ως αποτέλεσμα της βορειοανατολικής συσκότισης του 2003, η οποία παρέλυσε το μεγαλύτερο μέρος της περιοχής και περιοχές του Καναδά για πάνω από 24 ώρες. Η ισχύς αποκαταστάθηκε τελικά στην περιοχή το βράδυ της Παρασκευής, 15 Αυγούστου.

Το πρωί της 6ης Μαρτίου 2008 μια μικρή βόμβα προκάλεσε μικρές ζημιές αλλά δεν αναφέρθηκαν τραυματισμοί.

Στις 26 Φεβρουαρίου 2009, ο δήμαρχος Michael Bloomberg ανακοίνωσε ότι οι λωρίδες κυκλοφορίας κατά μήκος του Broadway από την 42nd Street έως την 47th Street θα χαρτογραφηθούν ξανά με ημέρα εκκίνησης την Memorial Day 2009 και θα μετατραπούν σε πεζόδρομους μέχρι τουλάχιστον το τέλος του έτους, ως δοκιμή. Αυτό έγινε και από τη 33rd Street έως την 35th Street. Ο στόχος ήταν να διευκολυνθεί η κυκλοφοριακή συμφόρηση σε όλο το πλέγμα του Midtown Manhattan. Τα αποτελέσματα θα πρέπει να παρακολουθούνται στενά για να διαπιστωθεί εάν λειτουργεί το σχέδιο και αν θα έπρεπε να παραταθεί. O Bloomberg, επίσης, ανέφερε ότι πιστεύει ότι το κλείσιμο των δρόμων θα κάνει τη Νέα Υόρκη πιο υποφερτή, μειώνοντας τη ρύπανση, μειώνοντας τα ατυχήματα πεζών και βοηθώντας την ομαλή ροή της κυκλοφορίας.

Το αρχικά καθίσματα που τοποθετήθηκαν για τους πεζούς ήταν ανέξοδες πολύχρωμες πλαστικές καρέκλες, μια πηγή διασκέδασης για πολλούς νεοϋορκέζους. Αυτό διήρκεσε από την έναρξη της μετατροπής της πλατείας μέχρι της 14 Αυγούστου 2009. Σύντομα αντικαταστάθηκαν από πιο ισχυρά μεταλλικά έπιπλα, και στις 11 Φεβρουαρίου 2010, ο δήμαρχος Michael Bloomberg ανακοίνωσε ότι η πεζοδρόμηση της πλατείας θα παραμείνει μόνιμη.

Τον Φεβρουάριο του 2011, στην πλατεία Times Square έγινε απαγόρευση του καπνίσματος, καθώς η πόλη της Νέας Υόρκης επέκτεινε την απαγόρευση του καπνίσματος σε εξωτερικούς χώρους στην περιοχή. Το μέτρο θα επιφέρει πρόστιμο 50 δολαρίων στους καπνιστές, που θα ανάβουν τσιγάρο.

Παραμονή Πρωτοχρονιάς

Η Times Square είναι η περιοχή της πτώσης της σφαίρας για τον εορτασμό της Πρωτοχρονιάς. Στις 31 του Δεκέμβρη του 1907, μια μπάλα που σηματοδοτούσε την Πρωτοχρονιά κατέβηκε για πρώτη φορά στην Times Square, και η πλατεία από τότε έχει γίνει το σημείο όπου εορτάζεται η έλευση του νέου χρόνου. Αυτή τη νύχτα, εκατοντάδες χιλιάδες άνθρωποι συγκεντρώνονται για να παρακολουθήσουν την μπάλα Waterford Crystal να κατεβαίνει σε ένα στύλο στην κορυφή του κτιρίου (και όχι στο δρόμο, όπως είναι μια κοινή παρανόηση), σηματοδοτώντας τη νέα χρονιά. Η μπάλα αντικατέστησε μία πλούσια επίδειξη πυροτεχνημάτων από την κορυφή του κτιρίου, που πραγματοποιήθηκε μεταξύ του 1904 και του 1906, όταν και τέθηκε παράνομο από τις αρχές της πόλης. Από το 1908, και για περισσότερο από ογδόντα χρόνια μετά, η Artkraft Strauss είναι υπεύθυνη για την μπάλα της Πρωτοχρονιάς. Κατά τη διάρκεια του Β ‘Παγκοσμίου Πολέμου, ενός λεπτού σιγή, ακολουθήθηκε από τον ήχο των καμπανών, που αντικατέστησαν προσωρινά την πτώση της μπάλας εξαιτίας της συσκότισης εν καιρώ πολέμου. Σήμερα, η Countdown Entertainment και η One Times Squareχειρίζονται την εκδήλωση της παραμονής της Πρωτοχρονιάς, σε συνεργασία με την Times Square Alliance.

About the author

New Yor Travel

Στο New York Travel θα βρείτε όλες τις πληροφορίες που ζητάτε για την πόλη της Νέας Υόρκης. Στις σελίδες μας θα βρείτε πληροφορίες σχετικά με αξιοθέατα, ξενοδοχεία, εκδρομές, φαγητό, διασκέδαση, παραστάσεις στο Broadway και πολλά άλλα

Σχολιάστε

fifteen − one =