Skip to content Skip to sidebar Skip to footer

10 γεγονότα για τη Γέφυρα του Μπρούκλιν

Στέκεται εκεί για πάνω από 130 χρόνια και είναι ένα από τα πιο πολυφωτογραφημένα αξιοθέατα της Νέας Υόρκης. Φυσικά μιλάμε για τη γέφυρα-ορόσημο Γέφυρα του Μπρούκλιν. Πόσα όμως είναι γνωστά για αυτή τη γέφυρα και τι μυστικά κρύβει; Ελάτε να τα ανακαλύψουμε.

Τουλάχιστον 20 άτομα πέθαναν κατά τη διάρκεια της κατασκευής

Το πρώτο περιστατικό συνέβει το 1869 πριν καν αρχίσει η κατασκευή. Ο γεννημένος στη Γερμανία John A. Roebling, ο οποίος σχεδίασε τη γέφυρα, κατά την εξέταση των τοποθεσιών, έσπασε το πόδι του στην προβλήτα από ένα εισερχόμενο πλοίο. Τα δάχτυλα των ποδιών του ακρωτηριάστηκαν, και λίγες εβδομάδες αργότερα πέθανε από τέτανο. Άλλοι εργαζόμενοι έπεσαν από τους 85 μέτρων πύργους, άλλοι χτυπήθηκαν από την πτώση συντριμμιών ή υπέκυψαν στην ασθένεια CAISSON, περισσότερο γνωστή ως “η νόσος των δυτών. Δεν υπάρχει επίσημος αριθμός των ανδρών που σκοτώθηκαν, αλλά οι εκτιμήσεις κυμαίνονται από 20 έως πάνω από 30. Δεκάδες άλλοι υπέστησαν τραυματισμούς, συμπεριλαμβανομένου του γιου του Roebling, Washington, ο οποίος έμεινε ανάπηρος από τη νόσο των δυτών μετά την ανάληψη ως επικεφαλής μηχανικός από τον πατέρα του.

Οι ελέφαντες και οι σόουμαν

Ο υπεύθυνος ενός τσίρκο, Ρ.Τ. Barnum, πέρασε 21 ελέφαντες πάνω από τη γέφυρα τον Μάιο του 1884 για να αποδείξει ότι ήταν ασφαλές. Το επόμενο έτος, ο Robert E. Odlum, ένας δάσκαλος κολύμβησης από την Ουάσιγκτον, DC, έγινε ο πρώτος άνθρωπος που πήδηξε στον ποταμό East River από κάτω. Πέθανε, αλλά κάποιοι άλλοι άλτες επέζησαν, συμπεριλαμβανομένου ενός άνδρα που προσπάθησε να εντυπωσιάσει τη φίλη του και ενός άλλου που φορούσε μεγάλα τεχνητά φτερά. Άλλοι κασκαντέρ έχουν πετάξει με αεροπλάνα κάτω από τη γέφυρα έχουν κάνει bungee jumping ή έχουν σκαρφαλώσει στους πύργους.

Τα γεράκια

Τα γεράκια Πετρίτες είναι τα ταχύτερα ζώα που έχουν καταγραφεί, ικανά να επιτύχουν ταχύτητες πάνω από 200 μίλια ανά ώρα. Η εξαφάνισή τους από τις ανατολικές Ηνωμένες Πολιτείες οφειλόταν σε δηλητηρίαση από DDT, αλλά επέστρεψαν αφότου το φυτοφάρμακο απαγορεύτηκε το 1972. Παραδόξως, τα πουλιά σύντομα άρχισε να ευδοκιμούν στη Νέα Υόρκη, καθώς φωλιάζουν σε γέφυρες, σε καμπαναριά εκκλησιών και ουρανοξύστες. Σήμερα, περίπου 16 ζεύγη γερακιών ζουν στο Μεγάλο Μήλο, και η γέφυρα του Μπρούκλιν έχει γίνει μία από τις τακτικές φωλιές τους.

Μια τραγωδία χωρίς λόγο

Μια εβδομάδα μετά το άνοιγμα, στην Ημέρα Μνήμης, περίπου 20.000 άτομα ήταν πάνω στη γέφυρα. Μια γυναίκα που περπατούσε στα σκαλοπάτια της πλευράς του Manhattan σκόνταψε, και η παρέα της ούρλιαξε. Η κραυγή ήταν το έναυσμα για μια φήμη ότι η γέφυρα ήταν έτοιμη να καταρρεύσει. Πάνω στον πανικό, μιας επερχόμενης καταστροφής, που προκλήθηκε, 12 άνθρωποι σκοτώθηκαν και 35 άλλοι τραυματίστηκαν σοβαρά.

Ο εορτασμός των εγκαινίων

Τεράστια πλήθη συγκεντρώθηκαν στις 24 Μαΐου 1883, για να παρακολουθήσουν την τελετή εγκαινίων της γέφυρας. Ο Πρόεδρος Chester A. Arthur, ο Κυβερνήτης της Νέας Υόρκης (και μελλοντικός πρόεδρος) Grover Cleveland και διάφοροι τοπικοί πολιτικοί βάδισαν πάνω από τη γέφυρα, μαζί με μια στρατιωτική μπάντα και ένα σώμα στρατιωτών. Εορταστικές κανονιές ακούστηκαν όταν έφτασαν στον πύργο στην πλευρά του Μανχάταν. Οι εορταστικές εκδηλώσεις περιλάμβαναν επίσης ένα σόου με πυροτεχνήματα, δεξιώσεις και μια σειρά από ομιλίες. Λίγο πριν τα μεσάνυχτα η γέφυρα άνοιξε για το κοινό, και περισσότεροι από 150.000 άνθρωποι διέσχισαν τη γέφυρα στις επόμενες 24 ώρες.

Η μεγαλύτερη κρεμαστή γέφυρα του κόσμου (εκείνης της εποχής)

Με κύριο άνοιγμα λίγο πιο πάνω από 486 μέτρα, πλάτος 26 μέτρα και ύψος 86 μέτρα (από τους πύργους), ήταν μακράν η μεγαλύτερη κρεμαστή γέφυρα στον κόσμο τη στιγμή που άνοιξε. Παρέμεινε στη θέση αυτή μέχρι το 1903, όταν η κοντινή γέφυρα Williamsburg την ξεπέρασε κατά 4,5 μέτρα. Μετά από 130 χρόνια στέκει αγέρωχη ως ένα από τα δημοφιλέστερα αξιοθέατα της Νέας Υόρκης.

Τα διόδια και η ελεύθερη δίοδος

Όταν η γέφυρα του Μπρούκλιν άνοιξε για πρώτη φορά, κόστιζε μια δεκάρα για τους πεζούς, 5 σεντ για ένα άλογο και τον αναβάτη και 10 σεντς για ένα άλογο με άμαξα. Τα ζώα πλήρωναν επίσης, 5 σεντ ανά αγελάδα και 2 σεντ ανά πρόβατο ή γουρούνι. Κάτω από την πίεση των πολιτών και των περαστικών, τα διόδια των πεζών καταργήθηκαν το 1891. Τα διόδια για τους υπόλοιπους καταργήθηκαν το 1911 με την υποστήριξη του Δημάρχου της Νέας Υόρκης William J. Gaynor.

Η ένωση δύο πόλεων

Το Μπρούκλιν δεν είχε γίνει μέρος της Νέας Υόρκης μέχρι το 1898, μετά από το δημοψήφισμα που πέρασε για μόλις 277 ψήφους (σε περισσότερους από 129.000 ψηφοφόρους). Πριν από τη συγχώνευση, ήταν η τέταρτη πιο πυκνοκατοικημένη πόλη της χώρας, πίσω από τη Νέα Υόρκη, το Σικάγο και τη Φιλαδέλφεια με πολλές θέσεις εργασίας, πολλές εκκλησίες, σχετικά χαμηλό ποσοστό εγκληματικότητας και καλά σχολεία.

Το καταφύγιο του ψυχρού πολέμου

Εργαζόμενοι διεξάγοντας τακτική επιθεώρηση στη γέφυρα βρήκαν ένα θάλαμο εφοδιασμού από την εποχή του ψυχρού πολέμου εντός της θεμελίωσης κοντά στην ακτή του Manhattan. Περισσότερα από 350.000 είδη, συμπεριλαμβανομένων μισού αιώνα παλιά βαρέλια νερό, μεταλλικά κουτιά τροφίμων και ιατρικών εφοδίων βρέθηκαν στο εσωτερικό του θαλάμου. Οι προμήθειες αυτές θα χρησιμοποιούνταν σε περίπτωση πυρηνικής επίθεσης στη Νέα Υόρκη.

Έμπνευση για πολλούς

Η γέφυρα του Μπρούκλιν έχει αναμφισβήτητα εμπνεύσει την τέχνη περισσότερο από οποιαδήποτε άλλη ανθρώπινη δομή στις Ηνωμένες Πολιτείες. Η Georgia O’Keeffe, ο Andy Warhol και δεκάδες άλλοι γνωστοί ζωγράφοι την έχουν απεικονίσει στα έργα τους, όπως και φωτογράφοι (Walker Evans), θεατρικοί συγγραφείς (Άρθουρ Μίλλερ), μυθιστοριογράφοι (Henry Miller), αρθρογράφοι εφημερίδων (Jimmy Breslin), ιστορικοί (Lewis Mumford), ποιητές (Jack Kerouac) και μουσικοί (Wyclef Jean). Έχει εμφανιστεί επίσης σε μια πληθώρα από τηλεοπτικές εκπομπές και ταινίες, μεταξύ των οποίων “The Docks of New York”, “It Happened in Brooklyn”, “Moonstruck”, “Godzilla” και “Spider-Man”. Οι διαφημιστές επίσης έχουν χρησιμοποιήσει τη γέφυρα για να πουλήσουν τα πάντα, από βαζελίνη, Absolut Vodka μέχρι και τσίχλες που είναι ακόμα το σύμβολο μιας ιταλικής μάρκας.

Για οργανωμένες εκδρομές στη Νέα Υόρκη εμπιστευτείτε το ταξιδιωτικό πρακτορείο JoyTours, όπου με εμπειρία 26 ετών, ταξιδεύει όλον τον κόσμο στην Αμερική.