Blog

11 μυστικά του ζωολογικού κήπου Bronx Zoo

 

Ο ζωολογικός κήπος Bronx Zoo είναι ένα από τα πιο δημοφιλή αξιοθέατα της Νέας Υόρκης. Γεμάτος με χιλιάδες διαφορετικά ζώα χιλιάδων ειδών και βραβευμένες εκθέσεις, έχει κάτι για όλους. Έτσι, για να επεκτείνετε τις γνώσεις σας σε αυτό το τεράστιο αξιοθέατο για την επόμενη επίσκεψή σας, έχουμε συγκεντρώσει 11 από τα πιο ενδιαφέροντα μυστικά του ζωολογικού κήπου.

Ο ζωολογικός κήπος είναι ένα από τα μεγαλύτερα πάρκα συντήρησης άγριας πανίδας στις Ηνωμένες Πολιτείες

Εικόνα από το Maplets

Το 1898 ο Δήμος της Νέας Υόρκης έδωσε 1000 στρέμματα του πάρκου Bronx Park στη Ζωολογική Εταιρεία της Νέας Υόρκης για να ανοίξει ένα ζωολογικό κήπο που θα χρησίμευε για τη διατήρηση των ιθαγενών ειδών και την προώθηση της ζωολογίας. Ο ζωολογικός κήπος άνοιξε στις 4 Νοεμβρίου 1899 με 843 ζώα που παρουσιάστηκαν σε 22 εκθέματα. Σήμερα, ως ο μεγαλύτερος μητροπολιτικός ζωολογικός κήπος της χώρας, φιλοξενεί 4.000 ζώα σε περισσότερα από 650 διαφορετικά είδη σε 1060 στρέμματα γης.

Ο ζωολογικός κήπος Bronx Zoo διοικείται από την Εταιρεία Διατήρησης της Άγριας Ζωής (Wildlife Conservation Society), η οποία ιδρύθηκε το 1895. Ήταν μία από τις πρώτες εταιρείες συντήρησης της χώρας με στόχους να προωθήσει τη διατήρηση της άγριας ζωής, να προωθήσει τη μελέτη της ζωολογίας και να δημιουργήσει έναν ζωολογικό κήπο πρώτης κατηγορίας. Εκτός από τον ζωολογικό κήπο Bronx Ζoo, λειτουργεί επίσης τον ζωολογικό κήπο του Central Park, το Ενυδρείο της Νέας Υόρκης, τον ζωολογικό κήπο του Prospect Park και τον ζωολογικό κήπο του Queens.

Οι προσπάθειες της εταιρείας έχουν επεκταθεί σε ολόκληρο τον κόσμο προστατεύοντας πάνω από 800 εκατομμύρια στρέμματα γης σε 65 χώρες. Στέλνουν επίσης τα ζώα τους σε όλη τη χώρα για να αναπαραχθούν. Στην πραγματικότητα, έχουν μεγάλη επιτυχία στις προσπάθειές τους να προστατεύσουν και να σώσουν είδη, ξεκινώντας το 1907, όταν κατάφεραν να αποφύγουν την εξαφάνιση του Αμερικανικού Βίσωνα.

Αρκετά αρχιτεκτονικά χαρακτηριστικά είναι ορόσημα της Νέας Υόρκης

Νότια είσοδος στο Elephant House. Εικόνα από το Historic Districts Council

Από το 1966, η Επιτροπή Διατήρησης Ορόσημων προσπάθησε να ορίσει πολλά κτίρια ως επίσημα ορόσημα, αλλά ο διευθυντής ζωολογικού κήπου, William Conway διαμαρτυρήθηκε, υποστηρίζοντας ότι τα ορόσημα ήταν ξεπερασμένα και θα απέτρεπαν τις λειτουργίες του ζωολογικού κήπου. Αλλά μετά από αρκετές προσπάθειες, ορίστηκαν αρκετά αρχιτεκτονικά χαρακτηριστικά ως ορόσημα.

Rainey Memorial Gates. Εικόνα από το flickr του Emilio Guerra

Rockefeller Fountain. Εικόνα από το 6sqft

Elephant House, Astor Court. Εικόνα από το 6sqft

Οι περιοχές ορόσημα είναι οι εξής: Το Rainey Memorial Gates στη βόρεια είσοδο του ζωολογικού κήπου (Ιανουάριος 1967), το Astor Court (Ιούνιος 2000) και το Rockefeller Fountain (Φεβρουάριος 1968), δωρήθηκαν στη Ζωολογική Εταιρεία το 1903. Το Astor Court είναι μέρος του ζωολογικού κήπου που αποτελείται από μια υπερυψωμένη βεράντα, η οποία έχει σκαλοπάτια, στη βόρεια και δυτική πλευρά, που οδηγούν σε αυτή, μαζί με έξι ανεξάρτητα, νεοκλασικά, κτίρια από τούβλα και ασβεστόλιθο, γύρω από την κεντρική πισίνα των θαλασσίων ελεφάντων. Η πύλη Rainey διαθέτει επίσης 22, φυσικού μεγέθους, σκαλισμένα ζώα.

Το σιντριβάνι Rockefeller Fountain μεταφέρθηκε από τη λίμνη Κόμο

Ακόμα και ο ζωολογικός κήπος του Bronx ήταν μέρος του πολεοδομικού σχεδιασμού της πόλης. Ο κύκλος γύρω από το σιντριβάνι χρησιμοποιήθηκε κάποτε για στάθμευση, όπως φαίνεται σε αυτή τη φωτογραφία του 1947. Το ίδιο το σιντριβάνι μεταφέρθηκε από την Piazza Cavou στη λίμνη Como της Ιταλίας. Η πλατεία δημιουργήθηκε στην κορυφή του χώρου υγειονομικής ταφής το 1860, και ο τοπικός γλύπτης Biaggio Catella σχεδίασε το σιντριβάνι – με πολύ καλές κριτικές. Το σιντριβάνι χρησιμοποιούσε τρεχούμενο νερό αντί να το ανακυκλώνει και ήταν πηγή φρέσκου πόσιμου νερού. Ως εκ τούτου, άλλα τοπικά σιντριβάνια άρχισαν να αντιμετωπίζουν έλλειψη νερού.

Η πόλη Como, που βιώνε οικονομικές δυσκολίες, πούλησε το σιντριβάνι σε έναν πράκτορα του William Rockefeller το 1901. Δωρήθηκε στο ζωολογικό πάρκο και αρχικά τοποθετήθηκε στο Bear Court. Μεταφέρθηκε στην σημερινή του θέση το 1910. Τα αυτοκίνητα εξακολουθούν να επιτρέπονται εκεί αν και υπάρχει πλέον περισσότερη βλάστηση γύρω από το σιντριβάνι για να εξισορροπηθεί η σκηνή.

Είχε την πρώτη μεγάλη έκθεση νυκτόβιων ζώων στον κόσμο

Εικόνα από το 6sqft

Η έκθεση World of Darkness που φιλοξένησε νυχτερίδες, sugar gliders, σκαντζόχοιρους, λεμούριους, Bush Babies και νυκτόβιους πιθήκους άνοιξε τη δεκαετία του 1960 ως η πρώτη μεγάλη έκθεση νυχτόβιων ζώων στον κόσμο. Το 2009, ο ζωολογικός κήπος αντιμετώπισε έλλειμμα 15 εκατομμυρίων δολαρίων, οπότε οι εκθέσεις World of Darkness και Range of Rare Animals αναγκάστηκαν να κλείσουν. Τα ζώα από τα δύο αυτά εκθέματα έπρεπε να μεταφερθούν σε άλλους ζωολογικούς κήπους, αφού ο ζωολογικός κήπος του Bronx δεν μπορούσε να τα φιλοξενήσει πια.

Εικόνα από το flickr των Eden, Janine and Jim

Δεν ονομαζόταν πάντα ο Bronx Zoo

Είσοδος Asia Gate. Εικόνα από το Wikipedia

Όταν ο ζωολογικός κήπος άνοιξε το 1899, ονομαζόταν αρχικά ζωολογικό πάρκο της Νέας Υόρκης. Το 2004, το όνομα του πάρκου μετατράπηκε επισήμως σε “Bronx Zoo”. Ωστόσο, έχει αναφερθεί ως τέτοιο από την έναρξή του.

Εικόνα από το NYC Parks

Τα τσιτάχ του ζωολογικού κήπου του Μπρονξ και η αγαπημένη τους κολόνια

Εικόνα από το Bronx Zoo της Julie Larson Maher

Το 2010, οι ερευνητές του ζωολογικού κήπου του Bronx πραγματοποίησαν μια μελέτη για να δουν πώς τα τσιτάχ αντιδρούν σε διαφορετικές μυρωδιές. Παραδόξως, τα δύο τσιτάχ πέρασαν περισσότερα από 11 λεπτά, μυρίζοντας ένα δέντρο που ήταν ψεκασμένο με την κολόνια “Obsession for Men” του Calvin Klein. Αυτή η γνώση βοήθησε πολλούς ερευνητές να προσελκύσουν τις μεγάλες γάτες από την άγρια φύση. Σύμφωνα με την Daily Mail, ο διευθυντής του προγράμματος Roan Balas McNab στη Γουατεμάλα άκουσε για την ισχύ του “Obsession” και αποφάσισε να το χρησιμοποιήσει στον τομέα με τα τζάγκουαρ.

Ο Rony Garcia του WCS στο πρόγραμμα της Γουατεμάλας κάνει το τεστ του αρώματος σε τζάγκουαρ.IΕικόνα από το NewYork.com

Ο ζωολογικός κήπος του Bronx είχε κάποτε έναν άνθρωπο σε ένα κλουβί ως έκθεμα

Εικόνα από το The Nation

Αυτό το απίστευτο γεγονός είναι ένας άσχημος σκοτεινός λεκές στη φήμη του ζωολογικού κήπου και στην επιστημονική κοινότητα ως σύνολο. Παρόλο που σήμερα θεωρείται ως ένας από τους πιο πρωτοποριακούς ζωολογικούς κήπους που διευθύνεται από έναν οργανισμό που κατευθύνει προσπάθειες διατήρησης σε ολόκληρο τον κόσμο, αυτό ήταν ένα μικρό λάθος στην πορεία του. Τον Σεπτέμβριο του 1906, ο ζωολογικός κήπος εξέθεσε, σε ένα κλουβί από σίδερο, έναν νεαρό από το Κονγκό, με το όνομα Ota Benga, ο οποίος διαφημίστηκε ως «πυγμαίος».

Το αγόρι, που ζύγιζε 47 κιλά και είχε ύψος 1,5 μέτρα, καθιερώθηκε ως έκθεμα από τη ζωολογική κοινωνία, τον δήμαρχο, τους επιστήμονες, το κοινό και τις εθνικές εφημερίδες σε όλη τη χώρα. Αυτή η έκθεση γύρισε πίσω το χρόνο στον έντονο ρατσισμό που κυριαρχούσε στην επιστήμη και στον ακαδημαϊκό χώρο πριν από πολλά χρόνια, και πολλά μέλη του κοινού την αποδέχτηκαν, όπως φάνηκε από τους 40.000 επισκέπτες την ημέρα εκείνη την εποχή.

Λίγο μετά την έναρξη της έκθεσης, ο Benga  άρχισε να αντιστέκεται στην αιχμαλωσία του και έγινε πιο επιθετικός με τους υπεύθυνους του ζωολογικού κήπου όταν προσπαθούσαν να τον επαναφέρουν στο κλουβί. Οι διαμαρτυρίες του Benga του έδωσαν τελικά την απελευθέρωσή του και τέθηκε υπό τη φροντίδα του Αιδεσιμότατου που διατηρούσε ένα άσυλο ορφανών στο Μπρούκλιν.

Ο Benga έμεινε στις Ηνωμένες Πολιτείες, προσπαθώντας να προσαρμοστεί στον τρόπο ζωής. Στα τελευταία έξι χρόνια της ζωής του από το 1910 έως το 1916, ζούσε στη Βιρτζίνια όπου βρήκε δουλειά και έγινε αγαπημένο μέλος της τοπικής αφροαμερικανικής κοινότητας. Αλλά η ιστορία του τελειώνει με ακόμη πιο τραγικό τρόπο καθώς ο Benga υπέφερε από κατάθλιψη και τελικά αυτοκτόνησε.

Το έκθεμα της Αφρικανικής πεδιάδας ήταν το πρώτο του είδους του

Χάρτης της Αφρικανικής πεδιάδας. Εικόνα από το bronxzoo.com

Από την ίδρυσή του, ο ζωολογικός κήπος του Bronx έχει ως στόχο να κρατήσει τα ζώα έξω από τα κλουβιά. Το έκθεμα της Αφρικανικής πεδιάδας άνοιξε το 1941 και ήταν το πρώτο έκθεμα ζωολογικού κήπου στη χώρα που επέτρεπε στους επισκέπτες να δουν θηρευτές και θηράματα σε ένα φυσικό περιβάλλον. Τα λιοντάρια, οι καμηλοπάρδαλεις, οι γαζέλες, οι αντιλόπες και τα άγρια σκυλιά επιτρέπονταν να περιπλανούνται ελεύθερα όπως θα κάνανε στο φυσικό τους περιβάλλον. Στο έκθεμα της Αφρικανικής πεδιάδας, τα ζώα διαχωρίζονταν μόνο από μια σειρά βαθειών τάφρων, με το υπόλοιπο του εκθέματος που παρουσιάζει το αφρικανικό περιβάλλον του Serengeti, με ψεύτικα βράχια και τοπικά δέντρα που έχουν τροποποιηθεί ώστε να μοιάζουν με αυτά από τις πεδιάδες που προέρχονται.

Υπήρξαν αρκετά περίεργα (και τρομακτικά) περιστατικά στον ζωολογικό κήπο

Εικόνα από το NY Daily News

Το 2001, ένας 32χρονος, ο Peter Vitique σκαρφάλωσε στο τείχος των 6 μέτρων στο εκθετήριο Congo Gorilla Forest και έμεινε με το μποξεράκι του για να γίνει “ένα με τους γορίλες”.

Το 2004, άλλος ένας άνθρωπος γδύθηκε και πήδηξε στη δεξαμενή με τους κάιμαν (είδος αλιγάτορα) στο έκθεμα World of Darkness. Τον έβγαλε έξω η αστυνομία και οι φύλακες πριν τραυματιστεί.

Τον Σεπτέμβρη του 2012 ένα πολύ παράξενο και τρομακτικό περιστατικό συνέβη. Ο 25χρονος David Villabolos πήδηξε από το τρενάκι, που κάνει βόλτα τους επισκέπτες στο πάρκο, μέσα στο περιβάλλον που φιλοξενούνταν η 180 κιλών τίγρη της Σιβηρίας, Bachuta. Οι αρχικές αναφορές ισχυρίστηκε ότι ο Villabolos έπεσε κατά λάθος μέσα στο «κλουβί», αλλά αργότερα σε δήλωσή του είπε ότι «Ο καθένας στη ζωή του κάνει επιλογές.»

Ο Villabolos επέζησε της επίθεσης και η Bachuta δεν θανατώθηκε δεδομένου ότι δεν ήταν  δικό της λάθος. Ο διευθυντής του ζωολογικού, Jim Breheny δήλωσε ότι η τίγρης δεν έκανε τίποτα λάθος. Ως εξειδικευμένος θηρευτής, η Bachuta θα μπορούσε να σκοτώσει εύκολα τον Villabolos σε 10 λεπτά μόνο.

Ο ζωολογικός κήπος έχει εκθρέψει σε συνθήκες αιχμαλωσίας περισσότερες λεοπαρδάλεις χιονιού από κάθε άλλο ζωολογικό κήπο

Εικόνα από το USA Today

Από το 1903, ο ζωολογικός κήπος του Μπρονξ έχει εκθρέψει περισσότερες από 70 λεοπαρδάλεις χιονιού και έχει συμβάλλει στην αναγέννηση του πληθυσμού αυτού του απειλούμενου είδους. Σήμερα, υπάρχουν 10 από αυτά τα όμορφα ζώα στη συλλογή του ζωολογικού κήπου, με την πιο πρόσφατη προσθήκη δύο μικρών αρσενικών που γεννήθηκαν στις 6 Μαΐου 2014

Το έκθεμα Congo Gorilla Forest είναι ένα από τα μεγαλύτερα του είδους του

Εικόνα από το Wildlife Conservation Society

Το Congo Gorilla Forest του ζωολογικού κήπου είναι ένα από τα πιο φιλόδοξα σχέδια της WCS. Ανοίγοντας το 1999, είναι μια σύνθεση 26 στρεμμάτων που εστιάζει στα ζώα της Κεντρικής Αφρικής. Η έκθεση φιλοξενεί 400 ζώα από 55 διαφορετικά είδη, που μεταξύ άλλων περιλαμβάνουν κυνοκέφαλους πίθηκους, Οκάπι και μία από τις μεγαλύτερες ομάδες αναπαραγωγής των πεδινών γοριλών στη Βόρεια Αμερική. Τον Ιανουάριο του 2015 δύο γορίλες γεννήθηκαν ανεβάζοντας τον συνολικό αριθμό των γοριλών στο ζωολογικό κήπο σε δεκαεννέα.

Αυτό που κάνει αυτή η έκθεση να ξεχωρίζει είναι η μοναδική εμπειρία που προσφέρει. Προσομοιώνει το περιβάλλον του τροπικού δάσους της Αφρικής, με πολλά διαφορετικά κλίματα και σήραγγες όπου οι επισκέπτες περπατούν μέσα. Αυτό που είναι το πιο σημαντικό είναι ότι τα έσοδα από τα εισιτήρια πάνε κατευθείαν στις προσπάθειες διατήρησης της WCS στην Αφρική. Από το άνοιγμά της, η έκθεση έχει εισπράξει πάνω από 12,5 εκατομμύρια δολάρια από τα εισιτήρια. Είναι ένα από τα πιο δημοφιλή αξιοθέατα του ζωολογικού κήπου.

About the author

New Yor Travel

Στο New York Travel θα βρείτε όλες τις πληροφορίες που ζητάτε για την πόλη της Νέας Υόρκης. Στις σελίδες μας θα βρείτε πληροφορίες σχετικά με αξιοθέατα, ξενοδοχεία, εκδρομές, φαγητό, διασκέδαση, παραστάσεις στο Broadway και πολλά άλλα