Blog

15 γεγονότα για την Times Square

Η Times Square είναι ίσως η διασημότερη πλατεία της Νέας Υόρκης, αν όχι ολόκληρου του κόσμου. Σας παρουσιάζουμε 15 γεγονότα που ίσως δεν γνωρίζατε μέχρι σήμερα.

H ονομασία της Times Square δεν σημαίνει κάτι χρονικό

Στην Times Square, που συχνά αναφέρεται ως το κέντρο του σύμπαντος, δεν υπάρχει κανένα γιγάντιο ρολόι που να δίνει το όνομα του στην περίφημη διασταύρωση. Αντ ‘αυτού η “πλατεία” πήρε το όνομά της το 1904, όταν η εφημερίδα New York Times μετακινήθηκε από την Financial District σε ό, τι ήταν τότε η πλατεία Longacre στην 42nd Street μεταξύ της 7ης Λεωφόρου και της Broadway σε αυτό που είναι τώρα γνωστό ως One Times Square. Το γύρω τρίγωνο ονομάστηκε Times Square προς τιμήν της εφημερίδας. Αλλά οι New York Times, δεν βρίσκονται ούτε στην One Times Square ούτε στην Times Square. Μετακόμισαν στην 43rd Streer και 8th Avenue το 1913 σε αυτό που είναι τώρα γνωστό ως Times Square Building και στη συνέχεια, μετακόμισαν σε ένα νέο ουρανοξύστη που ονομάζεται The New York Times Βuilding στην 40th Street και 8th Avenue.

times8

Δεν είναι τόσο μεγάλη όσο φαντάζεστε

Η Times Square θεωρείται ότι είναι οπουδήποτε από την Broadway και 40th Street στα ανατολικά, την 8th Avenue προς τα δυτικά, και την 49th Street προς τα βόρεια. Στην πραγματικότητα, αυτό που πολλοί θεωρούν ένα από τα πιο εμβληματικά σημεία της Times Square, τα φωτεινά κόκκινα σκαλοπάτια του TKTS (όπου τα παιδιά από το “Glee” τραγούδησαν το “I Love New York/New York, New York”), δεν είναι πραγματικά μέρος της Times Square. Είναι η πλατεία Duffy Square, στην οποία βρίσκεται ένα άγαλμα μπροστά από το περίπτερο TKTS. Ο Πατέρας Duffy ήταν ένας στρατιωτικός ιερέας κατά τη διάρκεια του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου και στη συνέχεια ο πάστορας της Εκκλησίας του Τιμίου Σταυρού στην 42nd Steet μεταξύ της 8ης και της 9ης Λεωφόρου.

2

Το One Times Square είναι ένας γιγάντιος χώρος διαφήμισης

Παρά το γεγονός ότι το ακίνητο αυτό βρίσκεται σε τόσο ιδεώδη τοποθεσία, κάθε ένοικος του One Times Square πιθανότατα θα υπέφερε από κάποιο είδος κατάθλιψης από το αιώνιο σκοτάδι. Ευτυχώς, οι ενοικιαστές είναι μόνο οι Walgreens, που βρίσκονται στους πρώτους τρεις ορόφους και η Times Square Ball. Στο αρχικό κτίριο στεγάζονταν οι New York Times (που έκαναν ένα πρωτοχρονιάτικο πάρτι για να γιορτάσουν το 1903, ξεκινώντας έτσι την παράδοση της πλατείας). Στη συνέχεια βρέθηκαν μια σειρά από διαφορετικούς ενοικιαστές πριν η Allied Chemical το αγοράσει το 1963 και κάνει την κλασική αρχιτεκτονική πιο σύγχρονη με διαφημιστικές πινακίδες στη βόρεια πλευρά. Το κτίριο πέρασε από πολλούς ιδιοκτήτες τα επόμενα 30 χρόνια, και τελικά βρέθηκε σε πτώχευση και αγοράστηκε το 1995 από την Lehman Brothers για μόλις 27.500.000 δολάρια. Συνειδητοποιώντας ότι το δυνητικό κέρδος από τον διαφημιστικό χώρο θα ήταν μεγαλύτερο από ό, τι τα χρήματα που θα προέρχονταν από ενοικίαση, η Lehman Brothers μετέτρεψε το κτήριο σε ένα γιγαντιαίο billboard πριν από την πώλησή του για 110.000.000 δολάρια το 1997, κερδίζοντας 400% μέσα σε δύο χρόνια, σύμφωνα με την εφημερίδα The New York Times. Η Walgreens έγινε ενοικιαστής του κτιρίου το 2008, όταν μετακόμισε στους πρώτους τρεις ορόφους.

3

Τα νέα που “κυλούν”

Ο διάσημος κυλιόμενος φωτεινός πίνακας νέων έκανε το ντεμπούτο του το 1928, όταν και εμφάνισε για πρώτη φορά ειδήσεις σε πραγματικό χρόνο. Πλήθη συγκεντρώνονταν στην Times Square για να διαβάσουν τα πρωτοσέλιδα των εφημερίδων, με πιο γνωστή σκηνή την 15η Αυγούστου του 1945, όταν εκατομμύρια παρακολούθησαν την είδηση ότι η Ιαπωνία παραδόθηκε στον Β Παγκόσμιο Πόλεμο και ένας ναύτης άρπαξε μια νεαρή γυναίκα για ένα αυθόρμητο φιλί. Παρά τη φήμη του, ο πίνακας δεν ήταν πάντα σε λειτουργία. Ήταν σκοτεινός την περίοδο 1961-1965, και στη συνέχεια και πάλι την περίοδο 1977-1986, πριν τελικά αναβιώσει από την Newsday το 1986. Η Pearson PLC σύντομα ανέλαβε την τύχη του στα τέλη του 1994 και τέλος ο Dow Jones εγκαταστάθηκε εκεί τον Ιούνιο του 1995.

4

Η 42nd Street δεν ήταν πάντα μια οικογενειακή περιοχή

Παρά την ρομαντική φήμη της, η 42nd Street ανάμεσα στην 7η και 8η λεωφόρο δεν ήταν και ότι καλύτερο τη δεκαετία του 1980. Σε αυτό το τετράγωνο είχαν γίνει 2.300 εγκλήματα μόνο το 1984, με το 20% αυτών των εγκλημάτων να είναι σοβαρά κακουργήματα, όπως ανθρωποκτονίες ή βιασμοί, σύμφωνα με την City Journal. Στο ίδιο μπλοκ σήμερα υπάρχει το New Amsterdam Theater της Disney, η οποία ηγήθηκε στην αναβίωση της περιοχής, όταν ξανάνοιξε το ιστορικό Beaux-Arts θέατρο με το “The Lion King”, το 1997.

5

Το πικάντικο θέατρο New Victory

Το Θέατρο New Victory στην 42nd Street μεταξύ 7ης και 8ης λεωφόρου παρουσιάζει σήμερα παραστάσεις για παιδιά και οικογένειες όλο το χρόνο και είναι το μοναδικό θέατρο του είδους του στον κόσμο. Αλλά η ιστορία του έχει πολλές πικάντικες στιγμές. Ο Oscar Hammerstein έφτιαξε το μεγάλο θέατρο το 1900 και άνοιξε ως Theatre Republic με το έργο “Sag Harbor” με πρωταγωνιστή τον Λάιονελ Μπάριμορ. Το θέατρο άλλαξε χέρια (και ονόματα), πριν τελικά μετατραπεί σε αίθουσα επιθεώρησης (η πρώτη στο Broadway) το 1931, που ονομάζονταν Minksy’s Burlesque. Το θέατρο ξανάνοιξε ως κινηματογράφος το 1942 με το όνομα Victory Theater, αλλά το 1972 έγινε η πρώτη αίθουσα με ταινίες πορνό στην Times Square. Το 1990, η πόλη της Νέας Υόρκης ανέλαβε την ανακατασκευή και τη λειτουργία του ως θέατρο New Victory – επικεντρώνοντας στην παιδική και οικογενειακή διασκέδαση.

6

Αυτό δεν είναι μόνο το Hard Rock Cafe

Το Hard Rock Cafe στεγάζεται στο Paramount Theater, έναν πρώην ένδοξο κινηματογράφο-θέατρο της Paramount. Το Art Deco θέατρο  άνοιξε στις 19 Νοεμβρίου 1926 με την πρεμιέρα της ταινίας “Ο Θεός μου έδωσε 20 λεπτά”. Το μεγάλο αυτό θέατρο είχε 3.664 καθίσματα, ένα όργανο Wurlitzer που χτίστηκε για το θέατρο, εσωτερικό εμπνευσμένο από τη Γαλλική Αναγέννηση και τοιχογραφίες στο θόλο του. Το θέατρο λειτουργούσε ως χώρος για πρεμιέρες, για τα κεντρικά γραφεία της Paramount στη Νέα Υόρκη, για ζωντανή μουσική και στη δεκαετία του 1950, έγινε ένα χώρος για live rock συναυλίες. Το θέατρο έκλεισε το 1966, και βρέθηκε σύντομα άδειο και χωρίς το περίφημο λογότυπο, την αψίδα και την μαρκίζα. Η Παγκόσμια Ομοσπονδία Πάλης αναδημιούργησε το εξωτερικό του παράλληλα με την ανάπτυξη της WWF στη Νέα Υόρκη και έφτιαξε επίσης ένα εστιατόριο και ένα κλαμπ. Έκλεισε το 2003 και το Hard Rock Cafe σύντομα μετακόμισε εκεί.

7

Ένα διαμέρισμα πάνω από το θέατρο Lyceum Theater

Το θέατρο Lyceum Theater, στην 41st Street ανάμεσα στην Μπρόντγουεϊ και την 6η Λεωφόρο, είναι το αρχαιότερο θέατρο με συνεχή λειτουργία στη Νέα Υόρκη. Το θέατρο ήταν το πρώτο θέατρο του Broadway που έγινε ορόσημο της πόλης, η οποία επέτρεψε να διατηρήσει την αρχική Beaux-Arts αρχιτεκτονική του. Τα παράξενα παράθυρα στο επάνω επίπεδο είναι μέρος του αρχικού θεάτρου. Ο πάνω όροφος που είναι σήμερα γραφεία, μετατράπηκε από ένα παλιό διαμέρισμα. Όταν ο Daniel Frohman, ένας θεατρικός παραγωγός, άνοιξε το θέατρο το 1903, έχτισε ένα διαμέρισμα πάνω από αυτό – με μια καταπακτή όπου μπορούσε να παρακολουθεί τις παραγωγές, στις περισσότερες από τις οποίες πρωταγωνίστησε η σύζυγός του, Margaret Illington. Η Illington έλαβε πολλούς από τους ρόλους της λόγω του γάμου της με τον Frohman.

8

Το Empire Theater δεν βρισκόταν πάντα στην τωρινή του θέση

Καθώς η West 42nd Street χτιζόταν και είχε κάνει την εμφάνισή της η Disney, το ξενοδοχείο Hilton ήθελε να είναι μέσα στα πράγματα. Η Hilton εξασφάλισε μια θέση στην West 41st Street μεταξύ της 7ης και 8ης λεωφόρου, αλλά δεν ήταν εντός των ορίων της Times Square, και ως εκ τούτου δεν θα μπορούσε να βάλει το πολυπόθητο Times Square στην διεύθυνση. Η Hilton πίεσε για να πάρει τουλάχιστον ένα κομμάτι ακινήτων στην 42nd Street (στο νότιο άκρο της Times Square), αλλά είχαν μπλοκαριστεί από το μεγάλο (αλλά πλέον υπέργηρο) Empire Theater το οποίο προστατευόταν κάτω από το καθεστώς των οροσήμων. Έτσι, το 1998, το 3.700 τόνων Empire Theater μετακόμισε 51 μέτρα προς τα δυτικά, διατηρώντας ανέπαφα όλη τη δομή του. Παρακολουθήστε ένα time-lapse video της μετακίνησης.

9

Υπολείμματα από τη βιομηχανία του σεξ

Η Times Square ήταν κάποτε διάσημη για τα πορνογραφικό θέατρα, τις λέσχες σεξ, τα γκέι θέατρα και τις ζωντανές παραστάσεις γυμνού. Αλλά αυτά οι άθλιες μέρες έχουν περάσει προ πολλού, με λίγα υπολείμματα που απομένουν, όπως το Playpen στην 8th Avenue (που μετακινήθηκε από την 693 8th Avenue, την παλιά θέση του διάσημου gay club Adonis). Στην 699 8th Avenue, το άλλοτε διάσημο Show World Center, μια εγκατάσταση με κλαμπ στριπτίζ, σινεμά ενηλίκων και άλλες “πονηρές” δραστηριότητες σταμάτησε τα ζωντανά σόου το 1998 και έκλεισε για τα καλά το 2004. Μέρος της πτώσης της βιομηχανίας του σεξ ήταν ένας νόμος του 2001 που απαγόρευε στις “ενήλικες επιχειρήσεις” να βρίσκονται σε απόσταση μικρότερη από 150 μέτρα από εκκλησίες, σχολεία και σπίτια.

10

Το βρώμικο ξενοδοχείο θα αποτελέσει παρελθόν

Στη 43rd Street μεταξύ της 7ης και 8ης Λεωφόρου, παραμένει ένα απομεινάρι της παλιάς Times Square. Το ξενοδοχείο Hotel Carter, το οποίο έχει διατηρήσει τους “γοητευτικούς” κοριούς του, την μικροπρεπή εγκληματικότητα, τα ναρκωτικά και τη σκιώδη ιδιοκτησία. Το Hotel Carter έχει χαρακτηριστεί το πιο βρώμικο ξενοδοχείο στη χώρα τρεις φορές από το Trip Advisor. Αυτό πρόκειται να αλλάξει σύντομα. Ο ιδιοκτήτης του Tran Dinh Truong πέθανε το 2012 χωρίς διαθήκη, αφήνοντας την τύχη του ξενοδοχείου στον αέρα. Οι κληρονόμοι του έκαναν μια συμφωνία με τον επενδυτή ακινήτων Joseph Chetrit που λέγεται ότι φτάνει τα 190 εκατομμύρια δολάρια. Είναι ασαφές ποια είναι τα σχέδια του Chetrit για το κτήριο, αλλά είναι πιθανό ότι δεν θα το κρατήσει ως έχει.

15

Το παλιό Times Square Hotel διαθέτει πλέον οικονομικά προσιτή στέγαση

Το 15 ορόφων Times Square Hotel άνοιξε στην 43ο Street και 8η Λεωφόρο το 1922 ως ένα τουριστικό ξενοδοχείο για άνδρες. Παρά την μαγευτική αρχιτεκτονική του και το μεγάλο μαρμάρινο λόμπι, αργότερα έπεσε σε παρακμή. Από τη δεκαετία του 1980, άλλαξε πολλές φορές χέρια, ανάμεσά τους η Covenant House η οποία παρείχε στέγη στους άστεγους νέους, και τη New York International Hostel. Μία μη κερδοσκοπική οργάνωση που ονομάζεται Common Ground συνεργάστηκε με την πόλη για να αγοράσει το κτίριο, και δημιούργησε το σημερινό κτίριο, το οποίο στεγάζει 650 πρώην άστεγους και χαμηλού εισοδήματος ενοικιαστές.

11

Ο Καθεδρικός Ναός της Πίτσα

Η πιτσαρία John’s Pizzeria στη West 44th Street μεταξύ της 7ης και 8ης λεωφόρου εξακολουθεί να προσφέρει μια παραδοσιακή πίτσα για κάτω από 20$, αλλά δεν είναι αυτό που την κάνει τόσο ξεχωριστή. Στεγάζεται στην πρώην εκκλησία Gospel Tabernacle, μια εκκλησία του 19ου αιώνα, και έχει διατηρήσει την αυθεντική αρχιτεκτονική του ναού. Η οροφή του θόλου βιτρό εξακολουθεί να υφίσταται και οι φούρνοι από τούβλο κοσμούν τις άκρες σαν βωμοί. Αυτό το σκηνικό έχει δώσει στην πιτσαρία John’s Pizzeria το παρατσούκλι ο “Καθεδρικός Ναός της Πίτσα”.

12

Το ξεπούλημα του Milford Plaza

Το ξενοδοχείο άνοιξε για πρώτη φορά το 1928, ως το ξενοδοχείο Lincoln Hotel (με μια λαμπερή πινακίδα). Από τη δεκαετία του 1950, είχε γίνει ένα υποβαθμισμένο ξενοδοχείο και ο κατασκευαστής William Zeckendorf παρενέβη και εκδίωξε τους παλιούς ενοικιαστές και το μετονόμασε Manhattan Hotel (με το εικονικό “Μ” στην κορυφή του κτιρίου). Αυτό δεν ήταν αρκετό για να σώσει το ξενοδοχείο, το οποίο για άλλη μια φορά έπεσε σε παρακμή. Το 1978, η οικογένεια Milstein αγόρασε το ξενοδοχείο για 400.000 δολάρια για να το σώσει από την πτώχευση. Το μετονόμασε σε Milford Plaza και κράτησε το “Μ”. Μετά από μια οικογενειακή βεντέτα, η οικογένεια πούλησε το ακίνητο το 2010 για το, αναφερόμενο, ποσό των 200 εκατομμυρίων δολαρίων. Το γιγάντιο “Μ” έχει φύγει και το ξενοδοχείο έχει μετονομαστεί σε Row New York. H παλιά πινακίδα Milford Plaza παραμένει, και το ξενοδοχείο εξακολουθεί να είναι το έβδομο μεγαλύτερο ξενοδοχείο στη Νέα Υόρκη.

13

Μπορείτε ακόμα να δείτε την παλιά Νέα Υόρκη

Η Times Square κυριαρχείται από ουρανοξύστες και μεγάλα λείψανα του παρελθόντος. Αλλά αν κινηθείτε στην 8η Λεωφόρο, μπορείτε ακόμα να δείτε τη γειτονιά, όπως ήταν κάποτε. Οι ουρανοξύστες είναι ορατοί σε όλες τις πλευρές, αλλά πέντε τετραώροφα κτήρια παραμένουν στην ανατολική πλευρά της 8ης Λεωφόρου. Τα κτήρια στεγάζουν μία παμπ, δύο καταστήματα με είδη δώρων, ένα εστιατόριο και ένα ντελικατέσεν.

14

Για οργανωμένες εκδρομές στη Νέα Υόρκη εμπιστευτείτε το ταξιδιωτικό πρακτορείο JoyTours, όπου με εμπειρία 26 ετών, ταξιδεύει όλον τον κόσμο στην Αμερική.

About the author

New Yor Travel

Στο New York Travel θα βρείτε όλες τις πληροφορίες που ζητάτε για την πόλη της Νέας Υόρκης. Στις σελίδες μας θα βρείτε πληροφορίες σχετικά με αξιοθέατα, ξενοδοχεία, εκδρομές, φαγητό, διασκέδαση, παραστάσεις στο Broadway και πολλά άλλα

Σχολιάστε

fourteen + 11 =